A Colorado fennsík: A Colorado Plateau: A Geological Wonderland

The Colorado Plateau

(Image credit: National Parks Service.)

A Colorado Plateau egy geológiai csodavilág, amely 130.000 négyzetmérföldet (337.000 négyzetkilométer) foglal magában, az amerikai Nyugat Four Corners területe körül, Colorado, Új-Mexikó, Arizona és Utah államokban. Magassága a Grand Canyonban a Colorado folyó mentén alig több mint 600 métertől (2 000 láb) a délkelet-utahi Henry- és La Sal-hegységben található több mint 3660 méterig (12 000 láb) terjed. A fennsík területének több mint 90 százalékát a Colorado folyó és főbb mellékfolyói, a Little Colorado, a San Juan és a Green folyók csapolják le.

A táj

(Kép hitel: Linda & dr. Dick Buscher)

Ezt a tájat magas hegyek, zord, erodált fennsíkok, folyószakadékok, vulkanikus csúcsok, homokkő boltívek, tornyok és hoodoos jellemzik, és magában foglalja a Grand Canyon pompáját. Ez az alsó 48 állam legzabolátlanabb tája. Emellett itt található a nemzeti parkok (10) és nemzeti műemlékek (17) legnagyobb csoportja a világon. Tíz indián törzs vallja a Colorado-fennsíkot hazájának, és a száraz vidéken számos egyedülálló és ritka magas sivatagi növény és állat él.

Egy ősi terület

(Kép hitel: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Colorado-fennsík rendkívül régi – legalább 500 millió éves, de valószínűleg régebbi. Ez egy jól körülhatárolt, vastag kontinentális kéregtömeg, amely érintetlen maradt, és elkerülte a bolygó nagy részét érintő gyakori kőzetátalakulást (redők és törések). Miközben a körülötte lévő nyugati földeket törte és hajlította, nyújtotta és felemelte, a Colorado fennsík bámulatos módon sértetlen maradt.

Átmeneti zóna

(Kép kredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Colorado fennsík nyugati határát a közös fennsíkgeológia és a közös Basin and Range Province nagy átmeneti zónája jelzi. Az északi határ a Utah állambeli Uinta-hegységnél és a coloradói Sziklás-hegységnél ér véget. A keleti határt az új-mexikói Rio Grande-hasadékvölgy határozza meg, amely fentebb a Rio Grande-szurdokban látható, a déli határt pedig az Arizona középső és keleti részén található Mogollon-perem jelöli. A Colorado-fennsík peremén jelentős ősi vulkáni mezők találhatók.

Hat ellentétes szelvény

(A kép forrása: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Colorado-fennsíkot hat, ellentétes szelvényre osztották. A Datil-szelvény Arizona keleti és Új-Mexikó nyugati részén található, és főként vulkanikus eredetű. Itt található a Springerville vulkáni mező, egy 1160 négyzetmérföldes (3000 négyzetkilométeres) terület, több mint 400 szunnyadó vulkánkitöréssel. A fent látható Springerville vulkáni mező a harmadik legnagyobb vulkáni mező az Egyesült Államok kontinentális részén.

A Grand Canyon

(A kép forrása: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Grand Canyon szakasza a Colorado fennsík délnyugati és nyugati peremén található. Itt található, ahogy a neve is mutatja, a csodálatos Grand Canyon. E szakasz délkeleti része mentén található a San Franciscó-i vulkáni mező, az Egyesült Államok kontinentális részének legnagyobb vulkáni mezeje, több mint 600 ősi vulkáni nyílással. Az utolsó vulkánkitörés ezen a mezőn 1064-1065-ben történt a Sunset Craterben, az arizonai Flagstaff közelében.

A Magas-fennsík

(Kép hitel: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

A Magas-fennsík szakasz a Colorado fennsík nyugati és északnyugati része mentén található. Helyi törésekkel elválasztott nagy fennsíkok jellemzik. Ez a szakasz ad otthont a Zion és Bryce Canyon Nemzeti Parkok hihetetlen geológiai képződményeinek. A fenti képen a Bryce Canyonon átvezető túraútvonal látható.

Az Uinta-medence

(A kép forrása: Linda & Dr. Dick Buscher)

Az Uinta-medence a Colorado fennsík legészakibb részén található, és a nagy fennsík legalacsonyabb része. A Green River számos kisebb mellékfolyója itt, az Uinta-hegységben ered. A nagy spanyol felfedező, Silvestre Velez de Escalante atya 1776 szeptemberében járt először ezen a területen. A fenti képen a ritka és veszélyeztetett Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) látható, amely csak az Uinta-medencében található.

A Canyonlands

(Kép hitel: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Canyonlands szakasz a Colorado-fennsík északkeleti részén található, és mélyen bevágott kanyonok otthona magas sivatagi környezetben. A tájat a Green és a Colorado folyók vízelvezető rendszerei alakították és vájták ki. Ez a látványos kilátások földje, amely a Canyonlands és az Arches Nemzeti Parknak is otthont ad. A fenti képen a Double Arch nevű képződmény látható.

A Navajo

(Kép hitel: Linda & Dr. Dick Buscher)

A Colorado fennsík Navajo szakasza ad otthont az amerikai Délnyugat Four Corners nevű területének. Ez a Colorado-fennsík központi területe, a száraz, magas sivatagi völgyekkel elválasztott magas fennsíkok tájaival. Számos nemzeti műemlék, mint például a Canyon de Chelley és a Navajo törzsi parkok, mint a fent látható Lake Powell és Monument Valley, a Colorado fennsík e drámai részén található.

Mély kanyonok

(Kép hitel: Linda & dr. Dick Buscher)

A Colorado fennsíkot átszelő folyók erodáló hatása miatt az itt található számos mély kanyon olyan, mint a geológiai idő nyitott tankönyve. A Grand Canyon alján prekambriumi metamorfózisú gneiszek és kőzettestek fekszenek, amelyek feltehetően több mint 1600 millió évesek. A homokkő és mészkő üledékes kőzetek vastag rétegeinek ragyogó színei a perm 380 millió és 145 millió éves ősi tengerekből keletkeztek.

Újabb hírek

{{cikkNév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.