Shepherd’s Rod

Le groupe de personnes communément appelé Shepherd’s Rod était une dissidence de l’Église adventiste du septième jour, de 1930 à 1962, se scindant ensuite en plusieurs manifestations centrées à Waco, au Texas. Ils ont choisi de s’appeler l’Association générale des adventistes du septième jour davidiens. Leur leader initial était Victor Houteff.

Les débuts sous Victor Houteff

Victor Tasho Houteff est né en Bulgarie en 1885 et élevé dans la foi grecque orthodoxe. Il a émigré aux États-Unis en 1907 et a été baptisé comme adventiste du septième jour en 1919. En 1930, il était directeur d’une école du sabbat en Californie et utilisait sa position pour promouvoir ses opinions personnelles sur les 144 000 de l’Apocalypse. Sa nature perturbatrice a entraîné son exclusion de la communauté. Cette action a provoqué une vendetta verbale contre les dirigeants de l’Église adventiste du septième jour en particulier, avec lui déclarant que la colère de Dieu les détruirait.

Les responsables de l’église ont donné à Houteff une audience en 1934 et ont conclu que ses vues étaient erronées. En mai 1935, un groupe de onze adeptes, dont des enfants, a été transféré à Waco, au Texas, où ils ont acheté une propriété qu’ils ont appelée le Centre Mount Carmel. Houteff publia au moins trois brochures exposant ses croyances, la principale étant intitulée The Shepherd’s Rod. Les deux autres étaient The Symbolic Code, qui décrivait la manière dont il interprétait les prophéties bibliques, et un autre intitulé Timely Greetings. Il croyait que leur séjour à Waco serait de courte durée, car leur nombre atteindrait 144 000, puis le groupe entier se rassemblerait en Palestine, en tant que royaume théocratique, pour prêcher le Cri fort. Les convertis qui répondaient au Cri fort étaient censés rejoindre les 144 000 en Palestine pour assister à la Seconde Venue.

Houteff a épousé Florence Marcella Hermanson, qui avait trente-quatre ans de moins que lui1 et était une fervente de la foi davidienne. Houteff meurt à Waco le 5 février 1955, et Florence prend la tête du groupe. Environ trois ans plus tard, le centre du Mont Carmel a été vendu et une plus grande propriété a été achetée à une courte distance du canton de Waco.

Le groupe en est venu à croire qu’il serait transporté surnaturellement en Palestine le 22 avril 1959. Pour cette raison, plusieurs centaines d’adhérents se sont rassemblés dans leurs nouveaux locaux pour attendre l’événement. Ils avaient vendu leurs fermes ou leurs entreprises ou démissionné de leur emploi. Ils ont présenté publiquement l’événement comme celui qui prouverait ou réfuterait leur foi. L’événement n’a pas eu lieu malgré leurs nombreuses réunions de prière implorant Dieu de les justifier.

Pendant les mois de juin/juillet/août 1959, des représentants des Davidiens ont rencontré certains responsables de l’église SDA pour discuter des problèmes. Après réflexion, les dirigeants davidiens ont écrit des lettres à leurs adhérents le 12 décembre 1961 et le 16 janvier 1962, admettant leurs erreurs d’interprétation biblique. À leur crédit, ils ont présenté leur démission en mars 1962 et l’Association générale des adventistes du septième jour davidiens a officiellement cessé d’exister le 11 mars 1962.2

La ligne de temps apocalyptique davidienne

L’année du renvoi de Houteff de l’église SDA, 1930, a été centrale pour la ligne de temps davidienne des événements mondiaux, car ils ont prétendu que l’esprit de prophétie, prétendument perdu à la mort d’Ellen White, a été restauré en Houteff à cette époque. Cette affirmation était en partie basée sur l’affirmation que la Réforme a commencé en 1500 après J.-C. avec la découverte d’une Bible par Luther. La période de 430 ans, soit le séjour d’Israël en Égypte (Exode 12:40), a été arbitrairement choisie pour être ajoutée à 1500 après JC afin d’atteindre la date de 1930.3

Un scénario détaillé de la fin des temps a été esquissé sous l’influence de Florence Houteff. La prophétie davidienne était basée sur les 1260 jours (Apocalypse 11). La période de temps a été interprétée comme des jours littéraux même si Houteff avait précédemment appliqué le temps symboliquement à la période de 538 A.D. à 1798 A.D. Les 1260 jours littéraux étaient censés commencer le 9 novembre 1955, quand un avis a été envoyé par la poste de Waco annonçant que Dieu justifierait ou condamnerait les Davidiens à la fin des 1260 jours. La justification prendrait la forme d’un puissant tremblement de terre, un temps de secousse littéral, au cours duquel tous les adventistes du septième jour seraient tués. Au même moment, Houteff serait ressuscité, et le Royaume théocratique de Dieu serait établi en Palestine. Cet événement devait se produire le 22 avril 1959. Cette théorie, élaborée à partir de divers passages apocalyptiques de l’Écriture, explique le rassemblement à Waco d’environ huit cents Davidians dans l’attente de leur transfert en Palestine et de la consécration de leur mouvement. Le non-événement a été une grande déception pour eux.4

Une grande importance avait été accordée à Apocalypse 14:7, un message que les Davidians ont indiqué être encapsulé dans leur interprétation des événements de la fin des temps. Ils l’ont appelé « le grand cri ». Il devait être prêché à leur arrivée en Palestine.5

Un réveil en quelque sorte

Après la déception de 1959, l’organisation davidienne se scinda en plusieurs groupes, communément appelés Branch Davidians. Une lutte de pouvoir a eu lieu entre Florence Houteff et un adhérent nommé Benjamin Roden. En 1962, ils s’affrontent au tribunal. Roden obtient le contrôle de la propriété de Waco et, pendant les quinze années suivantes, dirige un groupe qui suit une voie théologique différente.6 Benjamin Lloyd Roden est d’origine juive, né dans l’Oklahoma le 5 janvier 1902. Il était marié à Lois Irene Scott, née le 2 septembre 1905.7 Roden enseignait à ses adhérents que les chrétiens devaient observer les fêtes hébraïques. A sa mort en octobre 1978, Lois a pris le contrôle du groupe. Elle prétendit avoir eu une vision dans laquelle on lui disait que le Saint-Esprit était la personne féminine de la Trinité. Elle lance un périodique intitulé SHEkinah dans lequel elle promeut cette théorie. George, le fils de Benjamin et Lois, a également revendiqué des pouvoirs visionnaires et s’est fait passer pour le jeune prophète d’Isaïe 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell est né à Houston le 17 août 1959 et a ensuite épousé Rachel Jones, qui avait onze ans de moins que lui.9 C’est vers 1981 que Howell a commencé à travailler comme homme à tout faire au domaine de Waco. Deux ans plus tôt, il avait été baptisé dans la foi SDA, mais avait été exclu peu de temps après lorsqu’il était devenu évident que ses opinions étaient incompatibles avec l’Adventisme du Septième Jour. Howell a formé une liaison sexuelle avec Lois Roden. Des frictions sur un certain nombre de fronts se sont développées entre Howell et le fils de Lois, en particulier leurs revendications à l’inspiration divine. Howell a déménagé un peu plus à l’est dans la ville ironiquement nommée de Palestine.10

Lorsque Howell a déménagé à l’est, il a pris avec lui plusieurs adolescentes qu’il considérait comme ses épouses. Les frictions entre Howell et George Roden ne se sont pas calmées malgré les kilomètres qui les séparent. En novembre 1987, ils ont eu une fusillade. Ils ont été arrêtés mais le procès s’est soldé par un jury sans voix. Roden, cependant, a été emprisonné pour un autre délit, et pendant qu’il était incarcéré, Howell est retourné vivre dans la propriété de Waco. Howell transforme les lieux en une forteresse armée. Il enseignait qu’il avait été conçu par le Saint-Esprit et qu’il était le Christ réincarné. Cela l’a conduit à affirmer qu’il était le David antitypique qui restaurerait le royaume davidique en Israël. De même, il a affirmé être la racine de David (Apocalypse 5:5) et la seule personne habilitée à ouvrir et à expliquer le contenu des sept sceaux. Pour cette raison, il a changé son nom en David Koresh, ce dernier nom étant un mot hébreu pour Cyrus et une référence à Cyrus le Grand qui a permis aux Juifs de retourner en Israël.11 Il devenait évident que non seulement Howell avait des mœurs sexuelles légères, mais qu’il manifestait également des symptômes de mégalomanie et était enclin à des envolées fantaisistes.

Howell a fait des tournées de recrutement dans les églises SDA en Angleterre, en Australie et dans tous les États-Unis, y compris Hawaï. Il était charismatique et astucieux, ciblant les nouveaux membres de l’église ou les membres mécontents. Il se faisait passer pour une personne de nature douce et aimable qui avait une nouvelle compréhension des Écritures et qui voulait simplement débarrasser le monde de ses maux. En août 1990, des descentes de police ont été effectuées dans ses locaux pour tenter de délivrer des mandats d’arrêt concernant ses rapports sexuels avec des filles mineures. Des procès ont suivi en 1991 et 1992, dont l’un au moins a abouti à la libération d’une jeune femme.12

En réponse à l’intervention du gouvernement, Howell a adopté une mentalité de siège qui s’est hérissée d’armes à feu. La police fédérale est venue confisquer ses armes, et une fusillade a éclaté, les deux parties perdant des vies. Ayant perdu des vies, les agences fédérales ont organisé un siège prolongé et ont ensuite pris d’assaut les lieux avec des gaz lacrymogènes. Le feu a détruit les bâtiments. Neuf membres ont échappé aux flammes. Soixante-seize Branch Davidians auraient perdu la vie, un tiers d’entre eux seraient les enfants de Koresh issus de ses différentes épouses. Koresh lui-même a été retrouvé plus tard parmi les ruines avec une balle de revolver auto-infligée à la tête.13

Sources

« Benjamin Lloyd Roden. » FamilySearch. Réserve intellectuelle, 2020. Récupéré de https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. « Waco Cult Unrelated to Adventists. » Record, 20 mars 1993.

Dunstan, Lee et Bruce Manners. « Un culte qui a infiltré l’Église ». Record, 8 mai 1993.

Dunstan, Lee. « L’Église adventiste et les Davidiens ». Record, 8 mai 1993.

Murray, W. E. « False Claims of Shepherd’s Rod Exposed ». ARH, 23 juin 1960.

Odom, Robert L. « The Shepherd’s Rod Organization Disbands ». ARH, 17 mai 1962.

« Vernon Wayne Howell. » FamilySearch. Réserve intellectuelle, 2020. Récupéré de https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

« Victor Tasho Houteff. » FamilySearch. Réserve intellectuelle, 2020. Consulté sur https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

« Siège de Waco : histoire ». A & E Television Networks, 21 août 2018. Extrait de https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Notes

  1. « Victor Tasho Houteff », FamilySearch, Réserve intellectuelle, 2020, consulté le 28 février 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Note : La section « Débuts sous Victor Houteff » est une fusion de deux sources, à savoir , W E. Murray, « False Claims of Shepherd’s Rod Exposed », ARH, 23 juin 1960, 6-9 et Robert L. Odom, « The Shepherd’s Rod Organization Disbands », ARH, 17 mai 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, « The Adventist Church and the Davidians », Record, 8 mai 1993, 11.

  7. « Benjamin Lloyd Roden », FamilySearch, Réserve intellectuelle, 2020, consulté le 28 février 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. « Vernon Wayne Howell », FamilySearch, Réserve intellectuelle, 2020, consulté le 28 février 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, « Waco Cult Unrelated to Adventists », Record, 20 mars 1993, 13.

  12. Lee Dunstan et Bruce Manners, « Un culte qui a infiltré l’Église », Record, 8 mai 1993, 10-12.

  13. « Waco Siege : History », A & E Television Networks, 21 août 2018, consulté le 1er mars 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

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