Ulysses S. Grant

Az Ohio állambeli Point Pleasantben született Hiram Ulysses Grant, a későbbi fővezér nevét azonban egy elírás miatt megváltoztatták az Egyesült Államok katonai akadémiáján, West Pointban töltött első napjaiban. Barátai azonban egyszerűen csak “Sam”-ként ismerték. Közepes kadétként eltöltött idő után az 1843-as évfolyam harminckilenc kadétja közül a huszonegyedik helyen végzett. A nem éppen példamutató iskolai eredményei ellenére kapitányként jól teljesített a mexikói háborúban (1846-1848), két kitüntetést kapott vitézségéért és egyet érdemdús magatartásáért. Csak amikor a harcok abbamaradtak, és Grantet egyhangú feladatokkal bízták meg távoli, feleségétől és családjától távoli posztokon, kezdte ismét elhanyagolni a munkáját és erősen ivott. 1854-ben lemondott, hogy elkerülje a szolgálatból való kiválást.

A következő hat évet a Missouri állambeli St. Louisban töltötte feleségével, Julia Dent Granttel. Több rövid életű elfoglaltság, köztük egy rövid földműves epizód után az Illinois állambeli Galena városába költözött, ahol a családja boltjában volt eladó. Amikor 1861-ben kitört a polgárháború, megragadta a lehetőséget, hogy önkéntes katonai szolgálatra jelentkezzen az uniós hadseregbe. Első parancsnoksága a 21. Illinois-i gyalogezred ezredese volt, de 1861 júliusában gyorsan dandártábornokká léptették elő, szeptemberben pedig a délkelet-misouri körzet parancsnokságát kapta meg.

A Tennessee nyugati részén lévő Fort Henry és Fort Donelson melletti 1862-es győzelmei miatt kapta a “Feltétel nélküli megadás” Grant becenevet, és került a nyilvánosság elé. Amikor azonban a shilohi csatában a konföderációs erők meglepetésszerű támadása már az első napi harcok során pusztító veszteségeket hozott, Abraham Lincoln elnök több követelést is kapott Grant parancsnokságából való eltávolítására. Lincoln ennek ellenére visszautasította, kijelentve: “Nem tudom kímélni ezt az embert. Ő harcol”. A következő napon Grant hadserege – Don Carlos Buell vezérőrnagy vezette csapatokkal megerősítve – visszaverte a konföderációs előrenyomulást, és végül győzött.

Grant nehezen kivívott győzelme a Mississippi állambeli Vicksburgnál 1863 májusában stratégiai remekmű volt. 1863. május 1-jén Grant hadserege a Port Gibson-i csatában átkelt a Mississippi folyón. Mivel a konföderációs erők nem voltak tisztában a szándékaival, Grant hadseregének egy részét William T. Sherman tábornok vezetésével az állam fővárosának, Jacksonnak az elfoglalására küldte, miközben Vicksburgot vette célba azzal a céllal, hogy végleg lezárja a konföderációs utánpótlásbázisokat. Amikor a város elleni első támadások megmutatták Vicksburg védelmének erejét, az uniós hadsereg kénytelen volt ostrom alá venni a várost. 1863. július 4-én, 46 napos lövészárkok ásása és kézigránátok dobálása után John Pemberton konföderációs tábornok 30 000 fős hadserege megadta magát. Az északiak gettysburgi győzelmével együtt Vicksburg elfoglalása a háború fordulópontját jelentette. Grantet a szövetségi hadsereg első számú parancsnokává tette. Még ugyanabban az évben Grantnek kellett megtörnie a chattanoogai patthelyzetet, ami tovább szilárdította hírnevét, mint rátermett és hatékony vezető.

1864 márciusában Lincoln elnök Grantet altábornagyi rangra emelte, és kinevezte az Egyesült Államok hadseregeinek főparancsnokává. Grant a Potomac hadseregénél tette le a főhadiszállását, és elhatározta, hogy mindenáron szétzúzza Robert E. Lee-t és az általa dicsőített Észak-Virginiai Hadsereget. Bár visszahúzódó beosztottak, a tábornokok közötti kicsinyes civakodások és szörnyű veszteségek gyötörték, a szövetségi hadsereg a Rapidan folyótól a James folyóig csapkodta Lee-t, amit egy résztvevő később “kimondhatatlan, kimondhatatlan történelemként” jellemzett. A Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor csatái és az ezt követő Petersburg ostroma gyakorlatilag megsemmisítette a lázadó hadsereget, ami Richmond elestéhez és Lee megadásához vezetett Appomattox Court House-ban. Bár Grant hadereje a háború utolsó évében több mint felére megfogyatkozott, 1865-ben mégis Lee volt az, aki megadta magát.

A polgárháború után Andrew Johnson elnök Grantet nevezte ki hadügyminiszterré az újraegyesült nemzet élére. 1868-ban Johnson ellen indulva Ulysses S. Grantet választották meg az Egyesült Államok tizennyolcadik elnökévé. Sajnos, bár látszólag maga is ártatlan volt a vesztegetésben, Grant kormányzása tele volt korrupcióval, és botrányokkal.

A második hivatali idejét követő két évben Grant diadalmas körutat tett a világban. 1884-ben elvesztette teljes megtakarítását egy korrupt bankban. Hogy kárpótolja magát, háborús élményeiről írt a Century Magazine-nak. Ezek olyan népszerűnek bizonyultak, hogy megírta kiváló önéletrajzát, a Personal Memoirs of U.S. Grant címűt, és a kétkötetes kötetet mindössze néhány nappal azelőtt fejezte be, hogy hatvanhárom éves korában rákban meghalt. Ulysses S. Grantet New Yorkban temették el, az Egyesült Államok legnagyobb mauzóleumában. A párizsi Napóleon sírjára emlékeztető Grant sírja nemzeti emlékhely.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.