Ernest Everett Just (1883-1941)

Minden egyetem olyan, mint az őt körülvevő társadalom mikrokozmosza. Az akadémiai életben a személyes és szakmai kapcsolatok összefonódnak, a hatékony együttműködés időszakai váltakoznak a keserű vitákkal, és ugyanazok az intenzív érzelmek és törekvések jelennek meg, mint az üzleti vagy kormányzati világban. Az akadémikusok egymással vitatkoznak a tényekről és az értelmezésekről, az adminisztrációval pedig a tanítási prioritásokról és a kutatás finanszírozásáról. Mint minden szervezetben, az egyetemen is ki kell fejleszteni az akadályok és kötelezettségek szövevényes hálójában való eligazodás képességét; mai alanyunk, Ernest Everett Just biológus számára ez volt élete legnagyobb kihívása. 1883-ban született a dél-karolinai Charlestonban. Édesanyja, aki gyermekkora nagy részében a család egyetlen kenyérkeresője volt, két munkahelyen dolgozott: tanév közben tanítónőként, amikor pedig nem volt iskola, a James-szigeti foszfátbányában. Nagy reményeket fűzött saját fia tanulásához, és nagyon megrázta, amikor egy tífuszos betegség miatt a fiú már fiatalon elfelejtett írni és olvasni. Az újratanulás lassan és nehezen ment, olyannyira, hogy az anyja felhagyott a tanítással, amikor úgy tűnt, hogy nem halad előre. Just kitartott a saját erejéből, és sikerült visszaszereznie elvesztett képességeit, bár az élmény keserű emlékeket hagyott benne.Miután saját szemével látta rendkívüli intelligenciáját és kitartását, Just édesanyja arra ösztönözte, hogy teljesítsen. Abban a reményben, hogy felkészíti őt az oktatási pályára, 13 éves korában egy dél-karolinai földalapú iskolába küldte, majd egy főiskolára felkészítő középiskolába New Hampshire-ben. A Dartmouth College-ban magna cum laude minősítéssel diplomázott zoológiából, amely később a hivatásává vált. Bár édesanyja már nem élte meg egyetemi sikereit, Just tiszteletben tartotta az oktatás iránti tartós szeretetét, és a tanítással teljesítette a számára dédelgetett álmát. 1907-ben Just – korának sok fekete diplomásához hasonlóan – nem talált bejárást több tekintélyes, fehér dominanciájú egyetemre, ehelyett a történelmileg fekete Howard Egyetemen vállalt tanári állást. Kezdetben csak angolt és retorikát tanított, de néhány éven belül átkerülhetett az újonnan alakult biológia tanszékre, végül 1912-ben a még újabb zoológia tanszék vezetője lett. Nagyjából ugyanebben az időben kezdett kutatóasszisztensként dolgozni a massachusettsi Woods Hole-i Tengerbiológiai Laboratóriumban, ahol a tengeri gerinctelenek petéinek megtermékenyítésével kapcsolatos kísérleteket végzett, majd a Chicagói Egyetemen zoológiából doktorált, amit 1916-ban fejezett be. 1920-as évek elejére Just vitathatatlanul a Howard Egyetem tantestületének legtekintélyesebb tagja volt. Egyike volt annak a maroknyi fekete férfinak, aki egy nagy amerikai egyetemen szerzett doktori címet, és elismert személyiség volt a Woods Hole-i laboratóriumban, ahol kísérleti megközelítését széles körben csodálták. Just azonban nagy hal volt egy kis tóban; a Howard viszonylag rosszul finanszírozott intézmény volt, ahol kutatásait valószínűleg nem támogatták volna, és ahol mindig is elvárták tőle, hogy elsősorban az oktatásnak szentelje magát. Ezeket a problémákat tovább súlyosbította a Howard elnökének, Mordecai Johnsonnak a színre lépése 1926-ban.Johnson, aki később a Howardon egy félelmetes fekete akadémikusokból álló tanári kart gyűjtött össze, egy olyan ember volt, akinek víziói voltak. Sajnálatos módon ez a vízió kevés helyet hagyott a már akkor is prominens Justnak és zoológiai tanszékének. Johnson a Just által megpályázott ösztöndíjakból származó pénzek feletti ellenőrzésért versengett, és gyakran megfosztotta a tanszéket a forrásoktól a kémiai tanszék és annak feltörekvő kémiai sztárja, Percy Lavon Julian javára. Just számára, aki hét évvel idősebb volt Johnsonnál, és évtizedek óta dolgozott a Howardon, Johnson előítéletei a tanszékével szemben, és a nehezen megszerzett hírnevének nyilvánvaló tiszteletének hiánya nyilvánvaló sértés volt. Johnson a maga részéről, úgy tűnik, rossz szemmel nézte Just biológiai kutatás iránti szenvedélyét, mivel úgy látta, hogy az elvonja a figyelmet a fontosabb oktatói munkától. mivel az egyetemen nem volt lehetősége arra, hogy kibővítse kutatásait, Just külföldön kereste a lehetőségeket. Az 1920-as évek végétől az 1930-as évekig közel egy tucat európai laboratóriumban tett látogatást; egyéb kitüntetések mellett ő volt az első amerikai tudós, akit meghívtak a berlini Kaiser Wilhelm Intézetbe tanulni. Ironikus módon Just jobb bánásmódot élvezett a külföldi tudósoktól, mint amire otthon a saját kollégáitól számíthatott. A tengerentúli kutatások iránti érdeklődése azonban tragikus véget ért. 1940-ben Just egy francia laboratóriumban tanult, amikor Franciaország náci inváziója zajlott, és rövid időre hadifogolytáborba került. Az amúgy is rossz egészségnek örvendő Just a börtönben még jobban megbetegedett, és alig több mint egy évvel a szabadulása után meghalt. kivételes képességű fekete akadémikusként Just egész pályafutása során állandó nyomásnak volt kitéve. Először is ott volt a faji megkülönböztetés, amely megakadályozta, hogy bekerüljön egy nagy egyetemre, és megtagadta tőle azt a tiszteletet, amelyet tanulmányai és kutatásai révén kiérdemelt; ott volt továbbá Johnson elvárása, hogy kutatási érdeklődése másodlagos legyen a tanítással szemben. E nyomás ellenére Just mégis eltökélten törekedett az elérésre, és a tudomány iránti szenvedélye olyasvalami, ami minden élethosszig tartó tanuló szívében meg kell, hogy hasson.”

Következő bejegyzés: Lillian Gilbreth, az idő-mozgás szakértő, aki “humanizálta” a hatékonysági vizsgálatokat.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.