Plus de 37 millions d’Américains prennent des antidépresseurs, selon les auteurs

Les gens sont-ils plus déprimés que jamais ? C’est une question à laquelle il est difficile de répondre, mais cela ne nous surprendrait pas. La polarisation a rendu plus difficile l’établissement de relations avec des personnes qui ont des opinions différentes. De plus, le fait de s’appuyer sur la technologie pour se connecter peut être déshumanisant.

Le stress sur le lieu de travail et les inquiétudes liées au coronavirus ou au changement climatique peuvent également bouleverser les gens. Un régime alimentaire riche en aliments transformés peut affecter l’humeur de manière négative.

Que les gens soient plus nombreux à être déprimés ou non, les prescriptions d’antidépresseurs sont en hausse. Selon nos calculs, plus de 37 millions d’Américains prennent des médicaments comme la sertraline, l’escitalopram, le bupropion, le trazodone et la fluoxétine.

  • Certaines personnes s’en sortent très bien avec les antidépresseurs. D’autres peuvent avoir besoin d’en essayer plusieurs avant de trouver celui qui leur convient. Une grande étude bien conçue, l’essai STARD, a révélé qu’environ un quart des patients répondaient aux antidépresseurs bupropion, sertraline ou venlafaxine après n’avoir pas obtenu d’amélioration avec le citalopram (New England Journal of Medicine, 23 mars 2006).

Cette étude (Sequenced Treatment Alternatives to Relieve Depression) a montré que la plupart des antidépresseurs testés fonctionnaient à peu près aussi bien que les autres. Malheureusement, seule la moitié environ des patients de l’essai ont finalement obtenu une amélioration.

Nous en concluons que certaines personnes sont exposées aux effets secondaires possibles des médicaments sans obtenir les bénéfices escomptés. La catégorie la plus populaire d’antidépresseurs, les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), peut provoquer de l’insomnie, de l’agitation et de la nervosité. Des médicaments tels que la fluoxétine, la paroxétine et la sertraline peuvent également provoquer des troubles digestifs, de la fatigue, des vertiges, des maux de tête et des dysfonctionnements sexuels (Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 24 février 2020).

D’autres antidépresseurs peuvent également provoquer des effets indésirables. Les médicaments IRSN comme la desvenlafaxine, la duloxétine et la venlafaxine ont des profils d’effets secondaires similaires à ceux des ISRS, mais ils peuvent également provoquer des sueurs, de la constipation, une accélération du rythme cardiaque, une élévation de la pression artérielle et des difficultés à uriner.

Une des raisons pour lesquelles tant de personnes peuvent prendre des antidépresseurs est qu’il est difficile de s’en défaire ! L’arrêt soudain de ces médicaments peut entraîner des symptômes désagréables qui disparaissent si la personne recommence à prendre le médicament. La nervosité, l’anxiété, les sensations comme des décharges électriques, les vertiges, la confusion, l’insomnie et les accès de pleurs non provoqués peuvent être difficiles à gérer.

Les médecins peuvent prescrire d’autres antidépresseurs comme le bupropion ou la mirtazapine. Les médicaments plus anciens comme l’amitriptyline peuvent être efficaces dans certains cas, mais ils peuvent aussi être difficiles à tolérer. Ils peuvent provoquer des effets anticholinergiques tels que la sécheresse de la bouche, la rétention urinaire, la constipation et une vision floue.

Existe-t-il des alternatives non médicamenteuses utiles pour les personnes souffrant de dépression ? La thérapie cognitivo-comportementale s’est avérée utile (Trends in Psychiatry and Psychotherapy, 2 mars 2020). Une autre approche qui peut aider est l’exercice (Journal of Affective Disorders, 15 septembre 2016). La luminothérapie, fréquemment utilisée pour le trouble affectif saisonnier qui survient pendant les mois d’hiver, peut également aider à soulager la dépression à d’autres moments (Chronobiology International, avril 2014). Enfin, un régime de style méditerranéen riche en légumes, fruits, poissons et viandes maigres peut aider à réduire les symptômes de la dépression (PLOS One, 9 octobre 2019). Chacune de ces approches non médicamenteuses pourrait être combinée avec les autres ou avec un antidépresseur.

King Features Syndicate

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