11 faits intéressants sur le Quarter Horse

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Les quarterhors sont souvent considérés comme la quintessence du « cheval américain ». Qu’il s’agisse d’évoquer des visions du Pony Express, des flashybarrel runners ou de ces bonnes vieilles montures de cow-boys de travail, les quarterhors sont tout sauf le cheval de l’Amérique. Alors avec toute cette popularité chevaline viennent des faits et des histoires assez fascinants !

Table des matières

1. Leur population est en plein essor

Si vous avez deviné que l’American Quarter Horse est la race la plus populaire en Amérique, alors vous aviez raison ! En fait, il y avait près de 3 millions de quarter horses enregistrés dans le monde en 2014, et environ 74 000 nouveaux enregistrements sont déposés chaque année. Ce n’est pas un mince exploit, surtout si l’on considère toutes les différentes races et mélanges qu’il y a.

De là, le Texas abrite la plus grande partie de la population avec plus de 420 000 American Quarter Horses vivant dans ce seul pays. Pour mettre les choses en perspective, dans tout le pays, le Canada ne compte que 250 000 quarter horses enregistrés. Les cowboys texans – et les cowgirls – ne manqueront pas de ces fidèles destriers.

2. Ils sont rapides

Même si les pur-sang ont tendance à obtenir toute la gloire en tant que coureurs rapides, les Quarter Horses sont en fait certains des équidés les plus rapides lorsqu’ils sont suivis sur de courtes distances (ce sont des sprinters, pas des coureurs d’endurance). En fait, lorsque j’ai écrit mon article sur les 6 races de chevaux les plus rapides, j’ai appris que le Quarter Horse a été chronométré à une vitesse impressionnante de 55 mph. Cette vitesse en rafale les a rendus inestimables dans les ranchs et les fermes.

3. Les Quarter Horses sont considérés comme des « chevaux légers »

Les chevaux légers sont généralement catégorisés comme pesant moins de 1 500 livres, ce qui signifie qu’ils sont capables d’être rapides sur leurs pieds et conviennent parfaitement à une variété de carrières, y compris l’équitation de plaisir, l’équitation de randonnée, les courses, les spectacles et le travail au ranch, où la vitesse et la rapidité sont indispensables.

À partir de là, les chevaux légers peuvent être décomposés en un nombre quelconque d’autres groupes, y compris le pays d’origine et la classe de formation. Les classes d’entraînement permettent le type stock, le type chasseur, le type selle ou autre, l’American Quarter Horse appartenant à la classe de type stock.

4. Les Quarter Horses ont des origines de la côte Est

Malgré leur association avec l’Ouest de l’Amérique, les quarter horses ont en fait leurs racines en Virginie, à partir de souche espagnole, à l’époque coloniale. (source)

Bien que les chevaux des colons aient eu un but et une utilité pour labourer les fermes, ils se sont également avérés être une distraction amusante sous la forme de courses de chevaux, sous la forme de pur-sang le plus souvent. Peu de temps après s’être installés en Virginie et dans les Carolines, les colons ont commencé à échanger avec les Indiens Chickasaw un cheval rapide qu’ils élevaient, plus connu sous le nom de Spanish Barbs. Ces chevaux rapides ont eux-mêmes été initialement apportés en Amérique en passant par la Floride par les premiers explorateurs espagnols.

Les colons ont ensuite commencé à élever leurs chevaux pur-sang traditionnels avec ces Spanish Barbs tout au début des années 1600. Au cours de 150 ans, le « célèbre cheval de course américain Quarter Running Horse » est né, le « quarter » faisant référence au quart de mile de la plupart des courses coloniales. Plus tard, le nom a été raccourci en American Quarter Horse et le cheval préféré des Américains a été catapulté dans le courant dominant.

5. L’American Quarter Horse Association a débuté au20e siècle

L’American Quarter Horse Association (plus communément appelée AQHA) a été créée en 1940 dans un but précis. Comme les quarter horses se montraient dotés d’un « sens de la vache » intégré (stables et pondérés autour de grands animaux, pas facilement effrayés et une compréhension naturelle des troupeaux et du comportement des vaches), les ranchers américains voulaient connaître et protéger le pedigree de la race.

Le nom « Quarter Horse » était approprié en raison de l’utilisation du quart de mile comme moyen de déterminer les chevaux qui valent pour l’organisation nouvellement formée. Lors d’une réunion du comité exécutif de l’AQHA en 1940, il a été spécifié que :

« Tous les Quarter Horses doivent être capables de courir un quart de mile en vingt-trois secondes ou montrer qu’ils sont capables de performances Quarter Horse dans des conditions de ranch. »

Procès-verbal de la réunion du comité exécutif de l’AQHA du 22 avril 1940

À partir de là, de nombreux autres agriculteurs ont voulu reproduire ce tempérament et ce sens dans d’autres races à travers le pays, tandis que de nombreux sportifs espéraient reproduire cette vitesse dans d’autres chevaux, améliorant ainsi l’endurance et l’agilité à travers le tableau. (source)

6. Ils ont une durée de vie décente

Grâce à un élevage robuste et à un pool génétique relativement large, les quarter horses ont tendance à avoir une durée de vie saine d’environ 25 à 30 ans, bien qu’ils puissent souvent vivre plus longtemps. En fait, le plus vieux cheval vivant enregistré était un pur-sang (l’une des races qui a donné naissance au quarter horse) nommé Old Billy, qui a vécu jusqu’à l’âge stupéfiant de 62 ans!

7. L’un des chevaux de course les plus couronnés de succès au monde était un Quarter Horse

Même si les coureurs pur-sang de la Triple Couronne obtiennent la plupart de la presse, il s’avère que l’un des chevaux de course les plus couronnés de succès de tous les temps était, en fait, un quarter horse du nom d’Easy Jet. Né en 1967, il avait 38 courses à son actif, dont 27 se sont soldées par des victoires. Il a été nommé poulain champion de 2 ans la même année qu’il a également été nommé champion du monde de Quarter Running Horse et champion des étalons, ce qui est un honneur rarement accordé à un cheval aussi jeune.

Il a également la distinction d’engendrer trois futurs gagnants de courses. Dans les années 1980, les parts d’élevage d’Easy Jet valaient plus de 30 millions de dollars. (source)

8. Les quarter horses sont, en général, plutôt calmes

Contrairement à leurs ancêtres plus stricts (ahem, les pur-sang), les quarter horses sont généralement considérés comme plutôt décontractés. Ils sont équilibrés, stables, intelligents et adaptables. En raison de cette stabilité, l’American Quarter Horse est un excellent choix pour un cheval de famille et un choix sûr pour le premier cheval d’un enfant. Ils sont également adaptables aux troupeaux, et font donc d’excellents ajouts aux fermes avec des troupeaux de chevaux établis.

« NS on Dunny » par lostinfog est autorisé sous CC BY-SA 2.0

9. L’AQHA aime l’inclusivité

Oui, bien sûr, la progéniture de deux quarter horses est considérée comme un quarter horse enregistrable, mais saviez-vous qu’un croisement quarter horse/thoroughbred est également reconnu par l’association ? Ces croisements sont appelés Appendix Quarter Horses et ils peuvent participer à des compétitions de quarter horse officiellement reconnues. Il existe toutes sortes d’autres faits intéressants spécifiques à l’Appendix Quarter Horse, consultez 9 faits sur l’Appendix Quarter Horse si vous êtes intéressé.

Il existe des « types » distincts de Quarter Horse

Lorsqu’il s’agit de catégories de quarter horses pour l’élevage, on les classe généralement selon des qualités physiques et esthétiques, en les identifiant comme l’un des trois types suivants : bulldog/fondation, halter ou pur-sang/chasseur.

Type bulldog : Cette conformation se retrouve généralement dans les travaux de ranch ou de ferme. Ils ont la bonne endurance pour être de véritables bêtes de somme et ont un corps robuste et trapu, surtout en ce qui concerne les jambes et l’arrière-train. Ses épaules sont solides et très musclées, son garrot est rond et sa poitrine est en forme de tonneau. Les types bulldogs sont définis par la force et la corpulence.

Ce type rappelle davantage les anciennes lignées de fondation bien que les chevaux ne doivent pas nécessairement être de fondation pour présenter ce type.

Thoroughbred Type : Les quarter horses sont un contraste avec le type bouledogue. Ils ont tendance à être plus élancés et plus étroits dans le type de corps, mais toujours avec des muscles forts. Leur tête est souvent plus longue et élégante – pas tout à fait aussi discrète que celle d’un arabe ou d’un pur-sang, mais certainement moins large que celle d’un quarter horse de type bulldog. S’ils possèdent certaines qualités de type bulldog, ils seront généralement utilisés pour les compétitions western. S’ils penchent plus du côté des caractéristiques de pur-sang, ils seront très probablement inscrits dans des épreuves de course.

Type Halter : Ce quarter horse sera un mélange des types bouledogue et pur-sang. Ils posséderont typiquement une forte musculature, une tête et un cou raffinés, et auront un dos plus court. Ils sont typiquement élevés spécifiquement pour concourir au licou bien que certains soient assez polyvalents pour monter également.

11. Les Quarter Horses sont un arc-en-ciel

Cheval AQHA Gold Champagne

Le Quarter Horse américain peut être trouvé dans un large éventail de couleurs. L’oseille, l’alezan et le bai sont les couleurs les plus courantes, mais il existe aussi des chevaux gris, dun, buckskin, black roan et même palomino ! Certains chevaux peuvent avoir des marques blanches sous forme d’étoiles de blazes sur leur visage ou des chaussettes ou des bas sur leurs jambes.

Sur le spectre plus rare, vous pourriez voir des American Quarter Horses dans des couleurs comme grulla, champagne, silver et même Appaloosa. Oui, c’est vrai, il y a quelques chevaux AQHA pur-sang enregistrés avec une coloration Appaloosa.

J’espère que vous avez appris quelques petits trucs sur l’American Quarter Horse avec ces 11 faits. Ils sont une race vraiment polyvalente que tout cavalier devrait essayer de posséder au moins une fois dans sa vie.

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