Chi era il vero San Nicola?

The Saint Who Would Be Santa Claus

The True Life and Trials of Nicholas of Myra

by Adam C. English

Hardcover, 230 pages |

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Title The Saint Who Would Be Santa Claus Subtitle The True Life and Trials of Nicholas of Myra Author Adam C. English

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Se festeggiate il Natale, potreste aver trovato dei regali sotto l’albero, e potreste credere che quei misteriosi regali provengano da un vecchio uomo allegro con un vestito rosso.

Ha molti nomi, tra cui Santa Claus, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – e naturalmente – San Nicola. Ma che ci crediate o no, San Nicola era un uomo reale. Era un vescovo, vissuto nel terzo secolo, in quella che oggi è l’odierna Turchia.

Il professore Adam English della Campbell University in North Carolina ha messo insieme la vita di San Nicola nel suo nuovo libro, The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

San Nicola ha supervisionato una massiccia transizione nella fede cristiana, compresa la partecipazione al Concilio di Nicea – il primo consiglio ecumenico. La leggenda dice che schiaffeggiò un famoso eretico con il suo sandalo. English dice che la storia non è vera, ma le sue ossa mostrano che aveva un naso rotto.

“Quindi forse ha avuto un passato violento, o forse ha avuto una o due risse durante la sua vita”, dice English a Celeste Headlee della NPR. Ma c’era una storia vera che in qualche modo ha catturato l’immaginazione dei cristiani per secoli.

English dice che da giovane, Nicholas aveva ereditato una somma di denaro. Nicola sente parlare di un uomo in città con tre figlie sull’orlo della miseria. Così imbusta dell’oro e, nel mezzo della notte, anonimamente getta la borsa attraverso la finestra.

Nicholas ripete l’atto altre due volte in modo che la famiglia possa usare il denaro come dote per le figlie, dice English. Più tardi la leggenda aggiunge che la finestra era chiusa a chiave, così Nicola fa cadere il sacchetto giù per il camino, dove atterra in una calza che aspetta vicino al fuoco per asciugarsi.

Dal dodicesimo secolo, dice English, le suore in Francia facevano piccoli regali, li lasciavano sulla soglia dei bambini e li firmavano “da San Nicola.”

Niente di tutto questo, comunque, era effettivamente collegato al Natale o alla nascita di Cristo. Il giorno di San Nicola si celebra il 6 dicembre.

L’inglese dice che Babbo Natale fu inizialmente introdotto nel contesto americano all’inizio del XIX secolo. Era una combinazione della vicinanza del giorno al Natale, e uno sforzo da parte di importanti newyorkesi per reclamare il loro patrimonio europeo.

“Erano alla ricerca di radici, erano alla ricerca di tradizioni”, dice English. “Si rivolgono alla loro eredità olandese, ed essere olandese è celebrare Sinterklass – celebrare San Nicola.”

L’immagine odierna di Babbo Natale è molto diversa da quella dell’originale San Nicola di Myra. English dice che ama le storie del vecchio allegro, con le guance rosee e una risata cordiale. Ma vuole sfidare gli americani a considerare la vera storia dietro San Nicola.

“Non solo a fare regali alla nostra famiglia, a quelli che amiamo e a quelli che conosciamo”, dice English, “ma a raggiungere oltre le nostre mura familiari coloro che non conosciamo, che non amiamo, e a includere anche loro.”

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