Troubles auto-immuns à l’origine de la pancréatite

Vous ne pensez peut-être pas beaucoup à votre pancréas, jusqu’à ce qu’il s’enflamme et provoque des douleurs abdominales, de la fièvre et des nausées.

Cette glande longue et plate est située juste derrière l’estomac et la partie supérieure de l’abdomen. Le pancréas produit deux substances essentielles : les enzymes qui vous aident à digérer les aliments et l’insuline, une hormone qui aide votre corps à traiter le sucre.

L’inflammation du pancréas, appelée pancréatite, peut être aiguë – généralement causée par des calculs biliaires ou une forte consommation d’alcool – ou chronique. La pancréatite chronique peut résulter d’un abus d’alcool à long terme, d’un taux élevé de triglycérides ou de la génétique. Vous pouvez également souffrir de pancréatite en raison d’un système immunitaire défectueux.

La pancréatite auto-immune est une maladie en soi. La pancréatite peut également être un symptôme d’une autre maladie auto-immune, comme le lupus. Chez Digestive Disorders Associates, notre équipe de gastroentérologues s’efforce de trouver la cause de votre pancréatite afin de la prendre en charge efficacement.

Parmi les nombreuses causes potentielles de pancréatite, les médecins de notre cabinet considèrent les troubles auto-immuns possibles suivants.

Pancréatite auto-immune

La pancréatite auto-immune est relativement rare et présente des symptômes similaires au cancer du pancréas, mais c’est une affection très différente. Elle est caractérisée par une inflammation chronique causée par le système immunitaire de l’organisme qui attaque le pancréas. Certaines personnes souffrent de la version de type 1 de cette affection, dans laquelle plusieurs organes — dont les reins, les ganglions lymphatiques, les glandes salivaires et les canaux biliaires du foie — sont également touchés.

La pancréatite auto-immune peut également se présenter sous la forme d’un type 2, dans lequel seul le pancréas semble affecté. Environ un tiers des personnes atteintes de pancréatite auto-immune ont une maladie intestinale inflammatoire associée, qui est une autre affection auto-immune. Chez Digestive Disorders Associates, notre équipe peut vous aider à gérer les maladies inflammatoires de l’intestin, également.

Lupus

Le lupus, une maladie auto-immune qui provoque des douleurs dans plusieurs zones de votre corps, peut affecter le pancréas. Dans certains cas, les personnes souffrent de pancréatite comme effet secondaire du lupus en raison de l’inflammation des vaisseaux sanguins. Certains médicaments pris pour traiter les symptômes du lupus peuvent également enflammer le pancréas.

Il est important que vous consultiez un expert, comme ceux de Digestive Disorders Associates, si vous avez le lupus et souffrez des symptômes de la pancréatite. Votre traitement dépend du fait que votre affection est causée par les vaisseaux sanguins, ce qui peut nécessiter des médicaments, ou par les médicaments eux-mêmes, auquel cas ils doivent être retirés.

Cholangite sclérosante primaire (CSP)

Maladie cholestatique chronique du foie qui peut évoluer vers une cirrhose, la CSP est également associée à une maladie inflammatoire de l’intestin et à des calculs biliaires chroniques, qui jouent tous deux un rôle dans la pancréatite. La CSP n’est pas nécessairement causée par un mauvais fonctionnement du système immunitaire, mais se développe souvent chez les personnes dont le système est compromis par une maladie auto-immune.

Cirrhose biliaire primaire

La cirrhose biliaire primaire se développe lorsque votre système immunitaire attaque les canaux biliaires de votre foie. Votre foie fabrique de la bile pour faciliter la digestion et aider à se débarrasser du cholestérol, des toxines et des vieux globules rouges. Si la bile refoule dans votre foie en raison de l’obstruction des canaux, vous pouvez développer des cicatrices irréversibles au niveau du foie.

Ces cicatrices peuvent interférer avec les canaux qui relient le foie au pancréas, ce qui entraîne une inflammation.

Polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde se produit lorsque votre corps attaque les tissus de vos articulations, ce qui entraîne une inflammation généralisée et systémique. Vous pouvez ressentir un gonflement des articulations, des douleurs et une diminution de la fonction physique. On ne comprend pas complètement pourquoi les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde sont sensibles à la pancréatite, mais une association a été notée dans des recherches respectées.

Sarcoïdose

Lorsque vous souffrez de sarcoïdose, de minuscules collections de cellules inflammatoires se développent dans diverses parties de votre corps. Bien que ces poches d’inflammation, ou granulomes, se forment le plus souvent sur les poumons et les ganglions lymphatiques, le pancréas et d’autres organes peuvent être touchés.

La sarcoïdose résulte probablement d’une réponse de votre système immunitaire à une substance inconnue, comme des produits chimiques, de la poussière ou des protéines dans votre corps.

Syndrome de Sjögren

Avec le syndrome de Sjögren, vos muqueuses et vos glandes sécrétant de l’humidité sont attaquées par votre système immunitaire, vous laissant avec une diminution des larmes et de la salive. Vous souffrez donc d’une sécheresse de la bouche et des yeux. Le syndrome de Sjögren apparaît souvent en même temps que d’autres maladies auto-immunes, notamment la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

Les personnes atteintes du syndrome de Sjögren ont un risque accru de développer une pancréatite aiguë.

Si vous souffrez de symptômes de pancréatite, prenez rendez-vous avec nous sans tarder. Notre personnel expert peut déterminer la cause profonde de votre inflammation et vous aider à gérer les cas aigus et à long terme. Appelez notre bureau d’Annapolis, dans le Maryland, ou utilisez le bouton « programmer maintenant » sur ce site Web.

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