La chirurgie n°1 dont les femmes n’ont pas' besoin : L’hystérectomie

La décision de subir une hystérectomie n’est jamais facile à prendre. Des organes reproducteurs sains sont au cœur de la féminité d’une femme, en commençant par ses premières règles à la puberté, en passant par la grossesse et l’accouchement, et en terminant par la ménopause. Pourtant, il s’agit de la deuxième intervention chirurgicale la plus pratiquée sur les femmes en âge de procréer après l’accouchement par césarienne. Plus d’un demi-million de ces chirurgies sont pratiquées aux États-Unis chaque année, ce qui amène à se demander comment elles peuvent toutes être nécessaires ?

L’utérus (in)dispensable

Il fut un temps où les médecins ne pensaient pas beaucoup à retirer l’utérus, les trompes de Fallope, les ovaires, le col de l’utérus et certaines parties du vagin d’une femme, en particulier si celle-ci avait déjà eu des enfants ou avait dépassé l’âge de procréer. Les hystérectomies étaient des traitements standard pour tout, de l’anxiété (connue à l’époque sous le nom d’hystérie) aux saignements anormaux.

Nous savons maintenant que la décision de subir une hystérectomie ne doit jamais être prise à la légère. Non seulement elle ferme la porte à l’accouchement, mais elle a d’autres répercussions potentielles, au-delà des risques posés par toute chirurgie – saignements, infections, réactions à l’anesthésie et blessures aux organes, nerfs et tissus voisins. Une hystérectomie peut également provoquer la sécheresse vaginale, les sautes d’humeur et les bouffées de chaleur de la ménopause si les ovaires sont également retirés ; avoir un impact sur le plaisir sexuel, en particulier sur l’orgasme utérin ; produire des modifications de la vessie et des intestins ; et provoquer une détresse émotionnelle et une dépression.

Une hystérectomie peut être le seul choix si une femme a un cancer de l’utérus, de l’ovaire, du col de l’utérus ou de l’endomètre. Mais la plupart des hystérectomies sont pratiquées pour des conditions non cancéreuses – comme les fibromes, l’endométriose et le prolapsus utérin. Jusqu’à 80 % des femmes ont des fibromes lorsqu’elles atteignent l’âge de 40 ans. Les fibromes peuvent empêcher une grossesse de se développer et provoquer des saignements suffisants pour entraîner des pertes de sang importantes et une anémie. Alors que la plupart ont un diamètre inférieur à quelques centimètres, ils peuvent aussi atteindre la taille d’un pamplemousse qui peut couder les organes de l’abdomen pour provoquer une fréquence urinaire et des changements dans les habitudes intestinales.

Bien que l’hystérectomie puisse soulager la douleur, la pression et les saignements causés par les affections de l’utérus, et que de nombreuses femmes soient satisfaites du résultat par la suite, les avantages et les inconvénients de la chirurgie doivent toujours être soigneusement pesés. Et il existe de nombreux cas où la chirurgie pourrait être complètement inutile.

Alors, comment les femmes et leurs médecins doivent-ils décider ? Il s’agit d’une décision complexe. Beaucoup dépendra de la raison pour laquelle une hystérectomie est envisagée, du type d’hystérectomie proposé, de l’objectif de traitement de la femme et de sa volonté de tolérer les effets secondaires ou les symptômes. Cela peut également dépendre de votre lieu de résidence, les médecins exerçant dans certaines régions géographiques étant plus centrés sur l’hystérectomie.

Envisager l’hystérectomie avec précaution

L’utérus est un organe en forme de poire niché dans le bassin flanqué de 2 trompes de Fallope et d’ovaires. Il est le point central de l’appareil reproducteur. Pendant les années fertiles de reproduction, chaque mois, la muqueuse s’engorge d’un apport sanguin nutritif dans l’espoir de recevoir et d’implanter un ovule fécondé. Si cela ne se produit pas, la muqueuse est éliminée pendant les menstruations et le processus se répète tant que les hormones nécessaires sont suffisantes. Si toutes les hormones sont alignées et que la surface de fixation est bonne, une grossesse peut survenir. L’utérus se développe pour accueillir le fœtus et le placenta et se contracte pendant le travail de l’accouchement.

Occasionnellement, quelque chose se produit qui modifie l’intégrité de cet organe musculaire robuste qui provoque tout, des crampes abdominales gênantes à des symptômes plus graves tels que des douleurs pelviennes sévères, des saignements, une perte de grossesse ou des symptômes vésicaux et gastro-intestinaux.

Les affections affectant l’utérus comprennent

  • Cancer – cancer de l’endomètre, de l’utérus, des ovaires, du col de l’utérus ou du vagin
  • Fibromes ou polypes (fibromyomes, léiomyomes ou myomes) – une ou plusieurs excroissances bénignes de taille variable qui se situent à l’intérieur ou à l’extérieur de l’utérus
  • Endométriose – lorsque le tissu endométrial se développe à l’extérieur de l’utérus
  • Utérus affaissé – lorsque les ligaments qui maintiennent l’utérus en place sont endommagés. lorsque les ligaments retenant l’utérus cèdent et qu’il glisse hors du vagin
  • Adenomyose – lorsque le tissu endométrial tapissant l’utérus se développe dans la paroi musculaire
  • Hyperplasie de l’endomètre -. épaississement anormal de la muqueuse endométriale
  • Douleurs pelviennes chroniques – parfois aucune cause ne peut être trouvée
  • Saignement utérin dysfonctionnel (DUB) – saignement excessif ou irrégulier
  • Saignement non contrôlé après un accouchement ou une chirurgie utérine

Si votre médecin propose une hystérectomie, il y a quelques questions que vous devriez poser.

  • Pourquoi recommandez-vous une hystérectomie ?
  • Quel type d’hystérectomie proposez-vous et pourquoi ?
    • Partielle – ablation de l’utérus en gardant le col
    • Totale – l’ensemble de l’utérus et du col
    • Radicale – ablation de l’utérus, du col, des ovaires et des trompes de Fallope
    • Hystérectomie abdominale – ablation de l’utérus par une incision dans la partie inférieure de l’abdomen
    • Hystérectomie vaginale – ablation de l’utérus par le vagin
    • Hystérectomie laparoscopique (chirurgie en trou de serrure) – l’utérus est visualisé à l’aide d’un microscope flexible éclairé (laparoscope) enfilé par le nombril tandis que d’autres instruments insérés dans quelques petites incisions permettent de retirer l’utérus
  • Quels sont les avantages et les inconvénients du type d’hystérectomie que vous souhaitez pratiquer ?
  • Y a-t-il des alternatives à l’hystérectomie ?
  • L’attente vigilante est-elle une option (les fibromes vont rétrécir à la ménopause) ?

Un deuxième avis est une bonne idée, en particulier lorsqu’une chirurgie irréversible est recommandée. Et être un patient informé peut vous aider à éviter une chirurgie inutile.

Il n’est peut-être pas essentiel de se rendre à l’hystérectomie après tout.

Prendre la voie alternative

Les taux d’hystérectomie aux États-Unis ont régulièrement diminué en partie parce qu’il existe davantage d’alternatives à la chirurgie qui permettent de garder les organes reproducteurs intacts. Pourtant, certains médecins ne sont pas encore convaincus que ces traitements épargnant l’utérus fonctionnent suffisamment bien pour l’emporter sur l’ablation traditionnelle, tandis que d’autres n’ont pas l’expertise clinique ou l’expérience pour réaliser les nouvelles techniques.

Toutes les techniques ne fonctionnent pas sur toutes les conditions et toutes les femmes ne sont pas de bonnes candidates. Et si une technique plus récente préserve l’utérus, elle peut encore affecter la capacité d’une femme à obtenir une grossesse dans le futur.

Voici quelques techniques alternatives à envisager au lieu de l’hystérectomie.

  • Ablation par radiofréquence – Cette technique délivre une chaleur intense pour détruire les tissus épaissis ou anormaux à l’intérieur de l’utérus. Une électrode insérée dans les tumeurs fibroïdes ou les zones épaissies fait fondre les tissus.
  • Ultrasons à haute fréquence – Cette méthode utilise des ultrasons à haute fréquence pour détruire les petites tumeurs fibroïdes.
  • Myomectomie – Intervention chirurgicale utilisée pour traiter les fibromes utérins. L’utérus reste intact et seuls les fibromes sont retirés.
  • Dispositif intra-utérin (DIU) – L’insertion d’un DIU dans l’utérus (similaire au dispositif contraceptif) additionné de l’hormone progestérone peut réduire l’épaississement de la paroi endométriale et contrôler les saignements menstruels excessifs.
  • Procédure d’excision électrochirurgicale en boucle (LEEP) – Procédure conservatrice qui préserve l’utérus tout en retirant les cellules anormales chez les femmes atteintes d’un cancer du col de l’utérus.
  • Thérapie hormonale – Les pilules hormonales, similaires aux pilules contraceptives, ou les injections d’hormones peuvent réduire la douleur et les saignements excessifs ou irréguliers.
  • Thérapie anti-œstrogène – Les bloqueurs d’hormones administrés jusqu’à la ménopause naturelle peuvent empêcher les ovaires de produire des œstrogènes, ce qui peut réduire les fibromes.
  • Embolisation des artères utérines (EAU) – Généralement réalisée par un radiologue interventionnel, cette procédure coupe l’apport sanguin alimentant les fibromes. Un cathéter est enfilé dans un vaisseau sanguin situé dans l’aine jusqu’à la zone de l’utérus. Les tissus alimentés par le vaisseau sanguin zappé finissent par mourir et sont réabsorbés.
  • Dilatation et curetage vaginal (D&C) – Une procédure qui refait la surface de la muqueuse utérine et peut aider à contrôler temporairement les saignements excessifs.
  • Médicaments contre la douleur – Certains anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène, non seulement réduisent les crampes douloureuses mais peuvent calmer les saignements abondants.
  • Compléments alimentaires et à base de plantes – Certains compléments alimentaires et thés peuvent aider à soulager les crampes menstruelles et à réguler le flux sanguin. L’écorce de crampon, dérivée de la plante viburnum peut calmer les crampes ; la racine de valériane a un effet sédatif qui peut détendre l’utérus ; le pycnogénol peut réduire l’enflure et la douleur ; et le thé de feuilles de framboise rouge (rubus) peut aider à garder le muscle de l’utérus tonique.

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