A hangyák titkos farmokat működtetnek az angol tölgyfákon, fedezte fel egy fotós

Britanniának van egy új haszonállata, amelyet istállókban tartanak, fejnek és a magas és alacsony legelők között mozognak – de nem az emberek.

A fakó óriástölgy levéltetű, a Stomaphis wojciechowskii évezredek óta felfedezetlenül él az angol tölgyfákon, ahol barna hangyák vigyáztak rá.

A hangyák a mézharmat – a levéltetvek által ürített cukros víz – bőséges kínálatáért cserébe a levéltetveket terelgetik, és a fák törzsén mohából, zuzmókból és bogarak külső csontvázából épített “pajtákban” tartják őket biztonságban.

“Ez gyönyörűen összetett” – mondta Matt Shardlow, a Buglife vezetője. “Ez gazdálkodás – fejik az állatokat, áthelyezik őket a magasról az alacsony legelőkre, és menedéket építenek nekik, ha nincs elég védelem.”

Az óriás levéltetű – lándzsaszerű szája akár kétszer olyan hosszú, mint 5-7 mm-es teste – azért maradt ilyen sokáig észrevétlen, mert többnyire éjszakai életmódot folytat, és a barna hangya, a Lasius brunneus olyan jól védi.

Ha a levéltetveket megzavarják valamelyik fatörzsön lévő búvóhelyükön, a hangyák azonnal evakuálják “rajukat”, a legkisebb egyedeket az állkapcsukban cipelik, a nagyobb levéltetveket pedig a hangyák földalatti búvóhelyeire hurcolják.

A hangyák zord időjárás esetén a föld alatt tartják a levéltetveket. Nyáron, amikor a nedvesség emelkedik, a hangyák felvonulnak a levéltetvekkel a fa törzsén, hogy azok jóllakjanak és édes mézharmattal lássák el a hangyákat.

Britanniában két másik óriás levéltetűfaj is él, de a fakó óriás tölgyfa levéltetűre nem számítottak, miután 2012-ben mitokondriális DNS-elemzéssel új fajként azonosították Közép- és Kelet-Európában.

De Julian Hodgson fotós és természettudós kiszúrta a szokatlan élőlényt több barna hangya testőre kíséretében, miközben kéregtetvek után kutatott a Monks Wood nemzeti természetvédelmi területen, egy ősi erdőben a cambridgeshire-i Huntingdon közelében. A példányokat lengyelországi entomológusok és a Természettudományi Múzeumban azonosították.

A Stomaphis wojciechowskii-t azóta öt másik helyszínen is megtalálták Cambridgeshire északnyugati részén, köztük a Woodwalton Fen és a Holme Fen természetvédelmi területeken.

A további elemzések szerint az óriás levéltetű nem újonnan érkezett, hanem 30 000 évvel ezelőtt vált el közép-európai rokonaitól.

A British Journal of Entomology and Natural History című folyóiratban megjelent, a felfedezésről beszámoló tanulmányban Hodgson és szerzőtársai “rövidlátónak” nevezték, hogy Nagy-Britanniában egyetlen levéltetűfaj sem kapott hivatalos természetvédelmi státuszt vagy védelmet.

Shardlow szerint további munkára van szükség az óriás levéltetű elterjedésének megállapításához, de valószínűleg ritka, mert a barna hangya, amelytől teljesen függ, “országosan is figyelemre méltó”.

“Ezek az óriás levéltetűfajok mind nagyon különlegesek, és ritkán látni őket” – mondta Shardlow. “Az élettörténetük inspiráló, és valóban több emberre van szükségünk a vadon élő levéltetvek tanulmányozásához, hogy megértsük, mely fajok veszélyeztetettek és veszélyeztetettek.”

“Csak azért, mert valami levéltetű, nem jelenti azt, hogy nem lehet természetvédelmi prioritás.”

{{#ticker}}

{{{topLeft}}

{{{bottomLeft}}

{{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{{#cta}}{{{text}}{{{/cta}}
Májusban emlékeztessen

Azért fogunk jelentkezni, hogy emlékeztessük Önt a hozzájárulásra. Várj egy üzenetet a postaládádban 2021 májusában. Ha bármilyen kérdése van a hozzájárulással kapcsolatban, kérjük, vegye fel velünk a kapcsolatot.

Témák

  • Az élővilág
  • Rovarok
  • Állatok
  • Hírek
  • Megosztás a Facebookon
  • .

  • Megosztás a Twitteren
  • Megosztás e-mailben
  • Megosztás a LinkedInen
  • Megosztás a Pinteresten
  • Megosztás a WhatsAppon
  • Megosztás a Messengeren

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.