Claude McKay: Harlem Renaissance

Il suo romanzo successivo, Banjo: A Story without a Plot (1929), seguiva le gesta di un musicista afroamericano espatriato a Marsiglia, un luogo che McKay conosceva bene. Questo romanzo e la presenza di McKay in Francia influenzarono Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire e altri pionieri del movimento letterario Negritude che prese piede nell’Africa occidentale francese e nelle Indie occidentali. Banjo non vendette bene. Nemmeno Gingertown (1932), una raccolta di racconti, o Banana Bottom (1933). Spesso identificato come il miglior romanzo di McKay, Banana Bottom racconta la storia di Bita Plant, che torna in Giamaica dopo essere stata educata in Inghilterra e lotta per formare un’identità che concili i valori estetici che le sono stati imposti con il suo apprezzamento per le sue radici native.

Claude McKay viaggiò molto all’estero; dopo aver visitato Londra, Berlino e Parigi, si stabilì in Francia per un decennio. Rimase comunque in contatto con la comunità di scrittori americani espatriati. McKay ritornò negli Stati Uniti all’inizio degli anni trenta.
Dopo il ritorno in America nel 1934, McKay fu attaccato dai comunisti per aver ripudiato i loro dogmi e dai bianchi e neri liberali per le sue critiche ai gruppi per i diritti civili orientati all’integrazione. McKay sostenne le piene libertà civili e la solidarietà razziale. Nel 1940 divenne cittadino statunitense; nel 1942 si convertì al cattolicesimo romano e lavorò con un’organizzazione giovanile cattolica fino alla sua morte.

I punti di vista e le conquiste poetiche di McKay nella prima parte del ventesimo secolo diedero il tono all’Harlem Renaissance e guadagnarono il profondo rispetto dei più giovani poeti neri dell’epoca, incluso Langston Hughes. Morì nel 1948.

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