Miért barnulunk?

A világos bőr már az ókori Görögországban is a magas társadalmi osztály jelképe volt. Évezredekbe telt, mire a nyárra jellemző napbarnított tónus – véletlenül és egy híres divattervezőnek köszönhetően – a társadalmi presztízs szimbólumává vált. Ez a huszadik században történt, ugyanakkor, amikor a sötétebb bőrszín biológiai hasznosságára is kezdett fény derülni.

A barnaságnak az esztétikai kérdésen túl tudományos magyarázata is van – a napsugárzás elleni védelmet szolgálja. A genetika magyarázza, hogy sok generáció után egyes etnikumok világosabb bőrszínnel rendelkeznek, mint mások, még akkor is, ha a divat és a kultúra kérdései határozzák meg, hogy a barnaság népszerűvé válik-e vagy sem.

A védőpajzsunk

“A barnulás biológiai válasz az ultraibolya sugárzásnak való kitettségre” – magyarázza Ellen Quillen, a Texas Biomedical Research Institute (USA) genetikai tanszékének kutatója az OpenMindnak.

Amikor napozunk, bőrünk egyes sejtjei, a melanociták úgy védekeznek a napsugárzás okozta károsodástól, hogy melanint termelnek, amely védőpajzsként működik a fénysugarakkal szemben.

Keresztmetszeti képen látható, ahogy a bőrszín sötétebbé válik, mivel több melanin termelődik az UV-sugárzás okozta melanin károsodás leküzdésére. Credit: Scientific Animations.

Ez a fajta sugárzás mutációkat okoz a DNS-ben – ami rákot okozhat -, és lebontja az olyan tápanyagokat, mint a folsav, amely a sejtek jó működéséért felelős. Emellett károsítja a kollagént és más bőrfehérjéket, ami növeli a ráncok megjelenését.

“A melanin termelődik és hólyagokba csomagolva szállítják és halmozzák fel a sejtek körül, hogy megvédjék DNS-üket az ultraibolya sugárzástól” – mondja Paola Pasquali bőrgyógyász, az Európai Bőrgyógyászati és Nemikórtani Akadémia média- és közkapcsolati bizottságának tagja.

Amikor a napra kerülünk, annak sugarai aktiválják a melanint kiválasztó sejteket. Ez a pigment elnyeli a sugárzást, és barnává tesz minket. “Ez egy védekező mechanizmus” – mondja Pasquali.

A gének határozzák meg a barnaságot

A sötétebb bőrű emberek több melanint választanak ki, ezért kevésbé érzékenyek erre a sugárzásra. “A bőr melaninszintje a különböző etnikai csoportokban eltérő” – mondja Christine Lind Behrens, a Dán Rákellenes Társaság megelőzési és tájékoztatási osztályának munkatársa az OpenMindnak.

Egy személynek 1-től 6-ig terjedő bőrtípusa lehet. Az 1-es megfelel a napra nagyon érzékeny (az északi országokra jellemző) embereknek, míg a 6-os a nagyon sötét bőrű (Afrikában gyakori) emberekhez társul, akik alig égnek le. A Dán Rákellenes Társaság és a TrygFonden Alapítvány a “Segíts egy dánnak” kampányt indította el, hogy felhívja a figyelmet a bőr napozás okozta károsodásokra.

Az etiópiaiaknak nagyon sötét a bőrük, sok melanint választanak ki a napsugárzás elleni védelem érdekében, ami nagyon magas abban a régióban. Credit: Rod Waddington

A szakértők hangsúlyozzák, hogy a túlzott sugárzás bárki számára káros. “Elegendő ultraibolya sugárzásnak való kitettség esetén mindenki, függetlenül attól, hogy mennyi melanint termel, napkárosodást szenved” – figyelmeztet Quillen.

Miért van az, hogy az egyik etnikai csoport sötétebb, mint a másik? Ez a genetikai összetevőnek köszönhető, amely sok generáció után öröklődik. Így egy sötét bőrű embernek olyan ősei vannak, akik az Egyenlítő közelében éltek, ahol a sugárzás egész évben nagyon intenzív.”

“Idővel a természetes szelekció előnyben részesítette azokat a genetikai változatokat, amelyek miatt az ilyen magas ultraibolya sugárzású környezetben élő emberek sok melanint termelnek a védelmük érdekében” – mondja Quillen. Több évszázad elteltével a genetikai változatok átkerültek a mai leszármazottakra, akik vagy ugyanazon a területen élnek, vagy nem, mint az őseik.”

Chanel bevezette a barnaságot

Bár a genetikai komponens az, ami meghatározza egy etnikai csoport sajátos bőrtónusát, kulturális kérdések is befolyásolják e tónusok konnotációit. Indiában sok, többnyire sötét bőrű nő igyekszik kivilágosítani a bőrét, a nyugati modellt utánozva.

Az 1920-as években Coco Chanel, az Haute Couture tervezője teszi divatossá a napbarnított bőrt. Credit: Time/Getty

Más ázsiai országokban, például Kínában vagy Koreában a nők kerülik a napot, hogy bőrük világos maradjon, mert ez szebbnek tűnik, mint a napbarnított arcszín. Aggódnak a rák kockázatától is, ahogy az Ausztráliában élő ázsiai nők körében végzett tanulmányból kiderült.

“Bizonyos értelemben ez kulturális kérdés, és a divattól is függ. Indiában hozzáadnak valamit a naptejhez, hogy a bőr fehérebbnek tűnjön, míg sok dán napbarnított bőrrel akar visszatérni a napsütötte nyaralásból” – mondja Lind Behrens.

Az ókori Görögországban a világos bőrt a magas társadalmi rétegek jelének tekintették, akiknek nem kellett napkeltétől napnyugtáig dolgozniuk, mint a rabszolgáknak, akiknek barnább bőrük volt. A francia tervezőnő, Coco Chanel volt az, aki az 1920-as években akaratlanul is népszerűsítette a barnaságot, miután megégette magát egy jachtkiránduláson. Ezzel véget vetett a napbarnított bőrnek az alsóbb osztályokkal való összekapcsolásának.

Azóta a barnaságot nyugaton tisztelik, szoláriumkabinokkal, barnító kendőkkel és széles kozmetikai arzenállal. Bár a napozás pozitívan serkenti a D-vitamin szintézisét, kis adagokban és mindig védelemmel kell végezni. “A mai napozás a holnap korai öregedése” – emlékeztet Pasquali.

By Laura Chaparro

@laura_chaparro

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.