Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) 1852. május 1-jén született a Missouri állambeli Princetonban. Apja farmer volt, anyja pedig egy beszámoló szerint “írástudatlan prostituált, akinek férje, akit szépségétől megigézve, megpróbálta megjavítani, de kudarcot vallott”.

Jane később ezt írta: “Gyermekkoromban mindig is szerettem a kalandokat és a szabadban való mozgást, és különösen a lovakat, amelyeket már korán elkezdtem lovagolni, és ezt egészen addig folytattam, amíg szakértő lovassá nem váltam, mivel a leggonoszabb és legmakacsabb lovakat is meg tudtam lovagolni, sőt életem nagy részét a korai időkben ezzel töltöttem.”

1865-ben a család úgy döntött, hogy aranyat keresve Montanába vándorolnak. “Útközben az időm nagy részét azzal töltöttem, hogy a csapat embereivel és vadászokkal együtt vadásztam, valójában mindig az emberekkel voltam, amikor izgalom és kalandok vártak rám. Mire Virginia Citybe értünk, egy korombeli lányhoz képest figyelemre méltóan jó lövőnek és bátor lovasnak számítottam.” Édesanyja egy blackfooti bányásztáborban halt meg, édesapja pedig nem sokkal később Salt Lake Cityben.

1868-ban Jane csatlakozott egy építőbrigádhoz, amely a Union Pacific-et építette Piedmont közelében, az akkoriban Wyoming Territory néven ismert területen. Két évvel később George A. Custer tábornok beszervezte a hadsereg felderítőjének Fort Russellbe. Jane állítása szerint részt vett az indiánháborúkban, és az egyik összecsapás során megmentette Egan kapitány életét. Később azt írta, hogy “felemeltem őt az előttem lévő lovamra, és sikerült biztonságban eljuttatnom az erődbe. Egan kapitány, amikor felépült, nevetve mondta: “Elnevezlek Calamity Jane-nek, a síkságok hősnőjének”. Ezt a nevet a mai napig viselem.”

Jane önéletrajzában, a Life and Adventures of Calamity Jane-ben (1897) azt állította, hogy 1871-ben elkísérte Custer tábornokot Arizonába, és “ez idő alatt rengeteg kalandban volt részem az indiánokkal, mert felderítőként nagyon sok veszélyes küldetést kellett teljesítenem, és bár sok közeli helyen voltam, mindig sikerült épségben megúsznom, mert ekkor már a legvakmerőbb és legmerészebb lovasnak és az egyik legjobb lövésznek számítottam a nyugati országban”. A történész, Dan L. Thrapp azonban így érvelt: “Állítólagos önéletrajzában azt állította, hogy 1870 és 1876 között a hadsereg számára cserkészkedett, de nincs feljegyzés arról, hogy cserkész volt. Azt állította, hogy ebben a minőségében Custerrel együtt ment Arizonába, de Custer soha nem járt Arizonában, és Jane sem volt ebben az időben.”

Az évek során hírnevet szerzett lovas- és lövésztehetségéről. Jane szerint: “Ekkor már a legvakmerőbb és legmerészebb lovasnak és az egyik legjobb lövésznek számítottam a nyugati országban”. A szarvasbőrbe öltözött Calamity Jane a kemény ivászatáról is ismert volt. Egy férfi, aki ismerte őt, azt állította, hogy különbözött a többi nőtől, mivel “káromkodott, ivott, és férfiruhát viselt.”

Calamity Jane azt is állítja, hogy póni expresszlovasként dolgozott, aki az amerikai postát szállította Dél-Dakotában Deadwood és Custer között, ami ötven mérföldes távolság: “Ahogyan az előttem lévő lovasok közül sokakat feltartóztattak és kiraboltak a csomagjaiktól, a postától és a pénzüktől, amelyeket vittek, mivel ez volt az egyetlen módja a posta és a pénz eljuttatásának ezek között a pontok között. Ezt az utat tartották a legveszélyesebbnek a hegyekben, de mivel lovas és gyors lövő hírnevemet jól ismerték, nagyon kevesen zaklattak, mert a vámszedők jó fickónak tartottak, és tudták, hogy soha nem tévesztem célt. Kétnaponta tettem meg az oda-vissza utat, ami azon a vidéken elég jó lovaglásnak számított.”

1872-ben csatlakozott a hadsereghez felderítőként, és a következő néhány évben George Crook és Nelson Miles alatt szolgált. Dan L. Thrapp történész ezt nem tudta megerősíteni, de rámutat, hogy ez érthető, mivel saját beszámolója szerint “férfiruhával álcázta magát”, és álnéven dolgozott. Azonban 1875-ben elbocsátották, miután kiderült, hogy nő.

Ebben az időben Calamity Jane már alkoholista volt. Életrajzírója, James D. McLaird a Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005) című könyvében így érvelt: “Sajnos, miután a romantikus kalandokat eltávolítottuk, története többnyire eseménytelen mindennapi életéről szól, amelyet ivászatok szakítanak meg”. Az Encyclopedia of Frontier Biography (1988) szerzője rámutatott: “Időnként megpróbálkozott a vaudeville-házakban való szerepléssel, és bár valaha is népszerű volt a durva bányászok körében, a részegségre és a lövöldözésre való hajlama elkerülhetetlenül az elbocsátását siettette… Általában részeg volt, gyakran lövöldözött kuplerájokban vagy szalonokban, de nem volt benne gonoszság, és általában kedvelték, ha kevéssé is tisztelték.”

Calamity Jane iszik

A feminista történész, Kirstin Olsen egyetért: “Azt beszélték róla, hogy volt öszvérnyúzó, póni expresszlovas és postakocsis, bár valószínűleg csak az első volt. Azt tudjuk, hogy tizenévesen elárvult, és otthagyták, hogy az egész Nyugaton, főként Wyomingban vándoroljon. Időnként prostituáltként dolgozott, és több férfival élt együtt, akiket férjeknek nevezett.” Egy férfi, aki ismerte Calamity Jane-t, azt mondta, hogy “nem volt más, mint egy közönséges prostituált, részeges, rendetlen és az erkölcsről alkotott elképzelésektől teljesen mentes”. Egy újságíró azonban, aki találkozott vele, azt mondta, hogy “nagylelkű, megbocsátó, jószívű, társaságkedvelő, de ha felizgatják, olyan merész és bátor, mint az oroszlán vagy maga az ördög.”

Calamity Jane Deadwoodban találkozott Wild Bill Hickokkal. Calamity Jane később azt állította, hogy szeretők voltak, de ezt a történetet kétségbe vonják azok, akik ismerték a párt. Hickokot Jack McCall gyilkolta meg 1876. augusztus 2-án: “Deadwoodban voltam abban az időben, és a gyilkosság hírére azonnal a lövöldözés helyszínére mentem, és megállapítottam, hogy barátomat McCall ölte meg. Azonnal a gyilkos keresésére indultam, és Shurdy hentesüzletében találtam meg, megragadtam egy húsbárdot, és rávettem, hogy dobja el a kezét; az izgalomtól, amikor Bill haláláról értesültem, a fegyvereimet az ágyam oszlopán hagytam. Ezután egy rönkházba vitték és bezárták, jól biztosítva, ahogy mindenki gondolta, de megszökött, és később elkapták Fagan farmjánál a Horse Creek-en, a régi Cheyenne-i úton, majd Yanktonba vitték, ahol bíróság elé állították, elítélték és felakasztották.” Jane nyilvánvalóan nagyon kötődött Hickokhoz, és gyakran meglátogatta a sírját.

1878-ban Deadwoodban kitört a himlőjárvány. James D. McLaird, a Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005) című könyv szerzője azt állította, hogy míg a város más asszonyai nem voltak hajlandók segíteni nekik, mert attól féltek, hogy elkapják a betegséget, Jane heteken át éjjel-nappal ápolta őket. Ahogy az egyik túlélő rámutatott: “az utolsó ember, aki a fejét fogta és vigaszt nyújtott a bajba jutott szerencsejátékosnak vagy egykori rossz embernek, aki az új országba készült távozni.”

1885-ben Calamity Jane hozzáment Clinton Burke-hez. 1887. október 28-án egy lánynak adott életet. A házasság felbomlott, és 1895-ben a lányát a Sturgis-i Szent Mária kolostorban helyezte letétbe. Calamity Jane visszatért az útra. 1896-ban kezdett színpadra lépni, mint Calamity Jane! A vadnyugat híres cserkésznője”. A következő évben kiadott egy kis pamfletet: Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin állította: “Közszereplőként Canary volt korának Courtney Love-ja: Tehetséges úttörő egy férfivilágban, krónikus szerhasználó volt, aki hajlamos volt a felháborító viselkedésre, és a köztudatban örökre összekapcsolódott egy halott férfival, akinek hírneve beárnyékolta a sajátját…. Legendájának magvait elültetve Canary regényhősnővé vált, és arra inspirálta az írókat, hogy beépítsék őt a határvidéki bátorságról szóló történeteikbe, még akkor is, ha mindennapi életét rosszul fizető munkák és súlyos ivászatok sorozata jellemezte. Északnyugat-szerte élt, legalább három férfihoz ment feleségül (akik közül az egyiket börtönbe zárták, mert megtámadta), és – időnként – vadnyugati és múzeumi showműsorok attrakciójaként dolgozott. Született egy fia, aki valószínűleg csecsemőkorában meghalt… és később Jessie, akit, mielőtt 10 éves kora körül örökbe adták volna, az iskolában kigúnyoltak Canary hírneve miatt. Ahol csak tudott, fényképeket árult magáról extra pénzért.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) a dél-dakotai Terryben halt meg 1903. augusztus 1-jén “bélgyulladásban”, és a Deadwood-i Mount Moriah temetőben van eltemetve.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.