Le plateau du Colorado : Un pays des merveilles géologiques

Le plateau du Colorado

(Crédit image : National Parks Service.)

Le plateau du Colorado est un pays des merveilles géologiques qui englobe 130 000 miles carrés (337 000 kilomètres carrés) centré sur la région des Four Corners de l’Ouest américain et dans les États du Colorado, du Nouveau-Mexique, de l’Arizona et de l’Utah. Son altitude varie d’un peu plus de 600 mètres le long du fleuve Colorado dans le Grand Canyon à plus de 3660 mètres dans les monts Henry et La Sal au sud-est de l’Utah. Plus de 90 % des terres du plateau sont drainées par le fleuve Colorado et ses principaux affluents, le Petit Colorado, le San Juan et le Green.

Le paysage

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

Ce territoire est caractérisé par de hautes montagnes, des plateaux accidentés et érodés, des gorges de rivières, des pics volcaniques, des arches de grès, des flèches et des hoodoos et comprend la splendeur du Grand Canyon. C’est le paysage le plus sauvage des 48 États américains. Il abrite également le plus grand nombre de parcs nationaux (10) et de monuments nationaux (17) au monde. Dix tribus amérindiennes revendiquent le plateau du Colorado comme leur patrie et partagent cette région aride avec une multitude de plantes et d’animaux uniques et rares du haut désert.

Une zone ancienne

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

Le plateau du Colorado est extrêmement ancien – au moins 500 millions d’années et peut-être plus. C’est une masse épaisse et bien définie de croûte continentale qui est restée intacte et a évité la reformation commune des roches (plissement et faille) qui affecte une grande partie du reste de la planète. Alors que les terres occidentales qui l’entourent étaient brisées et pliées, étirées et soulevées, le plateau du Colorado est étonnamment resté intact.

Zone de transition

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

La limite occidentale du plateau du Colorado est marquée par une large zone de transition entre la géologie commune du plateau et la province commune du bassin et de la chaîne. La limite nord se termine aux monts Uinta de l’Utah et aux montagnes Rocheuses du Colorado. La vallée du rift du Rio Grande au Nouveau-Mexique, représentée ci-dessus dans la gorge du Rio Grande, définit la limite orientale et le Mogollon Rim du centre et de l’est de l’Arizona marque la limite méridionale. Aux marges du plateau du Colorado, on trouve d’importants champs volcaniques anciens.

Six sections contrastées

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

Le plateau du Colorado a été divisé en six sections contrastées. La section Datil est située dans l’est de l’Arizona et l’ouest du Nouveau-Mexique et est principalement d’origine volcanique. On y trouve le champ volcanique de Springerville, une zone de 3 000 kilomètres carrés (1 160 miles carrés) avec plus de 400 cheminées volcaniques dormantes. Le champ volcanique de Springerville, illustré ci-dessus, est le troisième plus grand champ volcanique des États-Unis continentaux.

Le Grand Canyon

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

La section du Grand Canyon est située dans la bordure sud-ouest et ouest du plateau du Colorado. Elle abrite, comme son nom l’indique, le magnifique Grand Canyon. Le long de la partie sud-est de cette section se trouve le champ volcanique de San Francisco, le plus grand champ volcanique des États-Unis continentaux, avec plus de 600 anciennes cheminées volcaniques. La dernière éruption volcanique dans ce champ s’est produite en 1064-1065 au Sunset Crater, près de Flagstaff, Ariz.

Le haut plateau

(Crédit image : Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

La section du haut plateau est située le long de la partie ouest et nord-ouest du plateau du Colorado. Elle est caractérisée par de grands plateaux séparés par des failles locales. Cette section abrite les incroyables formations géologiques des parcs nationaux de Zion et Bryce Canyon. L’image ci-dessus montre un sentier de randonnée traversant Bryce Canyon.

Le bassin d’Uinta

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

Le bassin d’Uinta se trouve dans la partie la plus septentrionale du plateau du Colorado et constitue la partie la plus basse du grand plateau. De nombreux petits affluents de la Green River prennent leur source ici, dans les monts Uinta. Le grand explorateur espagnol, le père Silvestre Velez de Escalante, a visité cette région pour la première fois en septembre 1776. La photo ci-dessus est celle du rare et menacé Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) que l’on ne trouve que dans le bassin d’Uinta.

The Canyonlands

(Image credit : Linda & Dr. Dick Buscher)

La section des Canyonlands est située dans la partie nord-est du plateau du Colorado et abrite des canyons profondément découpés dans un environnement de haut désert. Le paysage a été façonné et sculpté par les systèmes de drainage des rivières Green et Colorado. C’est une terre aux panoramas spectaculaires qui abrite les parcs nationaux de Canyonlands et d’Arches. La photo ci-dessus est de la formation connue sous le nom de Double Arch.

La Navajo

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

La section Navajo du plateau du Colorado abrite la région des Four Corners du Sud-Ouest américain. C’est la zone centrale du plateau du Colorado, avec des paysages de hauts plateaux séparés par des vallées arides de haut désert. De nombreux monuments nationaux comme le Canyon de Chelley et les parcs tribaux Navajo comme le lac Powell et Monument Valley, illustrés ci-dessus, sont situés dans cette section spectaculaire du plateau du Colorado.

Canyons profonds

(Crédit image : Linda & Dr. Dick Buscher)

En raison de l’effet érosif des rivières qui sillonnent le plateau du Colorado, les nombreux canyons profonds que l’on y trouve sont comme un manuel ouvert des temps géologiques. Des gneiss et des schistes métamorphisés précambriens sont exposés au fond du Grand Canyon et on pense qu’ils ont plus de 1 600 millions d’années. Les couleurs brillantes des épaisses couches de roches sédimentaires de grès et de calcaire résultent des anciennes mers du Permien, vieilles de 380 millions à 145 millions d’années.

Nouvelles récentes

{{nom de l’article }}

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.