Comment le cerveau peut se recâbler après qu’on lui en ait retiré la moitié

Au contraire, les chercheurs ont constaté que si le type de connexions restait le même chez les individus n’ayant qu’un seul hémisphère, différentes régions responsables du traitement des informations sensorimotrices, de la vision, de l’attention et des signaux sociaux renforçaient les connexions existantes, communiquant plus fréquemment entre elles par rapport aux cerveaux ordinaires.

C’était presque comme si des parties du cerveau qui auraient pu être normalement spécialisées, disons, comme joueurs de trompette, avaient parlé au reste du groupe et pris des responsabilités supplémentaires pour jouer également des instruments de percussion, a déclaré le Dr Behrmann. « Leurs réseaux cérébraux semblent être multitâches ».

Les résultats sont encourageants pour les chercheurs et les familles qui tentent de comprendre comment le cerveau s’adapte et fonctionne après une hémisphérectomie.

« Je pense qu’il y a de plus en plus de preuves pour suggérer que la plasticité cérébrale est un phénomène vraiment durable », a déclaré le Dr. Ajay Gupta, neurologue pédiatrique à la Cleveland Clinic, qui a suivi près de 200 enfants après l’opération.

Jusqu’à récemment, le consensus scientifique était que la chirurgie d’hémisphérectomie est mieux réalisée à un très jeune âge, avant que l’enfant n’atteigne l’âge de 4 ou 5 ans. De cette façon, ils peuvent retrouver une fonction normale en grandissant. Bien que la neuroplasticité soit plus forte dans la petite enfance, la nouvelle étude suggère que la chirurgie ne devrait pas être retenue après une date limite arbitraire, a déclaré le Dr Gupta. Les adultes de l’étude avaient subi une hémisphérectomie à des âges allant de 3 mois à 11 ans.

Un facteur qui peut jouer un rôle plus important dans les résultats des patients est l’âge auquel les crises commencent à se produire. La chirurgie est toujours considérée comme un dernier recours après un traitement médical. Mais si la durée des crises et les dommages cérébraux qui en résultent peuvent être limités, les patients peuvent récupérer davantage de fonctions.

« L’autre hémisphère doit déjà assumer des responsabilités supplémentaires avant que les patients ne soient traités », a déclaré Lynn K. Paul, neuroscientifique à l’Institut de technologie de Californie et co-auteur de l’étude. « Il continue à le faire lorsque vous enlevez l’hémisphère endommagé. Donc ce que nous voulons vraiment, c’est protéger l’hémisphère qui fonctionne. »

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