John Burgoyne

John Burgoyne, officier de l’armée, homme politique et auteur, a été baptisé à l’église St Margaret de Westminster le 5 février 1723, comme fils du capitaine John Burgoyne et d’Anna Maria (Burneston). La rumeur veut cependant que son véritable père soit Robert, Lord Bingley. John a fait ses études à la Westminster School et a rejoint l’armée en 1737. Probablement à cause de problèmes de dettes, il a dû vendre ses biens et a vécu sur le continent jusqu’à ce qu’il puisse rejoindre l’armée. Il a servi en Amérique, étant présent à la bataille de Bunker Hill. Après diverses campagnes, il dut finalement se rendre au général Horatio Gates à Saratoga le 17 octobre 1777 mais il fut autorisé à rentrer en Angleterre.

Après s’être enfui avec Lady Charlotte Stanley, fille cadette du comte de Derby, ils se marièrent le 14 avril 1751. Leur fille Charlotte Elizabeth est enterrée dans le cloître nord de l’abbaye en 1764, à l’âge de 10 ans. Il a eu quatre enfants avec l’actrice Susan Caulfield : Maria, Caroline, Sir John Fox Burgoyne (1782-1871) et Edward (né en 1786).

Lady Charlotte meurt en juin 1776 et est enterrée avec sa fille dans le cloître. John lui-même est mort à Mayfair le 4 août 1792 et a été enterré avec eux le 13 août. La plaque de son cercueil le décrivait comme:

Le très honorable John Burgoyne, lieutenant général des forces de Sa Majesté, colonel du quatrième régiment de fantassins, et l’un des plus honorables membres du Conseil privé de Sa Majesté du royaume d’Irlande

Mais sa tombe est restée sans inscription jusqu’à ce qu’en 1960 une simple inscription soit découpée:

JOHN BURGOYNE 1723-1792.

Le petit-fils du général, le capitaine Hugh Burgoyne (1833-1870), qui a été décoré de la Croix de Victoria pendant la guerre de Crimée, s’est noyé dans le naufrage du HMS Captain en 1870. Une fenêtre commémorative et des cuivres dans le transept nord commémorent les morts.

Lecture complémentaire

Oxford Dictionary of National Biography

« John Burgoyne of Saratoga » par James Lunt (Londres 1976)

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