Qu’est-ce qu’un PA-C ?

Q. Qu’est-ce qu’un adjoint au médecin (A.M.) ?
A. Les adjoints au médecin sont des professionnels de la santé autorisés à pratiquer la médecine sous la supervision d’un médecin. Les PA employés par le gouvernement fédéral sont accrédités pour pratiquer. Dans le cadre de leurs responsabilités globales, les PA effectuent des examens physiques, diagnostiquent et traitent les maladies, commandent et interprètent des tests, donnent des conseils sur les soins de santé préventifs, aident à la chirurgie et, dans la plupart des États, peuvent rédiger des ordonnances.
Les AP sont formés dans le cadre de programmes d’éducation intensive accrédités par la Commission d’examen d’accréditation de l’éducation pour l’assistant médecin (ARC-PA) .
En raison de l’étroite relation de travail que les AP ont avec les médecins, les AP sont éduqués dans le modèle médical conçu pour compléter la formation des médecins. Après avoir obtenu leur diplôme, les adjoints au médecin passent un examen national de certification élaboré par la Commission nationale de certification des adjoints au médecin en collaboration avec le Conseil national des médecins examinateurs. Pour conserver leur certification nationale, les AM doivent suivre 100 heures de formation médicale continue tous les deux ans et se présenter à une recertification tous les six ans. L’obtention d’un diplôme d’un programme accrédité d’assistant médical et la réussite de l’examen national de certification sont nécessaires pour obtenir une licence d’État.
Q. Comment la profession d’adjoint au médecin a-t-elle commencé ?
A. Au milieu des années 1960, les médecins et les éducateurs ont reconnu qu’il y avait une pénurie et une répartition inégale des médecins de soins primaires. Afin d’élargir la prestation de soins médicaux de qualité, le Dr Eugene Stead, du centre médical de l’université Duke en Caroline du Nord, a constitué la première classe d’assistants médicaux en 1965. Il a choisi des membres de la marine qui avaient reçu une formation médicale considérable pendant leur service militaire et pendant la guerre du Vietnam, mais qui n’avaient pas d’emploi civil comparable. Il a fondé le programme d’études du programme d’AP en partie sur sa connaissance de la formation accélérée des médecins pendant la Seconde Guerre mondiale.
Q. Que signifie « PA-C » ? Que signifie le « C » ?
A. Médecin assistant-certifié. Cela signifie que la personne qui détient ce titre a suivi le cursus défini et s’est soumise aux tests de la National Commission on Certification of Physician Assistants (NCCPA). La NCCPA est une organisation indépendante, et les commissaires représentent un certain nombre de professions médicales différentes. Elle ne fait pas partie de l’organisation professionnelle des PA, l’American Academy of Physician Assistants (AAPA). Pour conserver ce « C » après « PA », un assistant médical doit consigner 100 heures de formation médicale continue tous les deux ans et passer l’examen de recertification tous les six ans.
FORMATION DES ADJOINTS AU MÉDECIN
Q. Comment un adjoint au médecin est-il formé ?
A. Les assistants médicaux sont formés dans des programmes médicaux intensifs accrédités par la Commission d’examen d’accréditation de l’éducation pour l’assistant médical (ARC-PA). Le programme d’études moyen d’un programme PA dure environ 26 mois. Il existe actuellement plus de 130 programmes agréés. Tous les programmes PA doivent répondre aux mêmes normes de l’ARC-PA.
En raison de la relation de travail étroite que les AP ont avec les médecins, les AP sont formés dans un modèle médical conçu pour compléter la formation des médecins. Les étudiants en AP apprennent, comme les étudiants en médecine, à diagnostiquer et à traiter les problèmes médicaux.
L’éducation consiste en un enseignement en classe et en laboratoire dans les sciences médicales et comportementales de base (comme l’anatomie, la pharmacologie, la pathophysiologie, la médecine clinique et le diagnostic physique), suivi de rotations cliniques en médecine interne, médecine familiale, chirurgie, pédiatrie, obstétrique et gynécologie, médecine d’urgence et médecine gériatrique.
La formation d’un AP ne s’arrête cependant pas après l’obtention du diplôme. Les AP sont tenus de suivre des cours de formation médicale continue et de repasser régulièrement des tests sur leurs compétences cliniques. Un certain nombre de programmes d’AP de troisième cycle ont également été créés pour fournir aux AP en exercice une formation avancée dans des spécialités médicales.
Q. Quelles sont les conditions préalables pour postuler à un programme d’AP ?
A. Les programmes d’AP recherchent des étudiants qui ont le désir d’étudier, de travailler dur et de rendre service à leur communauté. La plupart des programmes d’assistance médicale exigent des candidats qu’ils aient une expérience antérieure dans le domaine de la santé et une certaine formation universitaire. Le candidat type possède déjà un baccalauréat et environ quatre ans d’expérience dans le domaine des soins de santé. Les infirmières, les ambulanciers et les auxiliaires médicaux sont souvent candidats aux programmes d’AP. Vérifiez auprès des programmes d’éducation PA qui vous intéressent pour obtenir la liste de leurs prérequis.
CHAMP D’EXERCICE
Q. Dans quels domaines de la médecine les adjoints au médecin peuvent-ils travailler ?
A. On trouve des assistants médicaux (AM) dans tous les domaines de la médecine. Ils exercent dans les domaines de la médecine de soins primaires – c’est-à-dire la médecine familiale, la médecine interne, la pédiatrie et l’obstétrique et la gynécologie – ainsi qu’en chirurgie et dans les sous-spécialités chirurgicales.
Les assistants médicaux reçoivent une large formation en médecine. Leur formation est continue après l’obtention du diplôme grâce aux exigences de formation médicale continue et à l’interaction permanente avec les médecins et les autres prestataires de soins de santé.
Q. Où les AP « tracent-ils la ligne » en ce qui concerne ce qu’ils peuvent traiter et ce qu’un médecin peut traiter ?
A. Ce que fait un assistant médical varie en fonction de la formation, de l’expérience et de la législation de l’État. En outre, l’étendue de la pratique de l’AP correspond à la pratique du médecin superviseur. En général, un assistant de médecin verra beaucoup des mêmes types de patients que le médecin. Les cas traités par les médecins sont généralement les cas médicaux plus compliqués ou ceux qui nécessitent des soins qui ne font pas partie du champ d’activité habituel de l’AP. Les cas inhabituels ou difficiles à gérer sont adressés au médecin ou font l’objet d’une consultation étroite entre le patient, l’adjoint au médecin et le médecin. Les assistants médicaux apprennent à « connaître leurs limites » et à s’adresser aux médecins de manière appropriée. C’est une partie importante de la formation des AP.
Q. Les AP peuvent-ils prescrire des médicaments ?
A. Quarante-sept États, le district de Columbia et Guam ont adopté des lois qui autorisent les PA à prescrire des médicaments. Les PA de l’Arkansas et de l’Illinois ont l’autorisation légale de prescrire et pourront rédiger des ordonnances dès que des règles seront adoptées. (L’Arkansas et l’Illinois font partie des 47 États.) En Californie, les ordonnances des AP sont appelées  » written prescription transmittal orders « .
MÉDECINS ET PAS
Q. Que pensent les médecins des assistants médicaux ?
A. La plupart des médecins qui ont travaillé avec des assistants médicaux aiment avoir des AP dans leur personnel. L’American Medical Association, l’American College of Surgeons, l’American Academy of Family Physicians, l’American College of Physicians et d’autres organisations médicales nationales soutiennent la profession d’assistant médical en soutenant activement la commission de certification des AP et l’agence d’accréditation des programmes d’AP.
Les études réalisées par le gouvernement fédéral ont montré que les AP, travaillant sous la supervision de médecins, fournissent des soins comparables à ceux des médecins. Le huitième rapport au président et au Congrès sur le statut du personnel de santé aux États-Unis (publié en 1992) indique que « les assistants médicaux ont démontré leur efficacité clinique tant en termes de qualité des soins que d’acceptation par les patients. »
Q. Quelle est la relation de travail entre un médecin et un assistant médical ?
A. La relation entre un assistant médical et le médecin superviseur est une relation de confiance et de respect mutuels. Le médecin assistant est un représentant du médecin, traitant le patient dans le style et la manière développés et dirigés par le médecin superviseur. Le médecin et l’assistant médical exercent en tant que membres d’une équipe médicale. En 1995, l’American Medical Association a élaboré des directives suggérées sur la façon dont les médecins et les AP devraient travailler en équipe dans la prestation des soins médicaux.
Lignes directrices suggérées pour la pratique des médecins et des assistants médicaux
Adoptées par la Chambre des délégués de l’AMA, juin 1995
Reflétant les commentaires de l’American Academy of Physician Assistants, des lignes directrices modèles distinctes pour la pratique des médecins et des assistants médicaux ont été élaborées. Elles sont basées sur la relation unique des assistants médicaux qui se reconnaissent comme agents des médecins en ce qui concerne les actes médicaux délégués, et les responsabilités légales. Elles sont cohérentes avec les politiques existantes de l’AMA concernant les assistants médicaux, citées dans ce rapport. Dans tous les contextes, les assistants médicaux reconnaissent la supervision des médecins dans la prestation des soins aux patients. Les directives suggérées reflètent celles qui suivent :

  • Les services de soins de santé fournis par les médecins et les assistants médicaux doivent être dans le cadre de la pratique autorisée de chaque praticien, telle que définie par la loi de l’État.
  • Le médecin est responsable en dernier ressort de la coordination et de la gestion des soins des patients et, avec la contribution appropriée de l’assistant-médecin, de la qualité des soins de santé fournis aux patients.
  • Le médecin est responsable de la supervision de l’adjoint au médecin dans tous les milieux.
  • Le rôle du ou des adjoints au médecin dans la prestation des soins devrait être défini par des directives mutuellement convenues, élaborées par le médecin et l’adjoint au médecin et fondées sur le style de délégation du médecin.
  • Le médecin doit pouvoir consulter l’assistant-médecin à tout moment, soit en personne, soit par des systèmes de télécommunication ou d’autres moyens.
  • L’étendue de la participation de l’assistant médecin dans l’évaluation et la mise en œuvre du traitement dépendra de la complexité et de l’acuité de l’état du patient et de la formation, de l’expérience et de la préparation de l’assistant médecin tel que jugé par le médecin.
  • Les patients doivent être clairement informés à tout moment s’ils sont pris en charge par un médecin ou un assistant médecin.
  • Le médecin et l’adjoint au médecin devraient revoir ensemble tous les services délégués aux patients sur une base régulière, ainsi que les directives de pratique convenues mutuellement.
  • Le médecin est responsable de clarifier et de familiariser l’adjoint au médecin avec ses méthodes de supervision et son style de délégation des soins aux patients.

Q. Quelle est la différence entre un assistant médical et un médecin ?
A. Les adjoints au médecin sont formés selon le  » modèle médical  » ; dans certaines écoles, ils suivent plusieurs des mêmes cours que les étudiants en médecine.
L’une des principales différences entre l’éducation des AP et celle des médecins n’est pas le contenu essentiel du programme d’études, mais le temps passé en éducation formellel. En plus du temps passé à l’école, les médecins sont tenus de faire un internat, et la majorité d’entre eux font ensuite une résidence dans une spécialité. Les AP ne sont pas tenus de faire un internat ou une résidence.
Un médecin a l’entière responsabilité des soins du patient. Les AP partagent cette responsabilité avec les médecins qui les supervisent.
Information de l’Académie américaine des assistants médicaux
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