Les plus petits caméléons de la Terre à Madagascar | Earth

Une équipe de chercheurs a découvert quatre nouvelles espèces de caméléons minuscules à Madagascar. Ce sont les plus petits caméléons du monde, et certains des plus petits reptiles existants, selon un article publié le 15 février dans la revue en ligne PLoS ONE.

Pas tout à fait aussi petit que la taille réelle.

Les quatre espèces sont membres du genre Brookesia, un groupe de petits reptiles communément appelés caméléons à feuilles que l’on trouve à Madagascar. Les quatre espèces se ressemblent, mais les scientifiques ont effectué des analyses génétiques pour prouver qu’il s’agit en fait de quatre espèces distinctes.

Parmi les quatre espèces – Brookesia confidens, B. desperata, B. micra, et B. tristis – B. micra est la plus petite, ne mesurant qu’environ un pouce de long. On ne trouve B. micra que sur une île appelée Nosy Hara, au large de la côte nord de Madagascar. L’équipe qui a découvert l’espèce pense qu’il pourrait s’agir d’un cas extrême de nanisme insulaire, dans lequel les espèces évoluent vers des tailles miniatures peut-être en raison de ressources minimales.

Voici une vue plus grande d’un jeune B. micra sur la tête d’une allumette. Crédit : Frank Glaw, Jörn Köhler, Ted M. Townsend, Miguel Vences

L’équipe de recherche a été dirigée par Frank Glaw de la Collection d’État zoologique de Munich en Allemagne. Dans un communiqué de presse, Glaw a déclaré

L’extrême miniaturisation de ces reptiles nains pourrait s’accompagner de nombreuses spécialisations du plan corporel, et cela constitue un domaine prometteur pour les recherches futures. Mais le plus urgent est de concentrer les efforts de conservation sur ces espèces et d’autres espèces microendémiques de Madagascar qui sont fortement menacées par la déforestation.

Le nom B. tristis est dérivé de « triste », le mot français pour dire « triste » ; l’espèce a été trouvée dans une petite parcelle de forêt près d’une ville en expansion, selon la BBC.

Les résultats complets peuvent être trouvés dans la revue à accès libre PLoS ONE.

Bottom line : Les plus petites espèces de caméléons du monde ont été découvertes à Madagascar. Ce sont les plus petits caméléons, et certains des plus petits reptiles existants, selon un article publié le 15 février dans la revue en ligne PLoS ONE.

Laura Dattaro est arrivée à EarthSky en provenance du Baltimore City Paper, où elle reste rédactrice adjointe, et de @ldattaro sur Twitter. Elle est diplômée en 2009 de l’Université du Delaware, avec des diplômes en anglais et en musique, et voit la science comme un moyen d’unir l’humanité derrière un plus grand bien, en plus d’être simplement la chose la plus cool à lire et à écrire. Elle vit actuellement à Baltimore.

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