Justify zsokéja, Mike Smith, 5’4″ ellenére is magas

Mike Smith messze nem a legnagyobb sportoló a maga 5’4″ és 114 fontjával. Annak ellenére, hogy alacsony termetű, az 52 éves zsoké olyan eredményekkel rendelkezik, amelyek más sportágak élsportolóival vetekednek. Az America’s Best Racing szerint Smith pályafutása során 5462 győzelmet aratott, és 14 333 első három helyezést ért el.

Smithnek sikerült túlélnie versenytársai többségét, és továbbra is a legjobb zsokék közé tartozik annak ellenére, hogy jóval idősebb, mint a legtöbb zsoké. Smith több mint 33 000 startot teljesített, köszönhetően annak, hogy óriási odaadással tartotta magát csúcsformában. Smith edzője, Brian Killion, aki több sportágban is dolgozik profi sportolókkal, megjegyzi, hogy Smith a legkondicionáltabb sportoló, akivel dolgozik.

“Miért olyan sikeres ő?” Killon a The New York Timesnak magyarázta. “Ez itt. Soha senki nem volt még olyan jól kondicionált, mint ez a srác. Ha úgy edzenék, ahogy én edzem őt, elájulnék.”

A lóversenyzésnek van egy sötét oldala, mivel egyes zsokék drasztikus intézkedéseket tesznek a súlyuk megtartása érdekében. Minden versenyen szigorú irányelvek vannak, hogy a ló ne legyen túlterhelve, valamint hogy képes legyen a csúcssebesség elérésére.

“Ha 118-at takkolsz, akkor 115-öt kell nyomnod” – magyarázta Smith a Paulick Reportnak. “Ez nem rossz. Három-négy kilóval lejjebb, mint ez, az az, amikor igazán megvisel. És ezt megteheted egy versenyre, de nem szabad elfelejtened, hogy előtte még öt másik versenyen is lovagolhatsz. Nem vagy a legjobb formádban. Nem lehetsz.”

Smith megjegyezte, hogy látott néhány egészségesebb változást a zsokéktól az elmúlt években.

“Szeretném azt hinni, hogy sok rossz döntés azért született, mert nem voltunk eléggé hidratáltak, és nem volt elég étel a szervezetünkben” – jegyezte meg Smith a Paulick Reportnak. “Nem hiszem, hogy annak idején felismertük, mennyire fontos a szervezet hidratálása és mennyire fontos a táplálkozás. Ez üzemanyag, üzemanyag a test számára, és azt hiszem, akkoriban nem sokat gondolkodtunk ezen. Csak próbáltál olyan könnyű lenni, amennyire csak tudtál, és nem érdekelt, hogy mit érzel.”

Smith két-két győzelemmel rendelkezik a Kentucky Derby-n, a Preakness Stakes-en és a Belmont-on. Smith-nek lehetősége van arra, hogy Justify-nak köszönhetően egy Triple Crownt is hozzáadjon az önéletrajzához. Bob Baffert edzőt és Smith-t hosszú kapcsolat fűzi össze, amely egészen 1998-ig nyúlik vissza.

“Mike-ot semmi más nem érdekli, csak a győzelem az élete ezen szakaszában” – mondta Baffert a Sports Illustratednek. “Nézd meg őt, amikor nyer. Nem áll fel és nem ünnepel, csak hagyja, hogy a ló rendesen felhúzzon. Azok a srácok, akik felállnak, egyik vagy másik irányba hajolnak, és felemelik a kezüket, az megzavarja a ló egyensúlyát. Mike érti az egészet. Ő egy profi. Úgy viselkedik, mintha már járt volna ott.”

A Sports Illustrated szerint Baffert és Smith 2002-ben Vindication nevű lován társultak. Miután Smith győzelemre vezette Vindication-et a Breeders’ Cup-on, Baffert úgy döntött, hogy Smith-t Jerry Bailey-vel helyettesíti a Kentucky Derby-n. Több mint egy évtizeddel később Smith egy győzelemre van a Triple Crowntól, köszönhetően Baffert zsokéba vetett hitének.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.