Remembering Reggie Lewis

1993. július 27-én, néhány nappal a 15. születésnapom előtt voltam. Éppen befejeztünk egy nyári ligás kosárlabda meccset, és anyukám felvette a barátaimat és engem, hogy hazavigyen minket. A terv az volt, hogy megállunk pizzáért vagy McDonald’s-ért, vagy esetleg mindkettőért. Tipikus tinédzser fiúk voltunk, és mindent megettünk, amit csak láttunk. Négy izzadt, lármás, boldog tinédzser, akik frissen győztek a rivális középiskola ellen egy értelmetlen nyári ligás meccsen, bepakoltak a kocsiba. Az alatt az idő alatt, amíg megtettük a körülbelül 20 perces utat a házamig, az életünk örökre megváltozott.

Beszálltunk a kocsiba, és anyám, aki lelkes hírrádióhallgató volt, a rádiót a WBZ-re vagy valami ilyesmire hangolta. Kicsit azután, hogy anyu futólag “Csendet!” szólt, amit mindannyian röviden figyelmen kívül hagytunk, a rádióból felhangzott a “Breaking News” zene, és belekezdett egy riportba. Reggie Lewis összeesett a pályán a Waltham-i Brandeis Egyetemen egy nyári edzésen.

Mindannyian emlékeztünk arra, hogy Reggie korábban tavasszal összeesett a pályán a Charlotte Hornets elleni rájátszás első fordulójának első mérkőzésén. A sorozat hátralévő részét kihagyta, és annak ellenére, hogy a Boston megnyerte az első meccset, 3-1-re kikapott a Charlotte-tól. Akkoriban azonban arról szóltak a hírek, hogy Reggie némi kezeléssel rendbe jön. A hír, hogy néhány hónappal később már edzett, biztató és fontos volt, hiszen a Bostonnak szüksége volt rá.

A Celtics az 1992-1993-as szezonban nagyon átalakulóban volt. Larry Bird azon a nyáron vonult vissza, miután a Dream Teamdel olimpiai aranyérmet szerzett. Kevin McHale a láb- és lábsérülések után már nem volt a régi, és a pletykák szerint ő is távozni készült. Robert Parish már 39 éves volt, és 16 évet töltött a ligában. A Nagy Hármas felbomlóban volt. De annak ellenére, hogy hőseink elhalványultak, a Boston rendben volt, mert ott volt Reggie Lewis.

1991-1992-ben, amikor Bird csak 45 meccset játszhatott, McHale pedig csak 56-ra korlátozódott, a fáklya csendben átment Lewisra, mint a csapat legjobb játékosára. Mind a 82 mérkőzésen játszott, meccsenként 20,8 pontot átlagolt, több mint 50 százalékkal dobott a mezőnyből, védekezésben pedig dominált, meccsenként több mint egy blokkot és 1,5 lopást szerzett. Ez lett Lewis egyetlen All-Star szezonja.

92-93-ban, amikor Bird visszavonulásával és McHale utolsó évének átvészelésével nagyobb teher hárult rá, Lewis ugyanolyan jó volt. Nem jöttek az All-Star elismerések, sokan gyanították, hogy ez a Celtics-fáradtság miatt volt, de Lewis szilárdan az NBA egyik legjobb játékosának számított. Nem kisebb szaktekintély, mint Michael Jordan nevezte Lewist “a legkeményebb ellenfélnek a ligában”. Egy 1991-es meccsen Lewis ezt tette MJ-vel:

Ne feledjük, senki sem blokkolta igazán Jordan pattintott dobását. Legyen szó a lógó ugrásáról, a fordulásos fade-away-ről vagy bármilyen más őrült dobásáról, amivel Jordan elő tudott állni. Lewis egy meccsen négyszer kapta el. A biztonság kedvéért Lewis még egy hatalmas triplát is bedobott a meccs végén.

Vissza a 93-as rájátszás meccséhez. A Celtics 48 győzelmet ért el Lewis zsenialitása mögött. McHale és Parish még mindig eredményesek voltak, de korlátozottan. Xavier McDaniel azért került be Bird helyére, de senki sem tudta igazán pótolni. Kevin Gamble, Dee Brown és Rick Fox mind jó játékosok voltak, de nem voltak felkészülve arra a plusz felelősségre, hogy a Bostont a konferencia élén tartsák. Lewis viszont igen. Az előző szezonban megtette a lépést, és 1992-93-ban bebetonozta státuszát, mint a liga egyik legjobbja.

A Boston megragadta a negyedik helyet és a hazai pálya előnyét az Alonzo Mourning, Larry Johnson és Muggsy Bogues vezette feltörekvő Hornets ellen. Szorosnak ígérkezett a meccs, és sokan a fiatal Charlotte-csapatnak szurkoltak a győzelemért. Alig 13 perc elteltével Lewis összeesett a pályán. Abban az időben ez elég ártatlannak tűnt, már ha valaki összeesik ártatlannak nevezhető. Lewis szinte azonnal felült. Elhagyta a pályát, de úgy tűnt, hogy jól van. Soha többé nem láttuk játszani a Celticsben.

Visszatérve arra a júliusi éjszakára, négy lármás tinédzser és az anyám éppen akkor hallotta, hogy Reggie ismét összeesett. Vadul találgattunk, miközben egymást nyugtattuk, hogy rendbe fog jönni. Talán elfelejtette bevenni a szívgyógyszerét vagy ilyesmi. De rendbe fog jönni. Azt mondták nekünk, hogy ősszel, a következő év kezdetén újra játszani fog.

E gyors beszélgetés közepette néhány perccel az eredeti után ismét megszólalt a “Breaking News” riasztás. Ez olyan figyelemre késztetett bennünket, mint szinte semmi más. Bizonyára ez volt az, amivel azt mondták nekünk: “Óvatosan! Nem nagy ügy.” Ehelyett valami mást kaptunk, és 24 évvel később ugyanolyan tisztán emlékszem a szavakra, mint amikor először hallottam őket:

“Reggie Lewis meghalt, miután edzés közben összeesett a Brandeis Egyetem pályáján”

Csend. Nincs több találgatás. Nincs több megnyugtatás.

“Reggie Lewis meghalt…”

Megdöbbent. Nem ünnepeljük a győzelmünket. Nem megyünk pizzáért.

“Reggie Lewis meghalt…”

Beszaladunk a házamba. A rádiós srácnak tévednie kell. Csak rossz információt kapott. Bekapcsoljuk a tévét, és bármilyen nyári ismétlést is adnak, a kórházból, a Brandeisből és a Boston Garden elől érkező helyi hírekkel előzik meg. De egyik sem mond semmi mást, és egyik sem mond semmi olyat, amit hallani szeretnénk.”

“Reggie Lewis meghalt…”

Amikor erre a pillanatra gondolok, számomra két másik pillanathoz kapcsolódik. Az első 1986-ban volt. Körülbelül egy hónapra voltam attól, hogy betöltöttem a nyolcadik életévemet. Hétéves koromban a sport volt az egész világom, a G.I. Joe-val és a biciklizéssel együtt. Ez volt a kapcsolatom apámmal. Sokat utazott a munkája miatt, de a sport volt a kapcsolatunk. Fociztam és baseballoztam gyerekkoromban, de a kosárlabda olyan fogást gyakorolt rajtam, mint egyik sport sem. Bird volt a példaképem, ahogy szinte minden más New England-i gyereknek is, de a Celticsnek most volt egy olyan sráca, aki úgy tudott futni és ugrani, mint Jordan a Bullsnak. Len Bias jött, és hét-, majdnem nyolcéves koromban ez elképesztő volt. Emlékszem, hogy napokig néztem a híreket az NBA Draft körül, hogy megnézzem Bias legjobb pillanatait. A zsákolás volt a legmenőbb dolog, és ez a srác tudott zsákolni!

1986. június 17-én, alig több mint egy héttel a 16. NBA-bajnokságuk megnyerése után a Boston Celtics az 1986-os NBA Draft második helyén választotta Len Biast. Red Auerbach később azt mondta: “Három évig terveztem, hogy Len Bias-t draftolom”. Ha Red megtervezte valakinek a megszerzését, ahogy Birddel és McHale-lel tette, akkor tudta, hogy az a srác jó lesz.

Június 19-én reggel a konyhába csoszogtam, hogy reggelit hozzak. Az újság az asztalon feküdt, rajta egy képpel, amelyen Bias-t a Celtics draftoltjaként mutatták be. Felvettem, és apa, aki a változatosság kedvéért otthon volt, rátette a kezét. Úgy tűnt, a rádióban épp most jelentették, hogy Bias-t kórházba szállították. Bocsánat a homályos emlékezetemért, de azt hiszem, apa azt mondta: “Beteg.”

OK. Az emberek állandóan betegek. Nem nagy ügy. Adnak neki gyógyszert, és rendbe jön. Elmentem, hogy azt csináljak, amit akartam. Később aznap délelőtt, vagy talán kora délután, halljuk: “Ez most érkezett (akármelyik csatornán is hallgattuk), Len Bias meghalt. Bias halála feltehetően kokainhasználattal függ össze.”

Várj. Meghalt? A srác, aki tud futni, ugrani és zsákolni?

“Len Bias meghalt…”

Mi az a kokain? Miért csinált volna ilyet? Épp Bostonban volt. Hogy kerülhetett vissza Marylandbe ugyanazon a napon?

“Len Bias meghalt…”

A hét, majdnem nyolc éves énnekem rengeteg kérdésem maradt, a szüleimnek pedig az, hogy megpróbálják kitalálni, hogyan válaszoljanak rájuk.

“Len Bias meghalt…”

Vissza 1993 nyarára. A Celtics volt a csapatom, de egy nem Celtic volt a szívem csücske. Az előző nyáron mindenkit magával ragadott A Dream Team, engem is beleértve, de a horvátok egy kemény, jól dobó irányítója megragadta a fantáziámat. Drazen Petrovic rövid időn belül a kedvencemmé vált. Látszólag a semmiből bukkant elő, a felemelkedése Reggie Lewisét utánozta. Egy olyan Nets-csapat domináns pontszerzője volt, amely sikereket ért el, és egymás után jutott be a rájátszásba. Állítólag volt egy szerződési vita, és Petrovic fontolgatta, hogy elhagyja az NBA-t Görögországért, de igazából senki sem hagyta el az NBA-t.

1992 nyarán Petrovic az először önállóan játszó Horvátországot aranyéremig vezette. Ott elbuktak az Egyesült Államokkal szemben, ami az olimpián mindössze a második vereségük volt (mindkettőt az USA-tól szenvedték el), és az ezüstérmet szerezték meg. Petrovic olyan jól játszott, hogy a horvátok az első félidő közepe táján rövid időre még a vezetést is átvették. Győzni akarása és lövő képessége inspiráló volt egy olyan gyerek számára, aki csak játszani, lőni és nyerni akart.

1993. június 8-án reggel felébredtem, bekapcsoltam az ESPN-t és elkezdtem nézni a SportsCentert, ahogy a legtöbb tizenéves fiú Amerikában. Miközben reggeliztem, mielőtt elindultam volna az iskolába azon a kedd reggelen, a SportsCenter leadott egy riportot: “Drazen Petrovic, a New Jersey Nets és a horvát válogatott játékosa tegnap délután Németországban autóbalesetet szenvedett és meghalt.”

Autóbaleset? Németországban? Petrovic?

“Drazen Petrovic a New Jersey Nets és a horvát válogatott játékosa meghalt…”

Nem most volt valami nagy torna Európában? Nem akart új szerződést kapni?

“Drazen Petrovic a New Jersey Nets és a horvát válogatott meghalt…”

Nincs DVR, hogy visszatekerjük és lejátsszuk. Nincs rá szükség. A szavak beleégtek a fejembe.”

“Drazen Petrovic, a New Jersey Nets és a horvát válogatott játékosa meghalt…”

24 évvel később Reggie és Drazen és 31 évvel Len után, azoknak a napoknak minden részlete olyan friss, amennyire csak lehet. Már csak néhány nap hiányzik a 39. születésnapomhoz, és számtalan dolgot elfelejtettem az év során, de azt a három, örökre összekapcsolódó pillanatot soha nem fogom elfelejteni a fejemben.

Még fontosabb, hogy soha nem fogom elfelejteni Lewist, Bias-t és Petrovicot. Bias-t nem volt alkalmam megismerni a pályán és azon kívül. Túl kevesen tettük ezt meg közülünk. De Petrovicot ádáz versenyzőként és egy virágzó globális kosárlabda-szupersztárként ismerték.

Reggie más volt. Baltimore-ban nőtt fel, de a Northeastern Egyetemen és a Celticsnél töltött ideje alatt ízig-vérig bostoni lett. Ő és családja legendássá váltak jótékonysági erőfeszítéseikről, amelyekkel a kevésbé szerencséseken segítettek Boston környékén. A Reggie Lewis Track and Athletic Center számos atlétikai eseménynek ad otthont Bostonban, amelyet részben Lewis finanszírozott. Annak ellenére, hogy mindössze hat évig volt a Celtic játékosa, Lewis 35-ös számú meze a szarufákon lóg. Nem mindig tesszük magunkévá a kívülállókat, de Reggie-vel megtettük, részben a puszta akaratereje miatt.

Memlékezni fogok Reggie-re mindazért, amit a pályán és azon kívül tett a Bostonért, de leginkább azért fogok rá emlékezni, mert tragikus halála közepette egy értékes leckét tanított nekem. Ne vedd magától értetődőnek az időt. Egyik sem garantált. Szeressétek azokat az embereket, akik fontosak számotokra, és győződjetek meg róla, hogy tudják ezt. Tegyél jó dolgokat. Segítsetek másoknak. Légy jó ember. Van egy mondás, ami így szól: “Nem sokáig vagyunk itt, legyünk itt egy jó ideig”. Használd ki, amikor csak tudod, hogy jó, teljes életet élj.

1993. július 27-én kezdtem el megtanulni ezt a leckét. Ahogy idősebb lettem, ez mélyen belém ivódott. Néha elveszítem a fókuszt, mint mindannyian. De minden július 27-én emlékeztetnek arra, hogy újra arra koncentráljak, ami fontos. 24 évvel később ez a lecke még értékesebb számomra, mint férj, apa, fiú, testvér és barát.

Pihenj jól Reggie. Szeretettel és szeretettel emlékezünk rád.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.