Monde terrifiant des pirates des temps modernes qui gagnent des milliards en attaquant des navires avec des lance-roquettes & des mitrailleuses

Les pirates peuvent être associés à des cache-œil, des épées et des canons – mais la réalité de la piraterie moderne et de son bain de sang est beaucoup plus terrifiante.

Des troupes antiterroristes lourdement armées ont dû prendre d’assaut un navire détourné au large de l’île de Wight cette semaine après que des passagers clandestins aient prétendument constitué une menace pour la vie de l’équipage.

Les commandos du Special Boat Service ont saisi des passagers clandestins sur un pétrolier en seulement sept minutes
Le raid audacieux a eu lieu après que le pétrolier Nave Andromeda ait envoyé un appel de détresse au large de l’île de Wight lundi matin

Mais l’incident du pétrolier, que la SBS a résolu en seulement sept minutes dramatiques, n’est que le dernier d’une liste croissante de crimes choquants qui ont eu lieu en mer cette année.

Les trois premiers mois de 2020 ont connu une augmentation stupéfiante de 24 % des attaques et des tentatives d’attaques de pirates par rapport à la même période en 2019.

Et avec les effets économiques de la pandémie qui se font sentir dans le monde entier, les experts craignent que la piraterie ne continue à se répandre alors que les criminels cherchent des revenus lucratifs.

Et c’est une grosse affaire – certaines estimations chiffrent les pertes économiques dues au piratage à 13-16 milliards de dollars (10-12 milliards de livres) chaque année.

Le pirate somalien Hassan, debout près d’un bateau de pêche taïwanais échoué sur le rivage après que les pirates aient reçu une rançon et que l’équipage ait été libéré en 2012Crédit : AP:Associated Press

Mais c’est la menace pour les équipages apportée par les pirates modernes avec des tactiques sophistiquées et des armes de qualité militaire qui inquiète les analystes, en particulier dans les points chauds comme le Golfe de Guinée.

« La violence envers l’équipage est assez élevée et significative », déclare Cyrus Mody, de la Chambre de commerce internationale, à US News.

« Les incidents visent les enlèvements de l’équipage et les attaques sont beaucoup plus violentes que dans d’autres parties du monde. »

De l’argent pour les enlèvements &Lanceurs de roquettes

Le soi-disant « âge d’or de la piraterie » a peut-être pris fin avec le 18e siècle – mais les raids audacieux en mer sont redevenus une menace constante dans le nouveau millénaire.

Une explosion de la piraterie dans le golfe d’Aden, au large des côtes somaliennes, dans les années 2000, a fortement attiré l’attention de la communauté internationale sur ce problème.

La piraterie somalienne a explosé dans les années 2000 après la dissolution de la marine du paysCrédit : AP:Associated Press

L’effondrement du gouvernement somalien en 1991 et la dissolution de sa marine qui s’en est suivie ont permis aux chalutiers étrangers de pêcher illégalement le littoral somalien et de déverser des déchets industriels dans ses eaux.

Les pêcheurs des communautés côtières somaliennes ont réagi en s’armant pour protéger les ressources locales.

Mais ils se sont vite aperçus que s’emparer de navires étrangers et exiger des rançons était un racket très rentable en soi, et ils ont même obtenu le soutien d’anciens miliciens qui cherchaient à tirer profit de la criminalité émergente.

Les détournements typiques impliqueraient que les pirates approchent les navires par l’arrière sur des bateaux rapides, menacent le navire avec des grenades propulsées par fusée (RPG) et des fusils, puis montent à bord du navire cible en utilisant des échelles.

Pirates et otages à bord du yacht Tanit capturé en 2009 – Les commandos français ont finalement pris d’assaut le navire capturé, au cours duquel un civil et deux pirates ont été tuésCrédit : AFP

Une fois à bord, ils prenaient le contrôle du pont et détenaient l’équipage – comme ce fut le cas lors du détournement du Maersk Alabama en 2009, dépeint dans le film de Tom Hanks Capitaine Phillips (2013).

La même année, le couple britannique Paul et Rachel Chandler naviguait au large des Seychelles à bord de leur yacht de 38 pieds, Lynn Rival, lorsqu’ils ont été pris pour cible par huit pirates somaliens en pleine nuit.

Les mercenaires armés sont montés à bord et les ont kidnappés, les emmenant d’abord sur le navire marchand MV Kota Wajar précédemment détourné, puis à terre, où ils ont été détenus pendant 388 jours angoissants.

Le couple terrifié a finalement été libéré après qu’une rançon de 600 000 livres sterling aurait été versée à leurs ravisseurs.

Paul Chandler est examiné par un médecin somalien en 2010 après sa libération des pirates qui l’avaient kidnappé dans l’océan Indien en 2009Crédit : AFP

« Nous ne sommes que des animaux pour eux », a déclaré Rachel après sa libération, rapporte Channel 4.

« Nous avons été gardés en cage comme des animaux. Ils ne se soucient pas de nos sentiments, de notre famille, de nos vies et de ce qu’ils ont pris.

« Ils ne se soucient pas des vies qu’ils ruinent. Ils veulent juste l’argent. Ils ne comprennent pas que nous ne sommes que des gens ordinaires.

« Ils pensent que nous venons d’un pays riche et que s’ils pointent une arme sur nous et nous menacent, nous trouverons un moyen de collecter de l’argent. »

Rachel Chandler, photographiée après sa libération, affirme que les pirates traitent leurs otages comme des animauxCrédit : AFP

En 2010, les eaux somaliennes étaient devenues les plus infestées de pirates au monde, représentant 92 % des 53 navires capturés dans le monde cette année-là.

Tragiquement, huit membres d’équipage ont même perdu la vie sur un total de 1 181 otages pris dans le monde en 2010.

Depuis lors, les efforts internationaux pour perturber les attaques ont fait chuter de façon spectaculaire le nombre de raids de pirates somaliens en mer.

Les attaques réussies sont passées de 28 en 2011 à seulement 14 en 2012, et en août de cette année, les trois derniers otages sur les milliers pris par les pirates somaliens ont finalement été libérés.

Des chasseurs de la marine suédoise aux côtés du navire de guerre MS Carlskrona, le navire amiral de la force de l’Union européenne pour traquer les pirates somaliens en 2010Crédit : AP:Associated Press

Prise d’otages depuis plus de deux ans

En réponse au renforcement de la sécurité en mer, de nombreux pirates ont cherché à prendre des otages sur terre – certains captifs étant détenus pendant des années.

Le journaliste américain Michael Scott Moore a été détenu pendant une durée stupéfiante de 977 jours après avoir été capturé par des hommes armés en janvier 2012.

Il était en Somalie pour faire des recherches sur un livre concernant la piraterie lorsqu’il a été pris dans la ville de Galkayo.

Michael Scott Moore étant tenu en joue par ses ravisseurs pirates

Le poignet de Moore a été cassé lors de l’enlèvement et il a vu un autre captif être torturé pendant son emprisonnement – les pirates ont suspendu l’otage la tête en bas à un arbre et l’ont battu avec une canne en bambou.

« J’avais tout simplement peur », a déclaré Moore à NPR. « J’avais peur de ce qui allait se passer. »

Il était constamment déplacé d’un endroit à l’autre, notamment en étant placé sur le navire Naham 3 capturé avec son équipage – dont certains sont restés otages pendant cinq ans – pendant que ses ravisseurs négociaient sa rançon.

Ils ont exigé 20 millions de dollars pour sa libération, mais la maman de Moore les a négociés jusqu’à 1,6 million de dollars.

En septembre 2014, deux ans et demi après sa capture, Moore a finalement été libéré lorsque la rançon a été payée.

Moore photographié en 2018, quatre ans après son épreuve cauchemardesque de pirateCrédit : AP:Associated Press

« Les gens disent : « Vous avez dû être fou de joie », mais toute rançon est un compromis immonde, et j’avais depuis longtemps renoncé à l’espoir comme une indulgence dangereuse », a écrit Moore dans The Guardian.

Dans un revirement bizarre, l’un de ses ravisseurs a commencé à envoyer à Moore des messages amicaux sur Facebook deux mois après sa libération – le pirate a finalement été arrêté et accusé d’enlèvement, de prise d’otages et d’autres crimes.

« Tout le monde est vulnérable » aux couteaux et aux armes à feu

La répression des pirates somaliens a également signifié qu’il y a maintenant différents points chauds de piraterie qui bouillonnent dans le monde.

Le Golfe du Mexique a connu plusieurs attaques grâce à l’industrie pétrolière mexicaine offrant des cibles précieuses aux voleurs ces dernières années.

Et il y a eu 51 cas de vol à main armée et de piraterie dans les eaux asiatiques entre janvier et juin de cette année – presque le double des 28 incidents de la même période en 2019.

Membres d’une équipe de visite, d’abordage, de recherche et de saisie du croiseur à missiles guidés USS Gettysburg enquêtant sur des pirates présumés dans le golfe d’Aden en 2009Crédit : EPA

Mais c’est le golfe de Guinée, au large de l’Afrique de l’Ouest, qui représente désormais la majorité des enlèvements maritimes dans le monde.

« La violence contre les équipages est un risque croissant dans une main-d’œuvre déjà soumise à une immense pression », a déclaré le directeur du Bureau maritime international Michael Howlett, rapporte Schillings.

« Dans le golfe de Guinée, des agresseurs armés de couteaux et de fusils ciblent désormais les équipages de tous les types de navires. Tout le monde est vulnérable. »

Et le problème s’aggrave.

Des pirates somaliens capturés, assis le visage couvert à Mumbai après avoir pris un chalutier de pêche utilisé comme vaisseau-mère de pirates au large des côtes indiennesCrédit : EPA

Selon les récentes statistiques de l’IMB, sur les 85 marins enlevés entre janvier et septembre de cette année, 80 l’ont été dans le Golfe de Guinée.

C’est une énorme augmentation de 40 % par rapport à la même période en 2019.

En juillet dernier, lors d’un seul incident, huit pirates armés de mitrailleuses ont pris d’assaut un pétrolier de produits à 196 miles nautiques au sud-ouest de Bayelsa, au Nigeria.

Ils ont pris en otage les 19 membres d’équipage du MT Curacao Trader, un navire appartenant à la société britannique Lomar Shipping.

Les forces navales nigérianes lors d’un exercice d’interception anti-pirate l’année dernièreCrédit : AFP – Getty

Les pirates se sont échappés avec des objets de valeur et 13 membres d’équipage kidnappés – mais heureusement, les marins ont été libérés sains et saufs un mois plus tard.

Les passagers d’un navire de croisière lancent des chaises aux pirates

Bien que la grande majorité des attaques de pirates visent les navires commerciaux, les criminels des mers s’attaquent à tout ce qu’ils pensent pouvoir rapporter un bénéfice – et les navires de croisière ont déjà été pris pour cible.

En 2005, le paquebot de luxe Seabourn Spirit a été attaqué par deux vedettes rapides pirates lancées depuis un vaisseau-mère aux premières heures du jour au large de la Somalie.

Le Seabourn Spirit a été attaqué à l’arme automatique et à la grenade en 2005Crédit : Seabourn
Un passager britannique à bord du Seabourn a pris cette photo de l’un des bateaux pirates tirant sur le paquebotCrédit : AP:Associated Press

Les malfrats ont menacé les 300 membres d’équipage et passagers à bord avec des volées de mitrailleuses et de RPG.

Alors que les balles et les roquettes sifflaient au-dessus de nos têtes, Michael Groves, agent de sécurité à l’esprit vif, a tiré un tuyau à haute puissance sur les pirates pour tenter de les dissuader.

Cela les a tenus à distance pendant un moment – mais les pirates ont persisté dans leur assaut mortel, blessant gravement le maître d’armes du Seabourn Spirit, Som Bahadur Gurung.

Groves a été témoin du moment où Gurung a été abattu alors qu’il essayait d’activer la puissante arme sonique du navire, appelée dispositif acoustique à longue portée (LRAD).

Dégâts de souffle à bord du Seabourn subis lors de la terrifiante attaque de piratesCrédit : AP:Associated Press
Les restes d’un RPG coincé dans la coque du navire, qui a dû être retiré par des experts en munitionsCrédit : U.S. Navy

« J’ai vu un jet de sang et il est tombé tout droit », a déclaré Groves à la BBC.

« Je pensais qu’il était parti mais il a ouvert un œil. On aurait dit que la moitié de sa tête avait été soufflée. »

Groves a pu traîner Gurung en sécurité et tourner le LRAD vers les pirates.

Le dispositif ressemblant à un haut-parleur peut causer des dommages auditifs permanents à une distance de plus de 300 mètres – forçant les pirates à abandonner leur raid.

Groves a reçu la médaille de bravoure de la reine et Gurung a reçu la citation de la reine pour bravoure pour leur incroyable héroïsme.

Les passagers à bord du bateau de croisière MSC Melody ont même jeté des tables et des chaises longues sur des pirates somaliens qui ont tenté de monter à bord au large des Seychelles en 2009, avant que les forces de sécurité du navire n’arrivent avec des pistolets.

Mais heureusement, aucun navire de croisière n’a jamais été pris avec succès par des pirates.

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