The Delaware Geological Survey

Les brachiopodes sont des invertébrés à coquille qui ressemblent un peu aux mollusques bivalves. Cependant, l’animal qui vit dans la coquille est un filtreur qui collecte la nourriture à l’aide d’un organe spécial appelé lophophore (les bryzozoaires ont également des lophophores).

Comme les palourdes, le brachiopode vit dans une coquille constituée de deux valves articulées, mais l’orientation des coquilles est différente. Les brachiopodes ont des valves couvrant le haut et le bas de l’animal qui sont de tailles et de formes différentes, mais les côtés gauche et droit sont symétriques (ou images miroir l’un de l’autre). En revanche, les valves d’une coquille de palourde sont des images miroir les unes des autres, mais les valves individuelles sont de forme asymétrique.

Les brachiopodes passent leur vie adulte en tant que filtreurs vivant sur le fond. Ils ont généralement diminué en abondance et en diversité depuis l’ère paléozoïque. Certains types sont assez communs, faciles à identifier et limités à certaines périodes. Ces caractéristiques en font d’importants fossiles index ou guides. L’espèce de brachiopode Terebratulina cooperi est un fossile index pour la Formation du Mont Laurel dans le Delaware.

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