« L’ex de mon partenaire' ruine notre relation ! »

Avez-vous déjà été dans une relation (ou connu quelqu’un qui l’a été) où votre partenaire a des enfants d’une relation précédente, et l’ex – l’autre parent des enfants – devient une présence négative constante dans votre relation ?

Etre dans une relation avec le parent gardien d’une famille éclatée peut présenter son lot de défis (que vous ameniez ou non vos propres enfants dans la relation). Lorsqu’il existe une relation conflictuelle entre votre partenaire et son ex, il n’est pas rare que les problèmes parentaux, les questions juridiques et les émotions se répercutent sur votre relation.

Il est vrai que ces types de frustrations et de conflits ont provoqué la rupture de relations. Cela dit, ce résultat ne doit pas toujours être le cas.

Bien qu’il serait agréable d’avoir une relation paisible où tout le monde s’entend, c’est une réalité malheureuse que ce genre de relation peut prendre une certaine navigation attentive, surtout si vous vivez avec le parent gardien (et donc, avec les enfants, aussi).

Voici quelques suggestions pour gérer une relation où le conflit entre votre partenaire et son ex déborde sur votre relation :

1) Retirez-vous. Il est préférable de laisser les problèmes de votre partenaire avec son ex entre eux. Si l’ex voit que vous vous installez dans un rôle parental auprès de ses enfants, ce qui peut inclure le simple fait de se joindre aux conversations parentales entre eux, la situation peut devenir conflictuelle et créer des tensions dans votre relation.

Votre partenaire est celui qui doit naviguer dans une relation avec l’ex, mais vous n’avez pas besoin d’être impliqué dans son processus, à moins qu’il soit demandé et convenu qu’il serait bénéfique que vous jouiez une sorte de rôle parental (par exemple, si vous êtes engagé à long terme, ou impliqué en tant que beau-parent).

2) Soutenez votre partenaire. Ce n’est pas une situation facile pour votre partenaire de devoir élever des enfants, travailler, et lutter émotionnellement et peut-être légalement avec son ex, tout en essayant d’avoir une relation saine avec vous en même temps . En apportant un soutien positif à votre partenaire – en l’écoutant, en l’aidant à s’occuper des enfants, etc. – peut aider votre partenaire à faire face à la situation tout en renforçant votre relation.

3) Prévoyez des moments d’intimité. Si votre partenaire est submergé par les problèmes impliquant son ex, et que vous voyez votre relation glisser au bas de la liste des priorités, prenez l’initiative de planifier du temps significatif ensemble – des dates, des dîners au restaurant, des activités amusantes avec votre partenaire et peut-être les enfants aussi.

4) Ne soyez pas le parent des enfants (si ce n’est pas le beau-parent, ou le partenaire domestique à long terme). Il peut être très tentant pour certaines personnes de vouloir agir comme un pseudo-parent, surtout si elles vivent avec les enfants. À moins que cela n’ait été convenu de part et d’autre (entre vous, votre partenaire, l’ex-partenaire et les enfants), il est généralement préférable de s’abstenir de jouer un rôle parental. Sinon, cela ouvre la porte à un possible ressentiment de la part des enfants, à une bataille avec l’ex, et peut-être même à un conflit avec votre partenaire.

Avoir votre propre relation unique avec les enfants aidera à établir des limites et à éviter la confusion. Il est important que les enfants sachent que vous êtes une personne sûre et qui les soutient, mais qu’ils ont déjà leurs parents en place. Si les enfants se tournent vers vous en tant que figure parentale, n’ayez pas peur de renforcer les limites de votre rôle avec eux pour que les enfants comprennent.

5) Ne vous négligez pas. Être dans une relation avec un parent comporte des défis attendus. S’il est nécessaire de comprendre que ces défis font partie du marché, il est aussi toujours important que vous soyez épanoui dans votre relation. Il est bon d’apporter son soutien, mais vous ne vous engagez pas à être le gardien des frustrations de votre partenaire vis-à-vis de son ex. Si vous faites tout le travail ou si vous n’êtes pas épanoui(e), c’est un problème qui doit être abordé, même si votre partenaire a des problèmes avec son ex. Communiquez avec votre partenaire au sujet de votre relation. Une thérapie de couple peut être utile pour cela, tout comme une thérapie individuelle séparée pour chacun de vous.

L’ex très conflictuel fera ce qu’il fera. Vous ne pouvez contrôler que la façon dont vous gérez votre partie de la relation. Bien que vous ne puissiez pas résoudre les problèmes de votre partenaire avec son ex, plus vous comprenez vos limites dans la relation, plus vous avez de chances de réussir à écarter tout impact durable de l’ex hautement conflictuel.

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