Szkülla és Kharübdisz – mitikus lények

A görög mitológiában Szkülla és Kharübdisz egy szörnypár volt, akik az Itália és Szicília közötti Messinai-szoros ellentétes végein éltek. Szkülla eredetileg egy tengeri nimfa volt, akit Poszeidón* tengeristen szeretett. Féltékenységből Poszeidón felesége, Amphitrité megmérgezte a vizet, amelyben Szkülla fürdött. Ez hatfejű fenevaddá változtatta Szküllát, amelynek minden fején három sor éles fog volt. Amikor hajók haladtak el mellette, megragadta és megette az óvatlan hajósokat. Kharübdisz szintén tengeri nimfa volt, valamint Poszeidón lánya. Zeusz a Szküllával szemben a szoroson átívelő veszélyes örvényt formált belőle. A szorosban hajózó hajók szinte biztosra vehették, hogy valamelyik szörnyeteg elpusztítja őket.
Scylla és Charybdis mitikus tengeri szörnyek voltak, amelyeket Homérosz jegyzett fel; a későbbi görög hagyomány a Szicília és az itáliai szárazföld közötti Messinai-szoros ellentétes oldalán helyezte el őket. A Scyllát a szoros itáliai oldalán lévő (hatfejű tengeri szörnyként leírt) sziklazátonyként racionalizálták, a Charybdis pedig egy örvény volt Szicília partjainál. Úgy tekintették őket, mint olyan tengeri veszélyt, amelyek elég közel helyezkednek el egymáshoz ahhoz, hogy elkerülhetetlen fenyegetést jelentsenek az áthaladó hajósok számára; a Charybdis elkerülése azt jelentette, hogy túl közel haladunk a Scyllához, és fordítva. Homérosz szerint Odüsszeusznak választania kellett, hogy melyik szörnyeteggel szálljon szembe, miközben áthaladt a szoroson; inkább a Szkülla mellett döntött, és csak néhány matrózt veszített el, minthogy megkockáztassa, hogy az egész hajóját elveszítse az örvényben.
Az ilyen történetek miatt a két veszély között való navigálás végül bekerült az idiomatikus használatba. Van egy másik egyenértékű angol tengerészkifejezés is: “Between a rock and a hard place”. A latin incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (a Scyllára fut, el akarja kerülni a Charybdist) sor korábban közmondássá vált, jelentése nagyjából olyan, mint a tűzről a tűzbe ugrani. Erasmus az Adagia című művében ókori közmondásként jegyezte fel, bár a legkorábbi ismert példa a Châtilloni Walter 12. századi latin epikus költeményében, az Alexandreisben található.

Az Alexandreisben.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.