Funciones del hipocampo

  • Por la Dra. Sanchari Sinha Dutta, Ph.D.Revisado por Sally Robertson, B.Sc.

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    • Hipocampo y comportamiento

    El hipocampo es una estructura cerebral incrustada en la profundidad del lóbulo temporal de cada corteza cerebral. Es una parte importante del sistema límbico, una región cortical que regula la motivación, la emoción, el aprendizaje y la memoria.

    Ilustración en 3D del hipocampo. Crédito de la imagen: Sebastian Kaulitzki /

    ¿Qué es el hipocampo?

    El hipocampo es una estructura en forma de S dentro del aspecto medial del lóbulo temporal que puede identificarse como una capa de neuronas densamente empaquetadas. Recibe entradas aferentes desde el giro cingulado, el giro dentado, el hipocampo contralateral, el giro parahipocampal, el área septal, el indusium griseum y el diencéfalo. En cuanto a las vías eferentes, las fibras nerviosas del hipocampo proceden directamente del subículo a la corteza entorrinal y la amígdala, así como a través del fórnix a diferentes estructuras cerebrales anteriores.

    Sistema límbico. Sección transversal del cerebro humano. Cuerpo mamario, ganglios basales, hipófisis, amígdala, hipocampo, tálamo – Crédito de la ilustración: Designua /

    ¿Cuáles son las funciones del hipocampo?

    Siendo una parte integral del sistema límbico, el hipocampo juega un papel vital en la regulación del aprendizaje, la codificación de la memoria, la consolidación de la memoria y la navegación espacial.

    El hipocampo y la memoria

    El hipocampo se divide en tres regiones: CA1, CA2 y CA3. Estas regiones forman el bucle trilaminar, que es el centro de procesamiento de la memoria a largo plazo. La potenciación a largo plazo (LTP), que es una forma de plasticidad neuronal, se produce en el hipocampo, y la LTP es un mecanismo cerebral vital que interviene en el almacenamiento de la memoria. Los complejos procesos de codificación de la memoria en el hipocampo y de recuperación de experiencias en el lóbulo frontal implican dos vías principales: la polisináptica y la directa. En la vía polisináptica, el hipocampo recibe entradas aferentes a través de axones de la corteza entorrinal, que terminan en el giro dentado. Desde allí, las neuronas del giro dentado envían fibras musgosas a las neuronas de las células piramidales situadas en CA3. Estas neuronas de células piramidales se dividen a su vez en dos ramas: una rama llega al lado opuesto del hipocampo a través del cuerpo calloso; la otra rama se conecta a CA1 a través de las vías colaterales de Schaffer. Desde allí, las proyecciones abandonan el hipocampo para volver a la corteza temporal inferior, el polo temporal y la corteza prefrontal. La vía polisináptica es importante para la memoria semántica (hechos y conceptos), y la vía directa es importante para la memoria episódica (recuerdo de acontecimientos) y espacial (reconocimiento).

    Hipocampo y aprendizaje

    Las células piramidales del hipocampo desempeñan un papel esencial en el condicionamiento clásico del parpadeo, que es un modelo estándar para estudiar el aprendizaje asociativo. Los estudios sobre el condicionamiento de parpadeo ocular retardado han revelado que las células piramidales forman un paradigma predictivo de la secuencia de tiempo-amplitud de la respuesta conductual aprendida. La velocidad de adquisición puede verse alterada o aumentada mediante manipulaciones del hipocampo. En esta forma de aprendizaje, el hipocampo desempeña un papel importante en el condicionamiento de trazos, en el que se impone un intervalo corto entre el estímulo condicionado y el no condicionado. Tras el condicionamiento del parpadeo, se genera una plasticidad neuronal duradera en el hipocampo, necesaria para el proceso de aprendizaje en el condicionamiento del parpadeo de los ojos.

    El hipocampo y la navegación espacial

    Una de las principales funciones del hipocampo es la formación del mapa cognitivo, que es un tipo de representación mental relacionada con la adquisición, la codificación, el almacenamiento, el recuerdo y la descodificación de la información sobre ubicaciones relativas dentro de un entorno específico. Las células de lugar, un tipo de célula piramidal, participan principalmente en la navegación espacial mediada por el hipocampo. Estas células se activan cuando un animal entra en un lugar concreto de su entorno (campo de lugar); sin embargo, estas células permanecen en silencio cuando un animal se mueve fuera del campo de lugar. Además del campo de lugar, la frecuencia de disparo de las células de lugar depende de la dirección del movimiento, de la dirección del destino o de otros factores relacionados con la tarea.

    Hipocampo y comportamiento

    El hipocampo desempeña un papel vital en el comportamiento flexible y dirigido a objetivos. Se requiere una actividad intacta del hipocampo para formar y reconstruir la memoria relacional (necesaria para recordar asociaciones arbitrarias entre objetos o eventos) asociada a la cognición flexible y al comportamiento social. Muchos estudios han revelado que cualquier daño en el hipocampo puede perjudicar el uso flexible de la información y producir un comportamiento inadaptado.

    El papel del hipocampo en la inhibición del comportamiento también está bien establecido en la literatura. El vínculo entre el hipocampo y la inhibición se ha derivado principalmente de dos observaciones básicas: La primera observación es que el daño al hipocampo hace que los animales sean hiperactivos; y la segunda observación es que el daño al hipocampo reduce la capacidad de aprendizaje de los animales para inhibir respuestas que han aprendido previamente.

    El hipocampo actúa como un centro de evaluación asociado con la inhibición de la conducta, el pensamiento obsesivo, la exploración y la formación de mapas espaciales. Sin embargo, el hipocampo no participa activamente en el control de la conducta, una vez caracterizada una experiencia. El aumento del nivel de corticosterona inducido por el estrés externo acaba por reducir la frecuencia de disparo del hipocampo.

    Recientemente, se ha propuesto una nueva función del hipocampo. Se ha descubierto que la actividad/disparo de baja frecuencia en el hipocampo puede influir en la integración funcional entre regiones espacialmente separadas en la corteza cerebral, lo que conduce a un aumento de las respuestas sensoriales, como la visión, el oído y el tacto.

    Fuentes

    • Anand KS. 2012. Hipocampo en la salud y la enfermedad. Una visión general. Anales de la Academia India de Neurología. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3548359/
    • Hippocampus. https://www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/hippocampus
    • Rubin RD. 2014. El papel del hipocampo en la cognición flexible y el comportamiento social. Fronteras en la neurociencia humana. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4179699/
    • Hipocampo. https://www.caam.rice.edu/~cox/wrap/hippocampus.pdf

    Más lecturas

    • Todo el contenido sobre el hipocampo
    • Hipocampo – ¿Qué es el hipocampo?
    • Fisiología del Hipocampo
    • Evolución del Hipocampo

    Escrito por

    Dr. Sanchari Sinha Dutta

    La Dra. Sanchari Sinha Dutta es una comunicadora científica que cree en la difusión del poder de la ciencia en todos los rincones del mundo. Es licenciada en ciencias y tiene un máster en biología y fisiología humana. Tras su máster, Sanchari estudió un doctorado en fisiología humana. Es autora de más de 10 artículos de investigación originales, todos ellos publicados en revistas internacionales de renombre mundial.

    Última actualización el 20 de agosto de 2019

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      Dutta, Sanchari Sinha. (2019, 20 de agosto). Funciones del hipocampo. News-Medical. Recuperado el 24 de marzo de 2021 de https://www.news-medical.net/health/Hippocampus-Functions.aspx.

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      Dutta, Sanchari Sinha. «Funciones del hipocampo». News-Medical. https://www.news-medical.net/health/Hippocampus-Functions.aspx. (consultado el 24 de marzo de 2021).

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      Dutta, Sanchari Sinha. 2019. Funciones del hipocampo. News-Medical, visto el 24 de marzo de 2021, https://www.news-medical.net/health/Hippocampus-Functions.aspx.

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