Coronavírus: Kezet fogunk még valaha kezet fogni?

Az emberek világszerte azzal küzdenek, hogy figyelmen kívül hagyják a több ezer éves bioszociális konvenciókat, és ne érjenek egymáshoz. A kézfogás lehet az egyik legnehezebben elveszíthető szokás a pandémia utáni világban, de vannak alternatívák, írja James Jeffrey.

A szerény kézfogás a hétköznapitól a hathatósig terjed, az idegenek közötti egyszerű üdvözléstől kezdve, akik soha többé nem találkoznak, az üzleti titánok közötti milliárd dolláros üzletek megpecsételéséig.

A kézfogás eredetéről többféle elképzelés létezik. Az ókori Görögországból származhatott, mint a két ember közötti béke szimbóluma, amely azt mutatja, hogy egyikük sem visel fegyvert. Vagy a kézfogás rázó gesztusa a középkori Európában kezdődhetett, amikor a lovagok megrázták mások kezét, hogy megpróbálják lerázni az esetleges rejtett fegyvereket.

A kvékereknek tulajdonítják a kézfogás népszerűsítését, miután úgy ítélték meg, hogy a kézfogás egyenlőbb, mint a meghajlás.

A kézfogás “az emberi kötődés szó szerinti gesztusa”, annak szimbóluma, hogy az emberek mélyen szociális, tapintásra orientált állatokká fejlődtek – mondja Cristine Legare, az austini Texasi Egyetem pszichológiaprofesszora.

A kézfogás több ezer éves múltra tekint vissza, és talán túlságosan meggyökeresedett ahhoz, hogy könnyen meg lehessen állítani.

“Az, hogy alternatívaként a könyökdöfést választottuk, mutatja, mennyire fontos az érintés – nem akartuk elveszíteni ezt a fizikai kapcsolatot” – mondja Legare professzor.

Az érintés és az érintés iránti biológiai késztetés más állatokban is megtalálható. Az 1960-as években Harry Harlow amerikai pszichológus kimutatta, hogy az érintés és a szeretet mennyire létfontosságú a fiatal rhesusmajmok fejlődése szempontjából.

  • Miért olyan nehéz fizikai érintés nélkül maradni

Az állatvilágból további példák a legközelebbi unokatestvéreink: a csimpánzok jellemzően megérintik a tenyerüket, ölelkeznek és néha csókolóznak üdvözlésként. A zsiráfok a két méter hosszúságot is elérő nyakukat használják a “nyakazás” nevű viselkedésformára – a hím zsiráfok egymásba fonják a nyakukat, és ringatózva és dörzsölődve próbálják felmérni a másik erejét és méretét a dominancia megállapítása érdekében.

Az emberi üdvözlésnek azonban számos olyan formája létezik világszerte, amely elkerüli az átvitel csapdáját. Sok kultúrában elterjedt a tenyerek összenyomása, ujjakkal felfelé mutatva, miközben enyhe meghajlással kísérik, a hagyományos hindu Namaste üdvözlés az egyik legismertebb.

Szamoán létezik a “szemöldökvillantás”, amely magában foglalja a szemöldök felhúzását, miközben széles mosolyt villant az üdvözlő személyre.

A muszlim országokban a szív fölé tett kéz tiszteletteljes módja annak, hogy olyan valakit köszöntsünk, akit nem szoktunk megérinteni. És ott van az amerikai szörfösök által átvett és népszerűsített hawaii shaka-jel, amelyet úgy teszünk, hogy a három középső ujjunkat behajlítjuk, a hüvelykujjunkat és a legkisebb ujjunkat kinyújtjuk, miközben a hangsúly érdekében előre-hátra rázzuk a kezünket.

A fizikai érintést nem mindig tartották ilyen kritikusnak. A 20. század első felében sok pszichológus úgy vélte, hogy a gyermekeknek való szeretetnyilvánítás csupán szentimentális gesztus, amely nem szolgál valódi célt – sőt, még arra is figyelmeztettek, hogy a szeretetnyilvánítások a betegségek terjedésének kockázatával járnak, és hozzájárulnak a felnőttkori pszichológiai problémákhoz.

  • A pánikvásárlás pszichológiája
  • A koronavírustól való félelem megváltoztatja a pszichológiánkat

A Ne nézz, ne érintsd meg, Val Curtis, a London School of Hygiene and Tropical Medicine viselkedéskutatója szerint az egyik lehetséges oka annak, hogy a kézfogás és az arcon csók azért marad meg üdvözlésként, mert azt jelzi, hogy a másik személyben eléggé megbízunk ahhoz, hogy megkockáztassuk vele a baktériumok megosztását – innen ered a közegészségügyi aggályoktól függően divatba jövő és divatjamúlt gyakorlatok története.

Az 1920-as években az American Journal of Nursing című folyóiratban olyan cikkek jelentek meg, amelyek arra figyelmeztettek, hogy a kéz a baktériumok átvitelének hordozója, és azt javasolták, hogy az amerikaiak adaptálják az akkori kínai szokást, miszerint a barátok üdvözlésekor kezet ráznak egymással.

A kézfogás ellen a közelmúltban is voltak olyan kifogások, amelyek megelőzték a koronavírus kitörését: 2015-ben egy UCLA kórház kézfogásmentes zónát hozott létre az intenzív osztályán (a UCLA irányelve csak hat hónapig tartott).

Eközben világszerte sok muszlim nő vallási okokra hivatkozva tiltakozott a kézfogás ellen.

De az ilyen fenntartások és a kézfogást lelkiismeretesen ellenzők esetei ellenére a 20. század előrehaladtával a gesztus a szakmai üdvözlés szinte egyetemes és kikezdhetetlen szimbólumává fejlődött.

A rituáléval kapcsolatos tudományos vizsgálatok megállapították, hogy a jó kézfogás az agynak ugyanazt a részét aktiválja, amely más típusú jutalmazási ingereket, például a jó ételt, italt vagy akár a szexet is feldolgozza.

Kézfogás nélküli jövő?

Mivel egyes amerikai államokban kezdik enyhíteni a zárva tartási intézkedéseket, a kézfogás jövője bizonytalan marad.

“Szerintem soha többé nem kellene kezet fognunk, hogy őszinte legyek” – mondta még áprilisban Dr. Anthony Fauci, a Fehér Ház koronavírusokkal foglalkozó munkacsoportjának egyik kulcsembere.

“Nemcsak a koronavírusos megbetegedések megelőzésére lenne jó; valószínűleg drámaian csökkentené az influenza előfordulását ebben az országban.”

A társadalmi távolságtartásra vonatkozó irányelvek valószínűleg még sokáig érvényben maradnak az amerikai kormányzatnak az ország újbóli megnyitására vonatkozó iránymutatásai szerint, különösen a veszélyeztetett emberek, például az idősek és az olyan orvosi társbetegségekben szenvedők esetében, mint a tüdőbetegség, az elhízás és a cukorbetegség.”

  • Egyszerű útmutató: Hogyan védekezhetek?
  • MIT TESZ A SZERVEZETBEN? Orvosok a frontvonalban elmagyarázzák
  • HOPE ÉS VESZÉLY: Az önök koronavírusos történetei
  • Hogyan terjed egy vírus: Magyarázat
  • TESZTELÉS: Tesztelhetem magam koronavírusra?

Ez azt eredményezheti, amit Stuart Wolf, a Dell Medical klinikai integrációért és működésért felelős társelnöke “sci-fi disztópiának” nevez, ahol a társadalom olyanokra oszlana, akik megérinthetők és megérinthetők, és olyanokra, akiknek elszigeteltnek kell maradniuk.

Ez súlyos pszichológiai következményekkel járhat, mondja Dr. Wolf.

“A társadalomban már most is nagy hangsúlyt fektetünk a fiatalságra és az életerőre, és ez az erőltetett mesterséges megkülönböztetés az idősek és gyengék, valamint a fiatalok és egészségesek között valószínűleg néhány embert nagyon keményen fog érinteni.”

A késztetés, hogy – fizikailag – kinyúljunk, mélyen belénk van drótozva. Nem véletlen, hogy egy amerikai elnök a becslések szerint évente 65 ezer emberrel fog kezet.

“A szokások nehezen halnak meg” – mondja Elke Weber, a Princeton Egyetem pszichológia és közügyek professzora, aki az emberek kockázatvállalását tanulmányozza. “Másrészt a szokások és a társadalmi szokások változhatnak és változnak is, amikor a társadalmi és gazdasági, és ebben az esetben az egészségügyi kontextus változik, a lábkötés Kínában, ami szintén ősi szokás volt.”

Már most is rengeteg érintésmentes lehetőség van. A meghajlást például már nagyon széles körben gyakorolják világszerte – és Thaiföldön a koronavírus okozta kevesebb halálesetnek tulajdonítják. Aztán ott van az integetés, a bólogatás, a mosolygás és számtalan kézjel, amelyek nem járnak fizikai érintéssel.

De Legare professzor megjegyzi, hogy a Covid-19 egyik kegyetlen iróniája, hogy az emberek éppen akkor függenek az emberi érintéstől, amikor stresszes körülményekkel kell szembenézniük.

“Gondoljunk csak arra, hogyan reagálunk, amikor az emberek gyászolnak haláleset vagy valami rossz dolog után, ami történt, ez egy öleléssel történik, vagy lehet, hogy csak ülünk egy ember mellett és megérintjük a vállát.”

Az olyan egészségügyi konvenciók, mint az ökölcsapkodás és a könyökveregetés, egyszerűen nem eléggé vágják a mustárt, amikor az emberi kapcsolatról van szó.

Amikor ezek előfordulnak, mindig van egy belsővé tett cinkos tudás arról, hogy ezek az intuitív barátságossággal ellentétesek – jegyzi meg Steven Pinker, a Harvard Egyetem Johnstone család pszichológiaprofesszora a The Harvard Gazette-nek, az egyetem hivatalos hírportáljának írt cikkében.

“Ez megmagyarázza, hogy – legalábbis az én tapasztalataim szerint – az emberek miért kísérik ezeket a gesztusokat egy kis nevetéssel, mintegy megnyugtatva egymást, hogy a felszínesen agresszív megnyilvánulások új konvenciók egy fertőző korban, és a bajtársiasság szellemében kínálják fel őket” – írja Pinker professzor.

  • Amerika arca a koronavírus elleni küzdelemben
  • Miért veszélyeztetik az egészségügyi dolgozókat az erkölcsi sérülések

A közegészségügyben, azon belül is a fertőző betegségekben végzett munkája miatt Deliana Garcia a legtöbb emberrel már eltávolodott a kézfogástól. De néhány szokást nehezebb megtörni, mint másokat.

“Fanatikus ölelgető vagyok” – mondja Garcia asszony, megjegyezve, hogy a 85 éves édesanyjával való társadalmi távolságtartás különösen nehéz volt.

“Olyan közel van hozzám, és én csak oda akarok menni hozzá, és megsimogatni a kis arcát, puszit adni neki, és elmondani neki, hogy szeretem.”

Ez az erős késztetés ütközik a fertőzéssel kapcsolatos aggodalmakkal, ami egy “kínos táncot” eredményez kettejük között, mondja.

“Még akkor is, amikor közeledik, érzem, hogy egyre nyugtalanabb leszek – mi van, ha megbetegítem?” Garcia asszony azt mondja. “Így hát visszahúzódom, de ha elkezd távolodni, követem. Szükségem van a tapintásra, hogy megbizonyosodjak magamról, és mégsem engedhetem közel magamhoz. Úgy taszítjuk egymást, mint a mágnesek azonos pólusai.”

Bármilyen nehéz is a kézfogás és érintés nélküli jövő, Weber professzor szerint jobb, mint az alternatíva. “Nem hiszem, hogy az emberek túlreagálnák a helyzetet, épp ellenkezőleg.”

“A túlélés vagy az életben maradásra való törekvés egy másik fontos alapvető emberi késztetés. Az alternatíva az, hogy visszatérünk az általunk ismert élethez, és figyelmen kívül hagyjuk azt a tényt, hogy nagyszámú idős, túlsúlyos és társbetegségben szenvedő ember fog meghalni, amíg nem alakítjuk ki a csordaimmunitást, ami jelentős időt vesz igénybe.”

De még ne mondjunk le a szerény kézfogásról. Bár a betegségek elkerülése alapvető része az emberi túlélésnek, ugyanígy az is, hogy teljes és összetett társas életet éljünk, mondja Arthur Markman, az austini Texasi Egyetem pszichológiai tanszékének professzora.

“Talán azzal kezdjük, hogy inkább a rutinszerűbb kézmosásra, kézfertőtlenítőkre és az arc érintésének elkerülésére irányuló stratégiákra összpontosítunk, mintsem hogy teljesen lemondjunk az érintésről” – mondja.

“Az igazi aggodalom az, hogy kialakul egy új, érintés nélküli normális állapot, és így nem fogjuk észrevenni, hogy mit hagyunk ki azzal, hogy nem érintkezünk a szociális hálózatunkhoz tartozó emberekkel.”

James Jeffrey Texasban élő szabadúszó író, aki rendszeresen publikál a BBC-nek

Az illusztrációkat Emma Lynch

készítette.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.