Abydos – Le Temple de Séti

Construit vers. 1279 BCE

Le temple de Séti à Abydos (300 miles au sud du Caire) a été construit par Séti I et son fils, Ramsès II. Seti était un pharaon d’Égypte de la dix-neuvième dynastie, régnant de 1290 à 1279 avant notre ère. Seti a non seulement ouvert des mines et reconstruit des temples endommagés, mais il a également poursuivi la construction de la salle hypostyle de Karnak. Ramsès II était le troisième pharaon de la dix-neuvième dynastie et a eu le deuxième plus long règne en Égypte, régnant de 1279 à 1213 avant notre ère. On pense en grande partie que Séti a construit le temple lui-même, tandis que Ramsès a achevé les décorations, les cours environnantes et d’autres travaux.

La ville sacrée d’Abydos était le site de nombreux temples anciens et était le lieu de sépulture des premiers rois d’une Égypte unifiée. A proximité, il y avait également un cimetière prédynastique avec des centaines de tombes.

Le temple de Séti en forme de « L » avait une terrasse, de multiples cours et chambres, deux pylônes, ainsi que sept chapelles. Le temple est fait de calcaire blanc et chaque chapelle est couverte de dalles plates en encorbellement décorées de cartouches royaux et d’étoiles. Ces chapelles étaient dédiées à Séti Ier, Osiris, Isis, Ptah-Sokar, Nefertem, Rê-Horakhty, Amon et Horus. Chaque chapelle était décorée de prières adressées à chaque divinité spécifique. Par exemple, le sanctuaire d’Horus avait un faucon portant le symbole éternel, le shen, peint sur les murs.

On dit que les reliefs en pierre de Séti sont parmi les plus fins et les plus détaillés de tous les temples égyptiens trouvés. Quelques images notables dans le temple sont Seti devant Osiris alors qu’il verse des libations aux divinités et l’image de Ramsès et Seti encordant un taureau.

Dans un couloir du temple, il y a une inscription sur le mur connue comme la liste des rois d’Abydos. Cette liste nomme les pharaons les plus importants, selon Seti. Il y a un total de 76 pharaons sur la liste. Elle omet les noms de nombreux pharaons antérieurs qui étaient apparemment considérés comme illégitimes par Séti, tels que Hatchepsout, Akhnaton, Smenkhkare, Toutankhamon et Ay. La liste est une référence très importante pour les historiens.

La liste commence avec Ménès (probablement la même personne que Narmer) et se termine avec Séti. Menes a été le fondateur de la première dynastie et a régné jusqu’à sa mort quelque part autour de 3000 avant notre ère. Seti a régné pendant le Nouvel Empire jusqu’à sa mort en 1279 avant notre ère. La liste retrace donc plus de 1 600 ans d’histoire, avec toutefois quelques omissions. Cette liste de rois est l’une des dix seules trouvées en Égypte.

Connecté au temple de Séti se trouve l’Osirion, une énigmatique chambre souterraine reliée au Nil, façonnée à partir d’énormes blocs de pierre. Sa date de construction et son objectif font encore l’objet d’enquêtes.

Image : La façade du temple de Séti à Abydos. Prise par Roland Unger (Wikimedia Commons.)

https://www.brown.edu/Departments/Joukowsky_Institute/courses/templesandtombs/8519.html

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