Che cos’era l’Età dell’Oro della Grecia?

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Politica, arte, matematica, scienza, filosofia e cultura fiorirono durante l’Età dell’Oro della Grecia, un periodo della storia del paese che durò fino al quinto e quarto secolo avanti Cristo, o dal 510 al 323 avanti Cristo, che avrebbe influenzato profondamente l’Impero Romano e il mondo occidentale (1).

Questo periodo fu un periodo di grandi conquiste ma anche di guerra. Una successione di conflitti militari avvenne tra i greci e i persiani e poi tra le città-stato rivali degli ateniesi e degli spartani (che portò Sparta ad avere l’ascendente). Tuttavia, i risultati furono molti, poiché sotto Pericle (495-429 a.C.) Atene sperimentò una crescita prospera che segnò l’inizio del dominio politico, economico e culturale della città (2). Atene produsse la ginnastica, il dramma, un sistema alfabetico, la democrazia e un sistema giuridico in cui le persone in tribunale potevano difendere le loro cause.

L’architettura fiorì con la costruzione di vari monumenti e templi. La famosa Acropoli e il Partenone simboleggiano una delle più grandi e durature conquiste della cultura occidentale. L’Eretteo e il Tempio di Zeus Olimpico sono opere architettoniche che simboleggiano la religione greca antica, così come molti altri templi e santuari. I livelli di alfabetizzazione aumentarono anche quando le scuole elementari insegnarono ai ragazzi a leggere e scrivere. Per molti aspetti, la società divenne favorevole allo sviluppo letterario e filosofico, il che è senza dubbio evidenziato dal fatto che Atene produsse molte più opere scritte di qualsiasi altra città-stato. La filosofia, in particolare, si diffuse in tutto il mondo greco man mano che le città-stato crescevano. Atene ci ha portato artisti del calibro di Socrate, Platone e Aristotele, le cui idee e ragionamenti sono stati sviluppati e promossi dai loro studenti e pensatori successivi. Platone, che era uno studente di Socrate, formò un’accademia, da cui deriva la parola inglese academics, e trasmise le idee di Socrate ai suoi studenti, uno dei quali fu Aristotele. Aristotele non ha bisogno di presentazioni, a parte una meritata mancia per il suo lavoro scientifico sulla fisica, la biologia e la zoologia.

L’età dell’oro della Grecia antica finì quando Alessandro Magno morì nel 323 a.C. (3). Essendo morto, le città-stato ricorsero ancora una volta alla rivalità e quelle che erano state precedentemente unificate sotto Alessandro furono divise tra i suoi generali. Quest’epoca era Alessandro, tuttavia, aveva inaugurato il periodo ellenistico che portò la cultura greca in nuovi territori in Africa, Medio Oriente e Asia.

La rivalità emersa dopo la morte di Alessandro facilitò la fioritura di varie scuole di pensiero filosofico, le più notevoli delle quali furono gli epicurei, gli scettici, i cinici e gli stoici. Alla fine del periodo ellenistico (146 a.C.), la cultura greca declinò mentre la Repubblica Romana cresceva in forza. I romani avevano poco interesse per la maggior parte della filosofia greca a parte lo stoicismo. La filosofia greca continuò a vivere nel mondo arabo (vedi l’Età dell’Oro dell’Islam) dove fu conservata su manoscritti e sarebbe poi riemersa nell’epoca medievale.

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