Q&A : Jimmy Fortune

La star du gospel country parle de son nouvel album patriotique, God and Country.

Après avoir chanté et tourné avec les légendaires Statler Brothers pendant 21 ans, le guitariste et auteur-compositeur-interprète Jimmy Fortune a commencé à tracer sa propre voie, en sortant son premier album solo, When One Door Closes, en 2003. Depuis, il a enregistré et sorti d’autres albums, dont celui de 2015, Hits and Hymns, qui s’est classé de manière impressionnante : N° 10 Billboard Country, N° 1 Southern Gospel, et N° 6 Billboard Contemporary Christian.

Sa nouvelle sortie, God and Country, trouve le natif de Virginie plongeant dans son côté patriotique.

Récemment, nous avons parlé à Fortune de ce nouveau disque.

Cowboys &Indiens : Vous avez sorti votre très patriotique God and Country à la fin du mois de mai. Qu’est-ce qui vous a le plus enthousiasmé dans la sortie de cette musique, et quelle a été la réaction du public ?
Jimmy Fortune : Eh bien, j’ai été excité depuis que nous avons décidé de faire ce God and Country, avec toutes les choses qui se passent en quelque sorte . Je n’aime pas faire de la politique ou quelque chose comme ça, mais je regarde simplement le sentiment des gens à travers le pays. Nous avons besoin d’une certaine unité, et c’est plus une unité spirituelle, je suppose, qu’autre chose. Nous avons juste pensé que God and Country serait un grand message à transmettre aux gens pour célébrer notre liberté et le fait qu’elle a un prix élevé et le fait qu’il y a une puissance supérieure à nous tous et que l’amour peut nous rassembler à nouveau. …

Et de réaliser cela et de dire, « Hey, commençons à partir de maintenant et essayons de rendre cela meilleur pour les uns et les autres, » et le message de ce que c’est et les gens qui sont venus et ont dit, « Hey, mec, je sens une nouvelle croyance et une puissance dans ce pays, » et l’écoute de ces chansons a en quelque sorte labouré le sol d’être reconnaissant et reconnaissant pour ce que nous avons dans ce pays et comment nous sommes arrivés ici. … Toute cette tournée s’appelle « Dieu et le pays » et nous nous y dirigeons depuis que nous avons sorti ce CD. La réponse a été vraiment, vraiment, vraiment positive.

C&I : Parlez-nous un peu du processus de production.
Fortune : Ben Isaacs a produit ce projet de The Isaacs, et il a produit les trois derniers projets que j’ai eus. Sur ce nouveau projet, God and Country, il a certains des meilleurs instincts de quiconque pour la musique. Je me laisse totalement aller et je le laisse faire. Il me laisse dire ce que je veux dire, mais je le laisse faire ce qu’il veut en matière d’arrangement et de production, et tirer le meilleur de moi. Pour moi, c’est lui qui sait, et je lui fais confiance pour ça.

Donc, la production de cela a été faite par certains des plus grands musiciens de Nashville dans la musique country et gospel sur ce nouveau projet – en fait sur tous les projets. Sur les trois derniers projets, nous avons à peu près utilisé les mêmes musiciens.

Ben Isaacs joue également de la basse sur le projet. Il doit en quelque sorte porter deux ou trois chapeaux différents sur tout, mais, mon garçon, cela a vraiment payé dans la production de tout ce projet. Bill Gaither a cru en moi suffisamment pour me donner une chance il y a environ quatre ans et demi, et ce fut un voyage très joyeux, si l’on peut dire, avec lui à bord avec moi et croyant en moi suffisamment pour sortir ces projets et croire en la cause de ce que ces chansons ont à dire. Je regarde 50 ans d’être dans ce business de la musique professionnellement et tout se met en place avec certains des plus grands musiciens et producteurs et chanteurs que je considère qui sont sur la planète.

C&I : Comment avez-vous procédé pour le processus de sélection des chansons pour l’album et comment les avez-vous fait vôtre ?
Fortune : Ce projet a été un voyage émotionnel. Pour une raison quelconque, c’était comme une puissance supérieure à nous qui nous guidait dans tout cela. Puis nous avons commencé à creuser et à voir quelles chansons ont en quelque sorte façonné ce pays. …

Puis les hymnes qui y figurent sont des chansons que je chantais enfant dans les vieilles églises de chez moi en grandissant en Virginie. Ce sont des chansons que ma mère avait l’habitude de me chanter quand j’étais petite. Quand j’étais petit, j’aimais l’entendre chanter, mais son chant m’a touché et m’a poussé à vouloir devenir chanteur. Ensuite, le message contenu dans les chansons qu’elle me chantait sont maintenant les messages qui me frappent. Quand j’étais plus jeune, elle disait toujours « Ne fuis pas Dieu, cours vers Dieu ». Alors ce message des chansons qu’elle me chantait sonnait en quelque sorte vrai.

Alors quand je chantais ces chansons, c’est devenu très émotionnel parce que je me suis souvenu de ma mère qui me chantait et de certaines des histoires qu’elle me racontait et comment elle me parlait. Elle est décédée en 2000 et elle me manque de plus en plus chaque jour. Mais j’ai vraiment senti son esprit dans tout cela, et ses prières d’il y a des années. J’ai senti que ses prières étaient exaucées et cela m’a vraiment touché. Vous pouvez l’entendre dans ma voix quand je le chante parce que c’était un voyage émotionnel.

Je pense que les gens traversent des choses dans leur vie où ils passent par des moments difficiles ; certaines difficultés qu’ils s’infligent, d’autres non. Certaines choses arrivent dans la vie, mais la vie peut être assez dure. Mais savoir que l’essentiel est qu’il y a de l’espoir et qu’il y a de l’amour et un pouvoir plus élevé que tout ce que nous pouvons imaginer qui est là et de notre côté si nous choisissons juste de saisir cet espoir et de nous y accrocher.

C&I : Vous avez un nouveau morceau appelé « Meet Me at Arlington » qui est coécrit par vous et Dave Clark. Comment cela s’est-il produit ?
Fortune : C’était en novembre de l’année dernière, à peu près à cette époque. Je venais de déménager à Nashville et j’ai emménagé juste à côté de Dave Clark, l’un des plus grands auteurs-compositeurs de la musique chrétienne actuelle. Je ne le savais même pas jusqu’à quelques années plus tard. Nous nous sommes rencontrés dans la cour, en tondant la pelouse. Dieu nous a réunis, et nous avons donc coécrit quelques chansons en cours de route ensemble ici et là.

En novembre dernier, il est venu et est entré dans la maison. Il a dit : « Ecoutez, je viens d’entendre quelque chose aux nouvelles. Je viens de voir ça. » Alors il l’a eu sur son téléphone et il me l’a fait écouter. Je n’aime pas faire de la politique, mais quand je vois quelque chose qui me déchire vraiment le cœur, je dois écrire et chanter à ce sujet. Il y avait un reportage aux infos sur ce jeune garçon qui allait à l’université en Californie. Il est allé à l’école un jour et quelqu’un a enregistré ce qui s’est passé à ce moment-là. Il portait une chemise de Marine ou quelque chose comme ça, et ce professeur a commencé à l’engueuler et à le démolir parce qu’il portait cette chemise. Il voulait être soldat un jour ; il voulait servir notre pays et être un Marine. Et il le descendait, lui et sa famille, et tous ceux qui avaient déjà porté un uniforme. C’était assez mauvais.

Le programme d’information – je ne citerai aucun nom – a trouvé une maman Gold Star qui avait perdu un fils en Afghanistan, et ils l’ont laissée regarder ce clip et ils lui ont demandé ce qu’elle en pensait. Pas d’une manière méchante ou haineuse, elle a juste dit qu’elle ne pensait pas qu’il comprenait, qu’elle souhaitait qu’il puisse la rencontrer à Arlington et qu’elle puisse lui présenter son fils et alors peut-être qu’il comprendrait.

Quand elle a dit ça, ça nous a frappé comme une flèche dans le cœur. Nous avons dit : « Nous devons écrire cette chanson pour elle et pour d’autres comme elle qui ont besoin de dire à quelqu’un ‘Je ne comprends pas pourquoi quelqu’un se met devant moi et dit ‘Non, tu n’as pas à aller servir. Je vais servir à ta place. Je vais aller mettre ma vie en jeu et tout ce en quoi ce pays croit.' »

Oui, notre pays a fait beaucoup d’erreurs en cours de route. Je ne vais pas dire qu’il n’en a pas fait. Mais la plupart du temps, les Etats-Unis d’Amérique ont toujours fait ce qu’il fallait. Ces soldats qui ont mis leur vie en jeu pour nous y vont et le font pour toutes les bonnes raisons, pas pour les mauvaises.

Nous voulions donc écrire cette chanson, « Meet Me at Arlington », et nous voulions essayer de la mettre en avant d’une manière qui ne soit pas aussi rentre-dedans, mais qui fasse une déclaration un sacrifice d’amour, un sacrifice qui a été donné pour ce pays, plus grand que tout ce que nous pouvons imaginer.

Je n’ai jamais eu à perdre un enfant. Je n’ai jamais eu à perdre quelqu’un de ma famille. Mais je réalise ce qui a été donné pour que je puisse profiter de la liberté que j’ai dans ce pays et faire ce que j’aime faire. Et, comme je l’ai dit, je ne frappe pas les gens à la tête avec ça. J’essaie simplement de dire ce que je ressens. Je me rends compte que tout le monde ne ressent pas la même chose, mais il ne faut pas s’affronter dans la haine et essayer d’édifier ceux qui ont fait des sacrifices pour nous parce qu’ils l’ont fait pour les bonnes raisons. Je ne vais en aucun cas rabaisser cette personne pour ce qu’elle a fait pour moi et pour nous tous dans ce pays.

C&I : Avec toutes ces chansons vraiment émotionnelles et sincères, avez-vous un certain favori ou une dont vous êtes le plus fier ?
Fortune : Eh bien, j’ai quelques préférées. Il y a une chanson qui s’appelle « I Love You More » que j’ai écrite tout récemment avec une dame du nom de Molly Stevens. Elle et moi avons écrit cette chanson ici, chez moi, un jour. On pensait à la vie et au fait que certaines personnes sont déprimées et ont l’impression qu’il n’y a pas d’espoir. Nous avons senti que nous avions une plateforme ici pour envoyer un message à quelqu’un qui peut être déprimé dans la vie et se sentir comme s’il n’y avait pas d’espoir. Dieu nous dit toujours, dans son message, « Je t’aime plus que toutes ces choses qui te sont arrivées. Je t’aime plus que toutes ces choses que tu t’es faites à toi-même. Et je te pardonne. »

Donc avec ce message, j’ai pris cette chanson et je l’ai jouée dans mes spectacles. Je la joue dans mes spectacles tout le temps maintenant. Il y a au moins une personne qui va venir et dire : « Cette chanson m’était destinée parce que tu m’as fait réaliser que même si je me sens seul, que je me sens déprimé, que la force la plus puissante de l’univers m’aime, et c’est Dieu. » Alors ils viennent et partagent ça avec moi. Donc je sais que la chanson fait son travail.

« God Bless America » est l’une de mes préférées parce que Dieu a béni l’Amérique encore et encore et encore. Il continuera à bénir notre pays tant que nous ferons ce qui est juste et que nous réaliserons que l’amour est plus fort et plus grand que la haine. …

Il y a une vieille chanson de gospel là-dessus, une vieille chanson de Stuart Hamblen qu’il a écrite et qui s’appelle « It’s No Secret What God Can Do ». Ma mère me l’a chantée quelques semaines avant que les Statler Brothers m’appellent pour venir auditionner pour eux en 1982. J’ai fait le voyage de retour pour Thanksgiving 1981 pour être avec ma mère et lui rendre visite. J’étais dans une période difficile de ma vie. J’étais malade et j’avais travaillé très dur. Je suis arrivé tôt ce matin-là, juste pour être un peu là avec elle et pour avoir un peu de cette bonne nourriture qu’elle pouvait cuisiner à Thanksgiving.

Alors que nous étions assis et que nous parlions, elle s’est approchée et a mis ses mains sur mon épaule et a chanté « It’s No Secret What God Can Do ». Je me souviens que j’ai juste craqué et qu’il y a eu un moment entre nous. Ces paroles ont été si puissantes pour moi à partir de ce moment-là, parce que ce n’est pas un secret que si nous choisissons d’écouter le message qui est là – le message d’amour et d’espoir de quelqu’un qui a tout donné pour nous – alors il est difficile de ne pas réaliser que ce n’est pas un secret ce qu’Il peut faire avec une vie qui est prête à Lui laisser le contrôle. Cette chanson est l’une des chansons les plus puissantes de ma vie.

C&I : Quelle est une chose que les gens pourraient ne pas savoir sur vous ?
Fortune : Wow. Je pense qu’ils savent à peu près tout, on dirait. Je suis là depuis longtemps et j’ai mis ma vie en jeu en la consacrant à ma musique. Ce que mes fans ne savent peut-être pas, c’est que lorsque je regarde en arrière, j’ai quelques regrets, mais je sais que les erreurs que j’ai faites m’ont permis d’arriver là où je suis. Quand je repense à tout cela, je regarde mes enfants – j’ai sept enfants et onze petits-enfants – Dieu m’a vraiment béni. Certains d’entre eux, mes fans, ma famille et même moi, pensent que tout va pour le mieux, que vous êtes assis au sommet d’une colline et que vous pensez avoir la meilleure vie qui soit. Et c’est le cas à bien des égards. mais il y a des choses que je regrette et qui ont affecté ma famille en cours de route.

Je crois que c’est pour cela que mon message est si fort aujourd’hui sur l’amour et sur le fait de passer du temps avec ceux qu’on aime. Je vois des photos de mes enfants, il y a des années, lorsque j’étais sur la route avec les Statler Brothers, et que je prenais des photos avec d’autres personnes. Certains de mes enfants se tenaient en arrière-plan et je pouvais voir ce regard sur leur visage : « Hé, c’est mon papa et il fait un câlin à quelqu’un d’autre en lui disant qu’il l’aime ». Et je les aime vraiment et je le pense, mais mes enfants, je pense, ont dû en quelque sorte s’asseoir à l’arrière-plan et prendre un siège arrière beaucoup de fois.

Je ne l’ai pas réalisé à l’époque, et au fur et à mesure que le temps passait et que je commençais à voir certaines de ces photos, je pouvais voir que mes enfants et ma famille ont dû sacrifier beaucoup de choses en cours de route pour que je fasse ce que je fais. J’aurais aimé faire un peu plus attention à cela. Je sais qu’ils savent que je les aime et tout, mais je suppose que lorsque vous regardez en arrière – n’importe qui peut regarder en arrière dans sa vie et peut avoir quelques regrets, je suppose, mais j’essaie de faire le meilleur de ces erreurs que j’ai faites et de les retourner dans ma vie maintenant d’une manière positive.

Mais, oui, je suppose, c’est ce que je veux que les gens sachent. C’est probablement m’ouvrir pour leur faire savoir que j’aime toujours tout le monde et tout et que Dieu m’a donné un don spécial pour aimer les gens. Quand je regarde en arrière, j’aimerais avoir pris un peu mieux soin de mes enfants et de tout cela à cet égard.

Pour plus d’informations sur Jimmy Fortune, visitez son site web.

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