La Cour suprême va se saisir d’un combat de près de dix ans sur le droit d’auteur entre Google et Oracle

La Cour suprême américaine va se saisir d’un procès de longue date sur le droit d’auteur entre Oracle et Google, a-t-elle confirmé aujourd’hui. Cela permet à Google de contester une décision controversée qui pourrait porter un coup majeur au développement de logiciels en établissant que les entreprises peuvent refuser l’accès à des éléments de code de base par le biais du droit d’auteur. Aucune date n’a été fixée pour un procès.

Oracle affirme depuis des années que le système d’exploitation Android de Google est construit sur du code volé de la plateforme logicielle Java. Google fait valoir qu’il a équitablement développé sa propre alternative au code Java. Les tribunaux inférieurs se sont rangés du côté de Google, mais la Cour d’appel du circuit fédéral a annulé leurs décisions à plusieurs reprises. Elle est parvenue à la conclusion que les entreprises peuvent protéger par le droit d’auteur les paquets d’interface de programmation d’applications (API), qui sont essentiels pour faire fonctionner ensemble différents logiciels, et empêcher d’autres entreprises de les utiliser commercialement sans licence.

La décision la plus récente est intervenue en 2018, lorsque le tribunal a déclaré que Google avait fait un usage non loyal de l’API de Java. Google a adressé une pétition à la Cour suprême en janvier 2019, lui demandant de renverser « un coup de poing dévastateur à l’industrie du logiciel ». Microsoft, Mozilla et plusieurs autres entreprises ont soutenu la pétition de Google, arguant que la décision du circuit fédéral détruirait la capacité des développeurs à construire librement de nouveaux programmes qui fonctionnent avec les plateformes logicielles existantes. Les groupes de défense de l’Internet Public Knowledge et Electronic Frontier Foundation se sont également prononcés en faveur de Google.

Le différend entre Oracle et Google dure depuis près de dix ans. Oracle a poursuivi Google après avoir acquis le propriétaire de Java, Sun Microsystems, en 2010, en alléguant que Google avait enfreint les droits d’auteur et les brevets de Java. Google a définitivement gagné le procès sur les brevets en 2012, et a obtenu une victoire sur les droits d’auteur peu après. Oracle a toutefois fait appel de cette décision, ce qui a entraîné des années de guerre juridique entre les deux entreprises. En 2014, Google a demandé sans succès à la Cour suprême d’examiner une décision antérieure du circuit fédéral.

Le vice-président senior des affaires mondiales de Google, Kent Walker, a salué la décision. « Nous nous félicitons de la décision de la Cour suprême d’examiner l’affaire et nous espérons que la Cour réaffirme l’importance de l’interopérabilité des logiciels dans la compétitivité américaine », a déclaré Walker dans une déclaration à The Verge. « Les développeurs devraient pouvoir créer des applications sur toutes les plateformes et ne pas être enfermés dans le logiciel d’une seule entreprise. » Nous avons contacté Oracle et attendons un commentaire.

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