Loi organique (1890)

L’ouverture en avril 1889 des terres non attribuées, ou district de l’Oklahoma, dans l’actuel centre de l’Oklahoma, a eu des conséquences bien au-delà du simple homesteading de terres publiques. Au cours de l’année 1889, de nombreux débats au Congrès ont tourné autour de la création d’un nouveau territoire qui engloberait les terres fédérales occupées et inoccupées à l’ouest des nations indiennes du « Territoire indien ». En décembre, le sénateur Orville H. Platte, du Connecticut, a présenté une mesure créant une unité qui ne comprendrait que le district de l’Oklahoma, qui s’était rapidement rempli de colons après l’ouverture. En janvier 1890, un projet de loi modifié élargit le territoire proposé et inclut une zone non contiguë, le Public Land Strip, ou No Man’s Land. La Chambre des représentants a également entendu plusieurs propositions d’organisation territoriale au début de 1890. Le 13 mars, la Chambre a adopté le projet de loi amendé du Sénat, et un comité de conférence des deux chambres a peaufiné la mesure. Elle est devenue loi le 2 mai 1890.

Selon les termes de la loi organique, les frontières du territoire de l’Oklahoma ont été tracées pour inclure la totalité ou la majeure partie des comtés actuels de Lincoln, Payne, Logan, Oklahoma, Canadian, Cleveland, Kingfisher et Pottawatomie, la bande de terre publique et les réserves Osage, Kaw, Ponca, Oto, Pawnee, Wichita-Caddo, Kiowa-Comanche-Apache et Cheyenne-Arapaho. L’ancien comté de Greer était techniquement inclus dans les limites du territoire, mais était spécifiquement exempté de l’application de la loi sur les homesteads ou de toute autre colonisation jusqu’à ce que le différend sur la frontière de la rivière Rouge puisse être réglé avec le Texas. La bande de terre publique, qui constituait jusqu’alors une partie fermée du domaine public, a été déclarée sujette à la colonisation en vertu des règlements de la loi sur la propriété foncière de 1862. Le nouveau territoire excluait spécifiquement l’Outlet Cherokee jusqu’à ce qu’il puisse être acquis pour le domaine public fédéral et ouvert à la colonisation.

Le gouvernement territorial fut organisé selon les termes de la loi. Les officiers, dont un gouverneur et un secrétaire, devaient être nommés par le président. Une assemblée législative à deux chambres devait être élue pour se réunir en une session de 120 jours dans une capitale provisoire, Guthrie, afin de rédiger des lois. Un système judiciaire prévoyait une cour suprême, des tribunaux inférieurs et des agents chargés de faire respecter la loi. Pour l’instant, les lois du Nebraska doivent prévaloir. Un délégué à la Chambre des représentants des États-Unis devait être élu. La loi établit officiellement six comtés à partir des anciennes terres non attribuées, avec des sièges de comté à Guthrie, Oklahoma City, Norman, El Reno, Kingfisher et Stillwater, et la bande de terre publique devient le comté de Beaver (tout le Panhandle), avec Beaver comme siège. Le reste du territoire devait rester non organisé jusqu’à ce que les attributions tribales soient terminées.

D’autres dispositions ont eu des effets à long terme. Deux sections dans chaque canton du territoire de l’Oklahoma devaient être réservées comme terres d’écoles publiques, l’argent provenant des baux fonciers devant être utilisé pour payer l’éducation publique. Des « autoroutes » de ligne de section, en fait des routes étroites et en terre, devaient être maintenues de chaque côté de chaque section d’un mille carré dans tout le territoire.

Certaines sections de la loi organique s’appliquaient également au « territoire indien », désormais officiellement désigné sous ce nom. Comme le prévoit la section 29, « la partie des États-Unis délimitée au nord par l’État du Kansas, à l’est par les États de l’Arkansas et du Missouri, au sud par l’État du Texas, et à l’ouest et au nord par le territoire de l’Oklahoma… sera connue comme le territoire indien ». Les tribunaux des États-Unis devaient assumer la juridiction sur les affaires civiles autres que celles relevant de la compétence des tribunaux tribaux. Enfin, la loi s’intéresse à la citoyenneté indienne, en stipulant que tout membre d’une tribu ou d’une nation indienne résidant dans le Territoire indien pouvait demander au tribunal des États-Unis de devenir citoyen des États-Unis ; les membres de la Peoria confédérée qui avaient déjà reçu leurs attributions ont été déclarés citoyens. Avec la mise en œuvre de la loi organique, le décor était planté pour que l’Oklahoma devienne un État.

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