Olga de Kiev

Sainte Olga égale aux apôtres

La sainte et droite impératrice Olga de Kiev était la grand-mère du prince Vladimir de Kiev. Convertie au christianisme orthodoxe, elle a été la principale influence sur son petit-fils qui a entraîné sa conversion au christianisme et celle de son royaume de Kievan Rus. Elle est considérée, avec son petit-fils, comme ayant apporté l’orthodoxie en Russie. Sa fête est célébrée le 11 juillet.

  • 1 Vie
  • 2 Son héritage
  • 3 Hymnes
  • 4 Source
  • 5 Lien externe

Vie

Les origines d’Olga ne sont pas certaines. Bien qu’elle puisse être originaire de Pskov, selon les Chroniques primaires russes, elle venait de Vyshgorod. Elle était probablement d’origine varangienne. On pense qu’elle est née vers 890. Vers 903, elle a épousé le prince Igor Ier, qui était le fils du fondateur de la Russie, Rurik. Le prince Igor a succédé à son père Oleg en tant que souverain de Kiev et de ses territoires, qui font maintenant partie de plusieurs nations actuelles : Après l’assassinat de son mari Igor en 945, la princesse Olga devint la régente de son fils, Svyatoslav, jusqu’à sa majorité en 964. On se souvient d’elle dans les Chroniques primaires pour sa vengeance contre les Derevlyanins pour le meurtre de son mari. Dans un monde difficile, la princesse Olga pouvait être dure. Elle était connue comme une souveraine forte et efficace. Le moment où elle s’est intéressée au christianisme est incertain, bien que son intérêt ait pu commencer avant sa visite à Constantinople.

En 957, elle a rendu visite à l’empereur Constantin VII à Constantinople. Il a admiré son apparence et son intelligence, lui faisant remarquer que  » vous êtes apte à régner dans cette ville avec nous « . Elle accepta d’être baptisée et devint ainsi chrétienne, sous le nom d’Hélène, après que le patriarche Polyeuctus l’ait instruite dans la foi. Avant son baptême, Constantin lui a demandé sa main, mais Olga a refusé en disant qu’elle voulait d’abord être baptisée comme chrétienne orthodoxe. De nouveau, après le baptême, Constantin a demandé sa main, mais Olga, qui avait l’esprit vif, l’a piégé (puisqu’il était son parrain au baptême), en faisant remarquer qu’il l’avait appelée sa fille au baptême et qu’une telle union était interdite par la loi chrétienne. Tout en faisant des remarques à Olga sur sa ruse, Constantin lui a offert de nombreux cadeaux lorsqu’elle est retournée à Kiev. À Kiev, elle instruit son fils, Svyatoslav, et le supplie de se faire baptiser. Bien qu’il ne puisse se résoudre à s’engager dans le baptême, il ne l’interdirait pas aux autres.

En 968, alors que Svyatoslav était occupé ailleurs, les Pechenegs encerclèrent Kiev lors d’un siège où Olga vivait, prenant soin de ses petits-fils Yaropolk, Oleg et Vladimir. Alors que la population s’affaiblit à cause de la faim et du manque d’eau, Olga incite un jeune homme à s’échapper du siège et à porter secours. À cette époque, la maladie s’était abattue sur la princesse Olga vieillissante. Dans le même temps, son fils voulait déménager sa résidence à Pereyaslav (sur le Danube), laissant Olga à Kiev. Olga a empêché Svyatoslav de partir avant sa mort. Elle mourut le 11 juillet 969 et fut enterrée par un prêtre, ayant ordonné qu’il n’y ait pas de fête funéraire.

Son héritage

Si Olga ne réussit pas à convertir son fils ou beaucoup d’autres à la foi chrétienne, son exemple a peut-être eu une grande influence sur son petit-fils, Vladimir, qui en 988 devint un chrétien orthodoxe et amena les habitants de Kiev et de Rus’ à le suivre lors du Baptême de Rus’. Pour son leadership dans l’introduction du christianisme en Russie, elle est considérée comme la première sainte de l’Église orthodoxe russe.

Hymnes

Troparion (Ton 1)

Donnant à ton esprit les ailes de la compréhension divine, tu t’es élevé au-dessus de la création visible à la recherche de Dieu le Créateur de tout. Lorsque tu l’as trouvé, tu as reçu la renaissance par le baptême. Comme celui qui jouit de l’arbre de vie, tu restes éternellement incorpore, Olga toujours glorieuse.

Kontakion (Ton 4

Louons aujourd’hui Dieu le Bienfaiteur de tous, Qui a glorifié Olga divinement sage, Afin que par ses prières, Il accorde à nos âmes la rémission des péchés.

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