Come cambiare le tue convinzioni e rispettare i tuoi obiettivi per sempre

Questo articolo è un estratto da Atomic Habits, il mio libro bestseller del New York Times.

In uno dei miei primissimi articoli, ho discusso un concetto chiamato abitudini basate sull’identità.

L’idea di base è che le convinzioni che hai su te stesso possono guidare il tuo comportamento a lungo termine. Forse puoi ingannare te stesso per andare in palestra o mangiare sano una o due volte, ma se non cambi la tua identità di fondo, allora è difficile attenersi ai cambiamenti a lungo termine.

Ci sono tre livelli di cambiamento del comportamento: un cambiamento nei tuoi risultati, un cambiamento nei tuoi processi, o un cambiamento nella tua identità.

La maggior parte delle persone inizia concentrandosi su obiettivi basati sui risultati come “voglio perdere 10 chili” o “voglio scrivere un libro di successo”

Ma questi sono cambiamenti a livello superficiale.

La radice del cambiamento di comportamento e della costruzione di abitudini migliori è la vostra identità. Ogni azione che compite è guidata dalla convinzione fondamentale che sia possibile. Quindi, se cambiate la vostra identità (il tipo di persona che credete di essere), allora è più facile cambiare le vostre azioni.

Questo ci porta ad una domanda importante: Come, esattamente, si forma la tua identità? E come puoi enfatizzare i nuovi aspetti della tua identità che ti servono e cancellare gradualmente i pezzi che ti ostacolano?

Come cambiare le tue convinzioni

La tua identità emerge dalle tue abitudini. Non si nasce con credenze preimpostate. Ogni convinzione, comprese quelle su te stesso, viene appresa e condizionata attraverso l’esperienza. 1

Più precisamente, le tue abitudini sono il modo in cui incarni la tua identità. Quando rifai il letto ogni giorno, incarni l’identità di una persona organizzata. Quando scrivi ogni giorno, incarni l’identità di una persona creativa. Quando ti alleni ogni giorno, incarni l’identità di una persona atletica.

Più ripeti un comportamento, più rafforzi l’identità associata a quel comportamento. Infatti, la parola identità deriva originariamente dalle parole latine essentitas, che significa essere, e identidem, che significa ripetutamente. La tua identità è letteralmente il tuo “essere ripetuto”.2

Qualunque sia la tua identità in questo momento, tu ci credi solo perché ne hai la prova. Se vai in chiesa ogni domenica per vent’anni, hai la prova che sei religioso. Se studiate biologia per un’ora ogni sera, avete la prova che siete studiosi. Se vai in palestra anche quando nevica, hai la prova che sei impegnato nel fitness. Più prove hai per una convinzione, più fortemente ci crederai.

Per la maggior parte della mia prima vita, non mi sono considerato uno scrittore. Se doveste chiedere ai miei insegnanti di scuola superiore o ai miei professori universitari, vi direbbero che nel migliore dei casi ero uno scrittore medio: certamente non uno che si distingueva. Quando ho iniziato la mia carriera di scrittore, ho pubblicato un nuovo articolo ogni lunedì e giovedì per i primi anni. Man mano che le prove crescevano, cresceva anche la mia identità di scrittore. Non ho iniziato come scrittore. Lo sono diventato attraverso le mie abitudini.

Naturalmente, le tue abitudini non sono le uniche azioni che influenzano la tua identità, ma in virtù della loro frequenza sono di solito le più importanti. Ogni esperienza della vita modifica la tua immagine di te stesso, ma è improbabile che tu ti consideri un calciatore perché hai calciato una volta un pallone o un artista perché hai scarabocchiato un disegno. Tuttavia, ripetendo queste azioni, le prove si accumulano e l’immagine di sé comincia a cambiare. L’effetto delle esperienze una tantum tende a svanire, mentre l’effetto delle abitudini si rafforza con il tempo, il che significa che le tue abitudini contribuiscono alla maggior parte delle prove che modellano la tua identità. In questo modo, il processo di costruzione delle abitudini è in realtà il processo di diventare se stessi.

Questa è un’evoluzione graduale. Non cambiamo schioccando le dita e decidendo di essere una persona completamente nuova. Cambiamo a poco a poco, giorno dopo giorno, abitudine dopo abitudine.3 Siamo continuamente sottoposti a microevoluzioni del sé.

Ogni azione che fate è un voto per il tipo di persona che volete diventare. Se finisci un libro, allora forse sei il tipo di persona che ama leggere. Se vai in palestra, allora forse sei il tipo di persona a cui piace l’esercizio fisico. Se ti eserciti a suonare la chitarra, forse sei il tipo di persona a cui piace la musica. Ogni abitudine è come un suggerimento: “Ehi, forse questo è quello che sono.”

Nessuna singola istanza trasformerà le tue convinzioni, ma man mano che i voti si accumulano, così fa la prova della tua nuova identità. Questo è uno dei motivi per cui un cambiamento significativo non richiede un cambiamento radicale. Piccole abitudini possono fare una differenza significativa fornendo le prove di una nuova identità. E se un cambiamento è significativo, è effettivamente grande. Questo è il paradosso di fare piccoli miglioramenti.

Mettendo insieme tutto questo, si può vedere che le abitudini sono la strada per cambiare la propria identità. Il modo più pratico per cambiare chi sei è cambiare quello che fai.

  • Ogni volta che scrivi una pagina, sei uno scrittore.
  • Ogni volta che pratichi il violino, sei un musicista.
  • Ogni volta che inizi un allenamento, sei un atleta.
  • Ogni volta che incoraggi i tuoi dipendenti, sei un leader.

Ogni abitudine non solo ottiene risultati ma ti insegna anche qualcosa di molto più importante: avere fiducia in te stesso. Cominci a credere di poter davvero realizzare queste cose. Quando i voti si accumulano e le prove cominciano a cambiare, anche la storia che ti racconti comincia a cambiare.

Ovviamente, funziona anche al contrario. Ogni volta che scegli di eseguire una cattiva abitudine, è un voto per quell’identità. La buona notizia è che non è necessario essere perfetti. In qualsiasi elezione, ci saranno voti per entrambe le parti. Non c’è bisogno di un voto unanime per vincere un’elezione, basta una maggioranza. Non importa se si danno pochi voti per un cattivo comportamento o un’abitudine improduttiva. Il tuo obiettivo è semplicemente quello di vincere la maggioranza delle volte.

Ecco perché raccomando di iniziare con azioni incredibilmente piccole (i piccoli voti contano ancora!) e di costruire la coerenza. Usa la Regola dei 2 minuti per iniziare. Segui la strategia Seinfeld per mantenere la coerenza. Ogni azione diventa un piccolo voto che dice alla tua mente: “Ehi, io credo questo di me stesso”. E ad un certo punto, ci crederai davvero.

Le nuove identità richiedono nuove prove. Se continuate a dare gli stessi voti che avete sempre dato, otterrete gli stessi risultati che avete sempre avuto. Se nulla cambia, nulla cambierà.

Questo articolo è un estratto dal capitolo 2 del mio libro bestseller del New York Times, Abitudini atomiche. Leggi di più qui.

Note a piè di pagina
  1. Certo, ci sono alcuni aspetti della tua identità che tendono a rimanere invariati nel tempo, come identificarsi come qualcuno che è alto o basso. Ma anche per le qualità e le caratteristiche più fisse, il fatto di vederle sotto una luce positiva o negativa è determinato dalle tue esperienze nel corso della vita.

  2. Tecnicamente, identidem è una parola che appartiene al tardo latino. Inoltre, grazie a Tamar Shippony, un lettore di jamesclear-com-staging.uar9g7bv-liquidwebsites.com, che mi ha originariamente parlato dell’etimologia della parola identità, che ha cercato nell’American Heritage Dictionary.

  3. Questa è un’altra ragione per cui le abitudini atomiche sono una forma così efficace di cambiamento. Se cambi troppo velocemente la tua identità e diventi radicalmente diverso da un giorno all’altro, allora ti senti come se perdessi il senso di te stesso. Ma se aggiorni ed espandi la tua identità gradualmente, ti ritroverai a rinascere in qualcuno di totalmente nuovo eppure ancora familiare. Lentamente – abitudine per abitudine, voto per voto – ti abitui alla tua nuova identità. Abitudini atomiche e cambiamento graduale sono le chiavi per cambiare l’identità senza perdere l’identità.

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