4 Secrets pour empêcher les poulets en liberté de détruire votre jardin

Image source : chickenblog.com

Le jardinage est souvent la première chose que les gens vont essayer lorsqu’ils se dirigent vers un mode de vie plus durable. Les poulets peuvent également être un ajout bienvenu à votre mode de vie, ajoutant des protéines à votre alimentation, du fumier à votre jardin et du divertissement. Vous pourriez vous retrouver à réfléchir à la question de savoir si votre jardin et vos poulets peuvent en quelque sorte se mélanger, et pas au détriment de l’un ou l’autre.

Nous avons essayé diverses façons d’élever des poulets. Personnellement, j’aime laisser nos oiseaux courir librement, vraiment en liberté et revenir au poulailler la nuit, mais je réalise que tout le monde n’a pas cette option. Il est sage d’être ouvert à l’idée d’essayer quelque chose de nouveau, car les choses autour du homestead et nos styles de vie changent d’année en année.

Avant de penser à laisser les poules en liberté dans nos jardins, il y a certaines choses à considérer pour laisser vos poules en liberté sur votre propriété.

Considérez votre espace

Combien d’espace avez-vous pour travailler ? Vous voudrez évaluer le nombre de poulets que vous laissez courir sur votre terrain en fonction de la superficie en pieds carrés de la propriété à laquelle ils auront accès. La plupart des gens surestiment le nombre de poules que leur espace peut accueillir, ce qui entraîne des problèmes tels qu’un fourrage excessif qui laisse des zones stériles et des excréments de poules partout. Ce n’est pas l’effet que vous recherchez, je suppose.

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Généralement, il est recommandé d’avoir 8 à 10 pieds d’espace par poulet de taille standard (4 pieds carrés pour les bantams) pour l’espace d’enclos extérieur. Pour l’élevage en liberté, vous voudrez surestimer généreusement l’espace extérieur nécessaire. Si vous vivez en ville, vous disposerez de beaucoup moins d’espace pour que vos poules puissent s’ébattre que si vous êtes dans une zone suburbaine ou rurale. Gardez cela à l’esprit et respectez les recommandations sur le nombre de poulets par espace pour obtenir les meilleurs résultats.

Considérez vos voisins

Vous devrez considérer vos voisins lorsque vous envisagez de laisser vos poulets en liberté. C’est une chose pour le voisin de regarder dehors et de voir un poulet solitaire au coin de sa propriété. C’en est une autre si tout votre troupeau de 25 poules a décidé que le porche d’entrée du voisin, avec sa balançoire et ses chaises à bascule, est un endroit incroyablement confortable où passer la journée. Vous pouvez avoir un voisin qui n’est pas gêné par ce genre de « compagnie », mais ce serait plutôt rare.

Si vous envisagez de laisser vos poules en liberté, et que vos voisins vivent à proximité, vous devrez discuter de la façon dont vous allez protéger la propriété de votre voisin(y compris son jardin) et maintenir la paix entre vous. Vous devrez peut-être ajouter une clôture autour de votre propriété pour que vos poulets restent dans votre espace. Vous voudrez également considérer si les voisins permettent à leurs chiens de courir dans le voisinage, car les chiens ont le potentiel de détruire un troupeau en très peu de temps.

L’élevage à temps plein contre l’élevage à temps partiel

Une fois que vous avez déterminé le nombre de poulets que votre propriété peut facilement accueillir, et comment le faire fonctionner avec vos voisins, vous devrez considérer les détails de l’élevage en liberté. Serez-vous à la maison toute la journée, tous les jours ? Ou bien y a-t-il des jours où vous vous rendez en ville pour une partie de la journée ou bien où vous travaillez loin de chez vous ? Ce sont des éléments que vous devez prendre en compte. Personnellement, nous préférons que nos poules soient en liberté à plein temps, mais nous en avons payé le prix une année, lorsque nous sommes partis pendant deux heures et que nous sommes rentrés à la maison pour trouver la plupart de nos poules tuées par des chiens « en liberté » et intrusifs. C’était après des années de liberté réussie sans incident, et nous étions devenus négligents.

Nous avons maintenant nos poulets dehors seulement les jours/heures où quelqu’un est à la maison. Cela signifie que si nous avions prévu de rester à la maison toute la journée et que quelqu’un nous invite à aller faire une course rapide en ville, nous devons soit décliner l’invitation, soit aller essayer de rassembler les oiseaux et les mettre en sécurité dans le poulailler. C’est gênant ? Oui, mais si nous voulons avoir des œufs frais provenant de poules élevées en plein air, c’est un engagement que nous avons dû prendre.

Protection de votre troupeau

Lorsque vous permettez à vos poules d’être en liberté, vous devez penser à la façon dont elles seront protégées. Pensez aux prédateurs potentiels dans votre région et à la nécessité éventuelle de clôturer votre propriété (éventuellement avec de l’électricité). Pensez à la proximité de la route. Pensez aux conditions climatiques difficiles. Pensez aux toxines auxquelles ils pourraient être exposés. L’élevage en liberté peut être une bonne chose, mais pas si vous perdez votre troupeau parce qu’il n’est pas protégé.

Protection de votre jardin

Voici que nous entrons dans le vif du sujet. Les choses que vous voulez vraiment savoir, n’est-ce pas ? La question principale que je voulais savoir est comment empêcher les poulets de détruire mon jardin bien-aimé lorsqu’ils sont en liberté.

Ce manuel fournit une introduction aux aspects clés de l’élevage et de la reproduction des poulets.

Il y a trois occasions où je trouve que mon jardin a le plus besoin d’être protégé des poules : 1) au moment de la plantation lorsque j’ai des graines et des semis que je ne veux pas déranger, 2) lorsque les poules lorgnent mes beaux légumes verts, et, 3) lorsque j’ai des produits qui mûrissent (surtout des tomates).

A part l’option évidente d’entourer complètement votre jardin avec une clôture pour empêcher les poulets d’entrer, voici des suggestions sur la façon d’aider votre poulet et votre jardin à coexister :

1. Tracteurs à poules. Les tracteurs à poules ne servent pas seulement à « tondre » votre herbe. Un tracteur à poules que vous déplacez chaque jour le long des rangées de votre jardin permettra aux poules de manger des insectes, de gratter et d’aérer votre sol, de fertiliser et d’être généralement des poules heureuses, tout en protégeant vos plantes des attaques des poules. Les poules bénéficient ainsi des avantages du libre parcours, tout en étant plus ou moins protégées des prédateurs. Les instructions pour construire un tracteur à poules sont disponibles sur Internet. Trouvez-en une qui vous convienne et lancez-vous !

2. Cages à plantes temporaires. Si vous souhaitez donner à vos poulets plus de possibilités de liberté, vous pouvez placer des cages temporaires en fil de fer (le grillage à poules peut bien fonctionner pour cela) sur les zones que vous avez récemment plantées, et sur les semis tendres, les verts tentants et les produits mûrs. Cela permettra aux poulets de parcourir plus ou moins librement le reste du jardin et les empêchera de ruiner votre récolte. Vous pourriez envisager de placer ces cages sur les zones récemment paillées également, si vous ne voulez pas que vos poulets curieux les réarrangent pour vous.

3. Parcours supervisé. Cela signifierait que vous feriez sortir les poules le soir et que vous les laisseriez en liberté dans le jardin pendant que vous travaillez quelque part à proximité, en gardant un œil vigilant sur elles pour les empêcher de faire des bêtises. Le soir est préférable, car elles auront tendance à rentrer au poulailler lorsque le soleil se couche.

4. Divisez le jardin en plusieurs parcours/zones. Cette méthode fonctionne mieux si votre poulailler est situé très près du jardin et que les poules peuvent marcher de leur poulailler directement dans le jardin. Vous pouvez diviser le jardin en parcours avec du grillage à poules et des poteaux de clôture et rassembler vos poules dans la zone appropriée pour la journée ou avoir plusieurs portes/portails de la zone du poulailler vers les zones du jardin.

Bon jardinage et bon élevage de poules !

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