NASCAR: A sportág fejlődése (1948-1950's)

Mivel a 2009-es szezon a végéhez közeledik, és Daytona alig több mint egy hónapra van, úgy gondoltam, ez egy jó alkalom lehet egy evolúciós pillantásra a “stock car” történelmére. Íme tehát a NASCAR című sorozat első része:

A stock car, a kifejezés eredeti értelmében, egy olyan gépkocsit jelent, amelyet nem módosítottak az eredeti gyári konfigurációhoz képest. Később a stock car kifejezés a versenyzésben használt minden szériagyártású autót jelentett. Ezt a kifejezést arra használják, hogy megkülönböztessék az ilyen autót a versenyautótól, amely egy speciális, egyedi építésű, kizárólag versenyzési célokra tervezett autó.

Az autók nagyobb spoilereket fogadtak el, hogy a levegő simán áthaladjon az autó felett, hogy nagyobb leszorítóerőt biztosítsanak a jármű hátulja felett, hogy megakadályozzák az autó felborulását. Minden autó rendelkezik ezzel a spoilerrel.

Amikor 1948-ban Bill France, Sr. megalapította a NASCAR-t, hogy szabályozza a stock car versenyeket az Egyesült Államokban, követelmény volt, hogy minden benevezett autónak teljes egészében a nagyközönség számára az autókereskedők által elérhető alkatrészekből kell készülnie. Ezenkívül az autóknak olyan modelleknek kellett lenniük, amelyekből több mint 500 darabot adtak el a nagyközönségnek. Ezt nevezik “homologizációnak”.”

A NASCAR korai éveiben az autók annyira “stock”-ok voltak, hogy mindennapos volt, hogy a versenyzők saját magukat vezették a versenyekre azzal az autóval, amellyel a versenyen indulni akartak.

Míg a második világháborúban az autómotorok technológiája meglehetősen stagnált, a repülőgépek dugattyús motorjainak fejlett fejlesztése rengeteg rendelkezésre álló adatot szolgáltatott, és a NASCAR éppen akkor alakult meg, amikor a továbbfejlesztett technológia egy része a szériaautókban is elérhetővé vált.

A NASCAR 1920-as években történt megalapítása előtt a szesztilalom idején a holdfényfutároknak gyakran kellett lehagyniuk a hatóságokat. Ehhez fejleszteniük kellett a járműveiket, és végül elkezdtek összeállni futótársaikkal, és együtt futottak.

Kihívták egymást, és végül az 1930-as évek elején szervezett versenyekké fejlődtek. A versenyzők legfőbb problémája az volt, hogy a különböző pályák között nem volt egységes szabályrendszer, és hogy a versenyzők nem tudtak különböző pályákon versenyezni, mert ez nem volt legális számukra.

Amikor Bill France meglátta ezt a problémát, összehívott egy találkozót a Streamline Hotelben, hogy létrehozzon egy szervezetet, amely egységesíti a szabályokat. Ebből a találkozóból alakult meg 1948-ban a NASCAR.

Az 1949-es Oldsmobile Rocket V-8-as, 303 köbcentis lökettérfogatú motorja széles körben elismert, mint a háború utáni első modern, felülről felfelé nyíló szelepes (OHV) motor, amely a nagyközönség számára elérhetővé vált, bár az összes nagy gyártó is folyamatban volt a motorkonstrukciók modernizálása.

Az Oldsmobile 1949-ben és 1950-ben azonnali sikert aratott, és minden autógyártó nem tudta nem észrevenni, hogy győzelmei az Oldsmobile 88-as feltűnően nagyobb eladásokat eredményeztek a vásárlóközönség körében. Az akkori mottó így hangzott: “Vasárnap győzzünk, hétfőn eladjuk.”

Mégis annak ellenére, hogy több konkurens motorja fejlettebb volt, az aerodinamikus és alacsonyan épített Hudson Hornet 1951-ben, 1952-ben és 1953-ban is győzni tudott, 308 köbcentis motorjával.in. (5,0 L) soros hathengeres motorral, amely egy régi típusú flathead motort használt, bizonyítva, hogy a győzelemhez több kellett, mint egy erősebb motor.

Az autókat jellemzően vagy a pályára vezették, vagy “laposra vontatták” pick-upok és családi szedánok mögött. A motor finomhangolásán és tuningolásán kívül semmit sem lehetett tenni ezeken a korai Strictly Stock autókon (olyasmi, mint amit ma a NASCAR előír, nem igaz?). Az ablaküvegek elöl, hátul és oldalt érintetlenek voltak. Biztonsági övként köteleket és repülőgép-hámokat használtak. A bukókereteket – amelyeket 1952-ben kötelezővé tettek – nem követelték meg, és nem is szerelték be gyakran.

A strictly stock elnevezés egy dologra ösztönözte a gyártók nagyfokú változatosságát a pályán (pontosan az ellenkezője a mai homogén tendenciáknak). Az első hivatalos Strictly Stock Division versenyen kilenc márka állt rajthoz, köztük Buick, Cadillac, Chrysler, Ford, Hudson, Kaiser, Lincoln, Mercury és Oldsmobile.

A legnagyobb problémák közé tartoztak a gumiabroncsok, kerekek és felfüggesztések meghibásodásai, amelyeket a normál közúti használatra nem jellemző igénybevételek okoztak. Ezek az aggodalmak vezettek néhány “nem túlságosan raktári” találmányhoz, mint például a kétszeres Grand National (a Winston Cup elődje) bajnok Tim Flock által részletezett egyikhez.

Elmondta, hogy versenyautójának padlólemezében volt egy csapóajtó, amelyet egy lánccal tudott kinyitni, hogy ellenőrizze a jobb első gumiabroncs kopását: “Amikor a fehér zsinór megmutatta, még körülbelül egy vagy két körünk volt hátra, mielőtt a gumiabroncs kirobbant volna” – mondta Flock a “korai figyelmeztető rendszerről”.’

A sportág kezdeti időszakában uralkodó durva felületű földes pályák miatt az egyetlen megengedett módosítás egy erősítő acéllemez volt a jobb első keréken, amely megakadályozta, hogy a hagyományos kerekeken a kerékanyák áthúzzák a felniket. Egyébként a sportág kezdeti időszakában a versenyautókkal való versenyzés nagyon is a nadrágban ültetés volt.

De ezeknek a korai versenyzőknek a leleményessége és fékezhetetlen szelleme tette a NASCAR-t azzá, ami ma. Gondoljunk csak bele, milyen lenne ma a NASCAR, ha a sportot jelenleg irányító szabályok egy részét visszafordítanák az 1940-es és ’50-es években alkalmazott szabályokhoz.

Míg a NASCAR modern biztonsági erőfeszítései mellett is sok minden szól, a kilenc különböző márkájú és típusú autóban is van valami, ami a szerelők és a csapatfőnökök találékonyságát és fantáziáját alkalmazza, és hagyja, hogy mindannyian elszabaduljanak az elsőségért folytatott küzdelemben. Érzed már az oktánszámot?

* Hálás köszönet a wikipédiának, az about.com-nak és a NASCAR.com-nak a cikkhez szükséges adatok egy részéért.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.