Scylla et Charybde – Créatures mythiques

Dans la mythologie grecque, Scylla et Charybde étaient une paire de monstres qui vivaient aux extrémités opposées du détroit de Messine entre l’Italie et la Sicile. Scylla était à l’origine une nymphe de mer qui était aimée par le dieu de la mer Poséidon*. Par jalousie, Amphitrite, la femme de Poséidon, empoisonna les eaux dans lesquelles Scylla se baignait. Cela transforma Scylla en une bête à six têtes avec trois rangées de dents acérées dans chaque tête. Lorsque les navires passaient près d’elle, elle s’élançait pour attraper et manger les marins imprudents. Charybde était également une nymphe des mers, ainsi que la fille de Poséidon. Zeus l’a transformée en un dangereux tourbillon de l’autre côté du détroit de Scylla. Les navires naviguant dans le détroit étaient presque certains d’être détruits par l’un des monstres.
Scylla et Charybde étaient des monstres marins mythiques notés par Homère ; la tradition grecque ultérieure les situait sur les côtés opposés du détroit de Messine entre la Sicile et le continent italien. Scylla a été rationalisé comme un banc de rochers (décrit comme un monstre marin à six têtes) sur le côté italien du détroit et Charybde était un tourbillon au large de la côte sicilienne. Ils étaient considérés comme un danger maritime situé suffisamment près l’un de l’autre pour représenter une menace inéluctable pour les marins de passage ; éviter Charybde signifiait passer trop près de Scylla et vice versa. Selon Homère, Ulysse a été contraint de choisir quel monstre affronter en traversant le détroit ; il a opté pour passer à côté de Scylla et ne perdre que quelques marins, plutôt que de risquer la perte de tout son navire dans le tourbillon.
En raison de telles histoires, le fait de devoir naviguer entre les deux dangers a fini par entrer dans l’usage idiomatique. Il existe également une autre expression maritime anglaise équivalente, « Between a rock and a hard place ». Le vers latin incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (il court sur Scylla, souhaitant éviter Charybde) était déjà devenu proverbial, avec une signification similaire à celle de sauter de la casserole au feu. Érasme l’a enregistré comme un proverbe ancien dans son Adagia bien que l’exemple le plus ancien connu se trouve dans l’Alexandreis, un poème épique latin du 12ème siècle par Walter de Châtillon.

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