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24 juin 2012Dernière mise à jour à 23 :25

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Lonesome George, une tortue géante, était considérée comme la dernière de sa sous-espèce

Le personnel du parc national des Galápagos en Équateur a déclaré que Lonesome George, une tortue géante considérée comme la dernière de sa sous-espèce, est décédée.

Les scientifiques estiment qu’il avait environ 100 ans.

Les responsables du parc ont déclaré qu’ils procéderaient à une autopsie pour déterminer la cause de sa mort.

Avec aucune progéniture et aucun individu connu de sa sous-espèce restant, Lonesome George est devenu connu comme la créature la plus rare du monde.

Pendant des décennies, les écologistes ont tenté sans succès d’amener la tortue de l’île Pinta à se reproduire avec des femelles d’une sous-espèce similaire des îles Galápagos.

Les responsables du parc ont déclaré que la tortue a été trouvée morte dans son corral par son gardien depuis 40 ans, Fausto Llerena.

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Des tortues en difficulté:

  • Les tortues charrues voient leur carapace défigurée pour les rendre sans valeur sur le marché noir. Il n’en reste que quelques centaines à l’état sauvage et elles sont en danger critique d’extinction.
  • Vulnérable Les tortues géantes des Galápagos s’accouplent de manière à ce que la femelle ne soit pas écrasée par le mâle, qui peut peser environ 400 kg.
  • Les braconniers connus sous le nom de « mafia des tortues » et les habitants qui consomment de la viande de tortue menacent les tortues rares de Madagascar, qui comprennent les espèces à soc, araignée, radiée et à queue plate.
  • Les tortues radiées sont « l’une des plus belles espèces du monde », selon David Attenborough. On ne les trouve que dans les maquis du sud de Madagascar.
  • Les tortues étoilées birmanes sont également classées comme étant en danger critique d’extinction sur la liste rouge de l’UICN. Elles tirent leur nom du motif frappant en étoile jaune et brun foncé sur leur carapace.
  • La tortue de Kleinmann, également connue sous le nom de tortue égyptienne, est la plus petite des espèces méditerranéennes.
  • Watch : Que s’est-il passé lorsque Darwin est arrivé sur les îles Galápagos en 1835 ?

Si son âge exact n’était pas connu, Lonesome George était estimé à environ 100 ans, ce qui en faisait un jeune adulte puisque la sous-espèce peut vivre jusqu’à 200 ans.

Lonesome George a été vu pour la première fois par un scientifique hongrois sur l’île de Pinta aux Galápagos en 1972.

Les écologistes avaient cru que sa sous-espèce (Chelonoidis nigra abingdoni) s’était éteinte.

Lonesome George a fait partie du programme de reproduction du parc national des Galápagos.

Après avoir vécu 15 ans avec une tortue femelle du volcan Wolf voisin, Lonesome George s’est accouplé, mais les œufs étaient infertiles.

Il a également partagé son corral avec des tortues femelles de l’île Espanola, qui sont génétiquement plus proches de lui que celles du volcan Wolf, mais Lonesome George n’a pas réussi à s’accoupler avec elles.

Il est devenu un symbole des îles Galápagos, qui attirent quelque 180 000 visiteurs par an.

Les responsables du parc national des Galápagos ont déclaré qu’avec la mort de George, la sous-espèce de tortue Pinta s’est éteinte.

Ils ont dit que son corps serait probablement embaumé pour le conserver pour les générations futures.

Les tortues étaient abondantes sur les îles Galápagos jusqu’à la fin du 19e siècle, mais ont ensuite été chassées pour leur viande par les marins et les pêcheurs jusqu’à l’extinction.

Leur habitat a en outre souffert de l’introduction de chèvres depuis le continent.

Les différences d’apparence entre les tortues des différentes îles des Galápagos ont été parmi les caractéristiques qui ont aidé le naturaliste britannique Charles Darwin à formuler sa théorie de l’évolution.

Quelque 20 000 tortues géantes d’autres sous-espèces vivent encore aux Galápagos.

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