Pourquoi j’ai recommencé à manger de la viande après 17 ans de végétarisme

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Comment j’ai changé d’avis

La santé et l’éthique de l’alimentation sont complexes

Photo : Idella Maeland/Unsplash

Je suis devenu végétarien à l’âge de huit ans, environ trois mois avant mon neuvième anniversaire.

J’avais lu un article sur le végétarisme dans le magazine American Girl, un périodique auquel sont souvent abonnées les filles de huit ans. Quand j’ai lu l’article, quelque chose a fait tilt dans mon cerveau. Je ne savais pas trop pourquoi, mais le végétarisme avait un sens pour moi. Je suis allée voir ma mère plus tard dans la journée et je lui ai demandé si je pouvais arrêter de manger de la viande.

Elle était plutôt réceptive à l’idée et se rappelait avoir eu le désir d’arrêter de manger de la viande quand elle était enfant, elle aussi, mais elle a dit qu’elle avait été ridiculisée par sa propre famille, qui insistait pour qu’elle tombe malade si elle arrêtait de manger de la viande. Désireuse de soutenir mon autonomie corporelle comme ses propres parents ne le faisaient pas, ma mère m’a dit que la décision de manger de la viande m’appartenait entièrement.

Nous sommes allées à l’épicerie et avons acheté des haricots et du riz, des chiens au tofu, des hamburgers végétariens, des edamames et des lentilles. La principale préoccupation de ma mère concernant ma décision était que je ne prenais pas assez de protéines, ce qui, je l’ai vite appris, était une préoccupation courante chez ceux qui ne connaissaient pas le régime végétarien.

Plus tard dans la semaine, elle m’a donné le livre de Peter Singer, Animal Liberation. Bien que peut-être un peu dense (et intense) pour une personne de cet âge, le livre m’a ouvert les yeux. J’aimais les animaux et le fait qu’ils souffrent si inutilement pour notre bénéfice m’apparaissait comme une atrocité horrible.

J’ai décidé de devenir un activiste, en rejoignant PETA et en plaçant partout les autocollants « la viande est un meurtre » qu’ils m’ont envoyés. À l’adolescence, je suis devenu un fan de l’album éponyme de The Smiths en 1985. Constatant le manque d’options végétariennes à la cafétéria de mon collège, j’ai écrit une lettre au surintendant du district scolaire pour demander des changements au menu.

PETA m’a envoyé des DVD de séquences filmées à l’intérieur d’élevages industriels, et les cris angoissés des vaches, des poulets et des porcs en souffrance se sont gravés dans ma conscience. Je ne comprenais pas comment il était possible de manger de la viande. Au bout d’un certain temps, cela ne me semblait même plus être de la nourriture – plutôt un biohazard gore.

Il est beaucoup plus facile de suivre un régime pauvre en graisses en tant que végétarien, et je me suis dit que cela rendait le végétarisme plus sain.

Avec le temps, j’ai cessé d’être un fan de PETA, même si je croyais toujours fermement à mon végétarisme des années plus tard. J’ai eu de nombreuses disputes avec des mangeurs de viande passionnés et j’ai commencé à voir que l’éthique de groupes comme PETA était bien plus extrême que mes propres croyances réelles. Cependant, cela ne m’a pas empêché de poursuivre mon régime alimentaire.

Quand quelqu’un me demandait pourquoi je ne mangeais pas de viande, je n’hésitais pas à engager un débat. J’ai fait beaucoup de recherches et j’ai mémorisé quelques points principaux défendant mon mode de vie. Je les ai évoqués si souvent que c’est devenu une habitude :

Cruauté

Pourquoi devrions-nous manger de la viande alors que d’autres options sont disponibles ? Pourquoi causer des souffrances inutiles à des êtres sensibles ?

La façon dont nous produisons la viande en masse dans le monde moderne est incontestablement cruelle. Il y a beaucoup de preuves que les animaux connaissent la douleur et la souffrance dans les fermes industrielles. Pour moi, cela semblait la raison la plus évidente d’être végétarienne. J’aimais les animaux, et je n’aimais pas l’idée de leur faire souffrir.

Santé

Beaucoup de gens pensent qu’un régime végétarien est plus sain, et c’était certainement le cas lorsque j’étais végétarienne. Certes, il est possible d’être très sain avec un régime végétarien ou végétalien. Il est beaucoup plus facile d’obtenir des protéines que les gens ne le pensent, et il est possible de compléter des choses comme la vitamine B12.

Lorsque j’étais végétarien, je pensais que des choses comme les taux élevés de cancer et de maladies cardiaques étaient fortement liées à la consommation excessive de viande et de produits laitiers. Après tout, la graisse est le coupable, n’est-ce pas ?

Il est beaucoup plus facile de suivre un régime pauvre en graisses en tant que végétarien, et j’ai pensé que cela rendait le végétarisme plus sain, ainsi que l’absence de consommation de choses comme les hormones et les antibiotiques qui sont donnés au bétail dans les fermes industrielles.

Faim

Plus de 10 livres de protéines végétales sont utilisées pour produire une livre de protéines de bœuf. Ne serait-il pas préférable de nourrir ces plantes directement aux humains, plutôt qu’au bétail ? Un article de Nature de 2014 a constaté que 70 % de nourriture supplémentaire pourrait être ajoutée à l’approvisionnement alimentaire mondial si nous faisions cela.

Cela me semblait être une évidence. Pourquoi donnions-nous toutes ces céréales aux vaches, alors que nous pourrions les donner aux personnes affamées ? C’est une autre perspective, comme celle de la cruauté envers les animaux, qui a vraiment tiré sur ma corde sensible.

Climat

Il y a un assez bon argument pour la non-durabilité environnementale de la production de viande. Les fermes industrielles contribuent définitivement aux émissions de gaz à effet de serre, et l’industrie de la viande contribue énormément à la déforestation.

J’ai pris conscience du changement climatique à peu près au même moment où je suis devenu végétarien, et un régime végétarien semblait s’intégrer parfaitement dans un mode de vie de lutte contre le changement climatique.

Avec le temps, j’ai commencé à réaliser que l’éthique et la durabilité de l’alimentation étaient beaucoup plus compliquées que je ne le pensais au départ.

Je suis passé d’un végétarien fanatique à un végétarien plus calme, puis à un végétarien souvent agacé par d’autres végétariens ou végétaliens fanatiques qui étaient des rappels militants de mes propres discours et comportements extrêmes quand j’étais enfant.

J’ai passé du temps à parler avec des gens qui voyaient la question de la viande différemment de la façon dont je la voyais. Une fois que je me suis laissé aller à mes croyances, j’ai commencé à réaliser qu’ils avaient souvent de bons arguments lorsque nous discutions de la question. Finalement, j’ai fait le grand saut et j’ai recommencé à manger de la viande.

Après avoir caressé l’idée de réintroduire la viande dans mon alimentation pendant un certain temps, j’ai eu un moment d’audace lors d’un brunch avec un ami : J’ai décidé de commander du bacon canadien sur un coup de tête.

Anticipant une mauvaise réaction potentielle d’un système digestif qui n’était pas habitué à manipuler de la viande, j’ai mangé lentement et délibérément. Le bacon n’était pas la meilleure chose au monde, j’ai décidé, mais il était assez bon.

Je me suis senti bien après le repas et je n’ai finalement pas été malade. Lors de ma prochaine visite à l’épicerie, j’ai acheté un blanc de poulet.

Cruauté

Ce qui a vraiment commencé à changer mon opinion sur l’argument de la cruauté, c’est l’expérience de parler à des gens qui chassent le gibier sauvage.

Intéressé par la nature et les compétences primitives comme passe-temps, j’ai fini par lire des articles et écouter des podcasts sur les chasseurs et les survivalistes. En travaillant dans des fermes biologiques, j’ai fini par traîner dans les bois avec des chasseurs et les regarder nettoyer et préparer les animaux qu’ils mangeaient.

Ceux qui chassent le gibier sauvage soutiennent parfois que tuer un animal sauvage est en fait un acte de compassion parce qu’un animal dans la nature est susceptible d’avoir une souffrance prolongée avant de mourir de maladie, de vieillesse ou d’être mangé par un prédateur. Une mort rapide par balle est beaucoup moins douloureuse.

Dans l’ensemble, j’ai cessé de voir l’éthique de la consommation de viande en noir et blanc.

La mort fait aussi partie du cycle naturel de la vie. Rien ne veut mourir mais tout le monde le fait, malgré tout. Mes propres sentiments à l’égard de la moralité et de la spiritualité ont changé au fil du temps, et mes sentiments à l’égard de la consommation de viande ont commencé à changer aussi.

J’ai alors appris que le Dalaï Lama mangeait de la viande et que Gandhi, que je considérais comme un célèbre végétarien, en mangeait aussi parfois. J’ai appris que manger un régime à base de plantes n’empêchait pas totalement la cruauté envers les animaux, non plus. De nombreux animaux sont également blessés dans le processus de production d’aliments à base de plantes.

Dans l’ensemble, j’ai cessé de voir l’éthique de la consommation de viande en noir et blanc.

Je pense toujours que les fermes industrielles sont inutilement cruelles, mais j’ai appris qu’il existe des moyens plus compatissants d’élever des animaux pour la nourriture, et je ne vois plus l’acte de consommer un animal comme intrinsèquement cruel.

Santé

Bien que vous puissiez certainement obtenir suffisamment de protéines à partir de sources végétales, la viande est une source extrêmement pratique de protéines et d’acides aminés, ainsi que d’autres nutriments essentiels comme les vitamines B, le zinc et le fer.

A mesure que j’en ai appris davantage sur la nutrition au fil des ans, j’ai commencé à avoir des croyances différentes sur ce qui constitue une alimentation humaine saine. J’ai cessé de croire qu’un excès de graisses dans l’alimentation américaine était la cause de nombreux problèmes de santé chroniques répandus, et j’ai acquis la conviction que la consommation d’un excès de glucides et de sucres était un coupable plus probable.

Je n’avais aucun problème pour obtenir des protéines en tant que végétarien, mais lorsque j’ai commencé à essayer d’avoir une alimentation plus riche en protéines et en graisses et plus faible en glucides, j’ai commencé à réaliser que la viande était une source de protéines beaucoup plus pratique parce qu’elle est moins calorique et moins riche en glucides que de nombreuses sources de protéines végétales.

J’ai également constaté que je me sentais mieux en mangeant de cette façon.

J’ai commencé à penser que la qualité des aliments comptait plus que le type d’aliments.

Un régime plus riche en graisses et en protéines et plus faible en glucides me donne des niveaux d’énergie plus constants et moins de sensations de faim et de fatigue. Manger à nouveau de la viande a également amélioré mes niveaux de fer, ce qui m’a surpris. Pourquoi ? En tant que végétarien, je mangeais beaucoup de légumes à feuilles riches en fer. Mais j’ai appris plus tard que le corps absorbe plus facilement le fer hémique présent dans la viande, par opposition au fer non hémique présent dans les légumes.

J’ai également appris qu’il est possible d’acheter de la viande qui n’est pas élevée dans des fermes industrielles et gavée d’hormones et d’antibiotiques. J’ai essayé de la viande de meilleure qualité, et je l’ai plus appréciée que la viande moins chère provenant d’élevages industriels.

J’ai commencé à penser que la qualité des aliments comptait plus que le type d’aliments.

La faim

Je vois maintenant la faim dans le monde comme un problème de distribution plutôt que d’approvisionnement. L’inégalité économique est un facteur beaucoup plus important dans les pénuries alimentaires que le manque de production alimentaire. Ainsi, ce n’est pas que le monde ne produit pas assez de nourriture pour nourrir tout le monde – c’est que la nourriture ne parvient pas aux personnes affamées.

Aux États-Unis, par exemple, environ la moitié de tous les produits sont jetés avant que quiconque ait la chance de les manger. Et donc, je ne crois plus que la faim soit une question pratique ; c’est une question de nos valeurs en tant que culture et en tant qu’êtres humains. Il s’agit de ce qui est important pour nous, et où sont nos priorités.

Climat

Environ 13 % à 18 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre d’origine humaine proviennent de l’agriculture animale, tandis qu’environ 64 % proviennent des combustibles fossiles. Aux États-Unis, seulement environ 3 % proviennent de l’agriculture animale, tandis que 80 % proviennent des combustibles fossiles.

Bien que l’industrie de la viande soit un facteur de changement climatique, ce n’est pas le seul facteur, et ce n’est certainement pas le plus important. En fait, même si nous arrêtions toute production de viande aujourd’hui, le climat serait toujours en difficulté. Il y a de bien plus grands coupables dont il faut s’inquiéter en ce qui concerne les émissions de gaz à effet de serre.

Je pense effectivement que ce serait mieux pour le climat si nous mangions moins de viande, mais cet argument tend à simplifier à l’excès la science de la question. Malgré tout, je suis en faveur de manger de la viande avec modération et de trouver des moyens de produire de la viande de manière plus durable.

Comment je mange maintenant

Je mange toujours un régime fortement végétal, mais je mange beaucoup moins de maïs, de blé, de soja et de sucre qu’avant. La viande fait maintenant partie intégrante de mon alimentation, mais j’en mange beaucoup moins que l’Américain moyen.

Mon éthique continue d’évoluer et de changer comme j’évolue et change en tant que personne.

Je préfère le poulet, le poisson et le porc, tandis que j’ai moins de goût pour les viandes de ruminants comme le bœuf, le chevreuil et le mouton. Certains diront que le poisson est plus sain, ou que manger du poulet est plus durable que de consommer quelque chose comme du bœuf (parce que les ruminants produisent plus de méthane), mais je base mes choix plus sur des préférences personnelles que sur la santé ou la durabilité.

Et après tout cela, je dois admettre que je pourrais encore avoir tort sur tout. Je ne suis ni médecin ni scientifique, et les conclusions auxquelles je suis parvenu en matière de santé et de durabilité pourraient être totalement erronées. Ma boussole morale pourrait également être déréglée. Peut-être ai-je évolué pour devenir une personne moins éthique, plutôt qu’une personne plus ouverte d’esprit. Mon éthique continue d’évoluer et de changer au fur et à mesure que j’évolue et change en tant que personne.

Mais tout ce voyage a été une expérience d’apprentissage importante pour moi. C’est un rappel quotidien qu’il est possible que toute ma vision du monde sur quelque chose change, même si je me sens très passionné par cette question. C’est un exemple qui montre qu’une question très polarisée et chargée d’émotion est aussi une question compliquée et nuancée, et qu’il y a des arguments valables des deux côtés qui valent la peine d’être pris en considération.

Avec l’âge, j’ai appris à devenir plus tolérant envers les idées et les systèmes de croyance qui sont différents des miens, car je pourrais tout aussi bien être la personne de l’autre côté du débat. En d’autres termes, je pense et je ressens ce que je ressens en raison de la vie que j’ai vécue et des expériences que j’ai eues – mais si j’avais vécu une vie différente et vécu des expériences différentes, j’aurais peut-être développé une vision du monde très différente.

Maintenant, chaque fois que je fais frire une tranche de bacon ou que je mâche un rouleau de sushi, je me souviens : Peu importe à quel point vous êtes sûr, vous pourriez toujours changer d’avis.

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