Hány ember halt meg a könnyek ösvényén?

Az emberek az eredeti “Könnyek ösvénye” útvonalának egy részén sétálnak a Pea Ridge Nemzeti Katonai Parkban, Garfield, Arkansas. National Parks Service

Az amerikai őslakosok történelmének tragikus fejezetei közül egyik sem mutatja meg annyira az őslakosok brutális, államilag jóváhagyott üldözését, mint a Könnyek ösvénye. 1838-ban és 1839-ben amerikai őslakosok tízezreit hurcolták el erőszakkal törzsi szülőföldjükről Amerika délkeleti részén, és marhaként szállították őket a Mississippitől nyugatra fekvő “indián területre”. Történészek becslése szerint akár 15 000 férfi, nő és gyermek is meghalhatott útközben ezekbe az első indián rezervátumokba.

Gregory Smithers a Virginia Commonwealth Egyetem amerikai történelem professzora, ahol az őslakosok történetére specializálódott, különösen a cserokikra, akiknek a szülőföldje Észak-Karolinától és Dél-Karolinától Tennessee-n, Georgián, Alabamán és Texason át húzódott. Smithers elmagyarázza, hogy az Egyesült Államok születésétől kezdve a szövetségi és az állami kormányok egy működőképes “indiánpolitika” kialakításáért küzdöttek.”

Az ilyen indiánpolitika végső célja az volt, hogy hozzáférjenek az Egyesült Államok keleti részén élő őslakos törzsek birtokában lévő termékeny mezőgazdasági földekhez, mondja Smithers. Az e földek megszerzésére javasolt módszerek az erőszakos konfrontációtól a békés diplomácián át az alattomos kényszerítésig terjedtek.

George Washington kormánya az “integrációs” megközelítést részesítette előnyben, elkerülve a fegyveres konfliktust a törzsek “civilizálása” és az amerikai gazdaságba és politikai rendszerbe való integrálása révén. Thomas Jefferson hangot adott a törzsek civilizációját támogató hátsó szándékának, azzal érvelve, hogy ha az indiánokat rá lehetne venni, hogy hitelre vásároljanak árukat, akkor eladósodnának, és arra kényszerülnének, hogy eladják a földjeiket.

A 19. század elejére az integrációs módszer gyorsan elvesztette népszerűségét, mondja Smithers, és az amerikaiak növekvő rétegei a Középnyugaton és a Délkeleten “elégedetlenek voltak azzal, hogy az U.USA az általuk “kincsüknek” tekintett dolgokat olyan indiánokra költötte, akiket nem lehetett megreformálni, és akik nem voltak képesek ugyanúgy egy köztársasági társadalomban élni, mint a fehérek.”

Hirdetés

Az indián eltávolítási törvény

Amint a rabszolgatartás agresszíven terjedt a 19. században, a rabszolgatartók kétségbeesetten próbálták megszerezni az őslakosok földjeit. Nyomást gyakoroltak állami képviseleteikre, hogy lobbizzanak a szövetségi kormánynál olyan jogszabályokért, amelyekkel az őslakos törzseket ki lehetett volna kényszeríteni a földjeikről. Ezek a képviselők megértő fülekre találtak Andrew Jackson elnöknél, aki nem tisztelte az indiánok szuverenitását, és 1830-ban aláírta az indiánok eltávolításáról szóló törvényt.

A törvény maga nem engedélyezte az őslakosok tömeges eltávolítását, de létrehozta azt az eljárást, amelynek révén a szövetségi kormány szerződéseket köthetett az egyes őslakos törzsekkel, cserébe földekért az újonnan létrehozott indián területen, a mai Oklahoma területén. Sok törzsi vezető “látta az írást a falon” – mondja Smithers -, tudván, hogy ha nem írják alá a szerződéseket, valószínűleg úgyis elűzik őket. Legalább ezek a szerződések, bármennyire is igazságtalanok voltak, magában hordozták a reményt, hogy új életet kezdhetnek új földeken.

A cserokiak voltak az egyik leghevesebb és leghosszabb kitartók. Egészen a Legfelsőbb Bíróságig harcoltak az indián kitelepítési törvény ellen, amely kimondta, hogy az áttelepítési rendszer alkotmányellenes. A döntés hallatán egy elutasító Jackson elnök állítólag azt mondta: ” John Marshall meghozta a döntését; hadd érvényesítse azt most, ha tudja.”

1835-ben a cseroki rabszolgatartók egy kis csoportja a törzs akarata ellenére aláírta a New Echota-i szerződést, amely a Mississippitől keletre fekvő összes cseroki földet átadta az Egyesült Államoknak.USA kormányának 5 millió dollárért cserébe, és új földeket ígért az Indián Területen.

Az áruló szerződés aláírásával a szövetségi kormány brutálisan bürokratikus kampányba kezdett, amelynek során mintegy 100 000 indián őslakost telepítettek át, köztük a Cherokee, Chickasaw, Choctaws, Creek és Seminole törzsek tagjait. A kormány a délkeleti államokban stratégiailag elhelyezett erődöket épített, és azokat feldolgozóhelyként használta. A törzsi népeket megfosztották minden vagyonuktól, és olyan gyűjtőhelyekre vitték őket, mint az észak-karolinai Fort Hembree, ahol nyomorúságos körülmények között várakoztak, sokan pedig vérhasban haltak meg, még mielőtt megkezdődött volna a büntető nyugatra vándorlás.

Hirdetés

The Trail West

Smithers szerint az a közkeletű elképzelés, hogy a Könnyek útja gyalogos erőltetett menet volt, nem teljesen pontos. Az erőszakkal eltávolított őslakosok mintegy felét platós uszályokon szállították el, amelyek egy kanyargós folyami útvonalat követtek nyugatra. A szárazföldi útvonalakon a legtöbben ökrök által vontatott szekereken utaztak. De ez nem jelenti azt, hogy az utazás kevésbé volt traumatikus vagy halálos.

“A folyami útvonalak hírhedtek arról, hogy az emberek nagyon gyorsan megbetegedtek, és a fertőző betegségek nagyon gyorsan terjedtek” – mondja Smithers, aki legutóbb a “Déli őslakosok: Indigenous History from Origins to Removal” című könyvében. “Ez senkit sem kímélt.”

A szárazföldi útvonalakon is kevés volt az élelem, és a betegségek elszabadultak, amelyek a halálos hideg vagy a perzselő hőség ellenére több mint 1000 mérföldön (1609 kilométeren) keresztül haladtak. Egyes esetekben az embereket kettős sorban, lábukon és kezükön bilincsekkel meneteltették. Egy choktaw vezető egy alabamai újságnak úgy írta le az élményt, mint “a könnyek és a halál ösvényét.”

A könnyek ösvényének végső halálos áldozatainak számát lehetetlen ellenőrizni, mondja Smithers, megjegyzi, hogy a kortárs történészek úgy vélik, hogy 4000 és 8000 közötti cherokee pusztult el az 1838-as és 1839-es erőszakos kitelepítések során, valamint 4000 choktaw (az egész törzs egyharmada) és 3500 Creek indián.

Smithers szerint a könnyek ösvényének traumatikus öröksége még mindig visszhangzik a törzsi közösségekben. Tragikus módon nem ez lett volna az utolsó alkalom, amikor az amerikai kormányzat rákényszerítette akaratát az őslakosokra, csak az egyik legrosszabb. Annak ellenére, hogy azt ígérték, hogy a törzseket békén hagyják e kényszerű eltávolítás után, a fehér telepesek tovább nyomultak az “indián terület” ellen, amelyből végül Oklahoma lett. Az államot 1907-ben vették fel az Unióba.

Hirdetés

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.