Ulysses S. Grant

Syntynyt Hiram Ulysses Grant Point Pleasantissa, Ohiossa, tulevan kenraalin nimi muutettiin kirjoitusvirheen vuoksi hänen ensimmäisinä päivinään Yhdysvaltain sotilasakatemiassa West Pointissa. Ystävät tunsivat hänet kuitenkin yksinkertaisesti nimellä ”Sam”. Keskinkertaisen kadettikokelaana olon jälkeen hän valmistui kahdeskymmenesensimmäisenä kolmestakymmenestäyhdeksästäkymmenestäyhdeksästä kadetista vuoden 1843 luokalla. Huolimatta huonoista koulumenestyksestään hän menestyi hyvin kapteenina Meksikon sodassa (1846-1848) ja sai kaksi kunniamainintaa urhoollisuudesta ja yhden ansiokkaasta käytöksestä. Vasta kun taistelut loppuivat ja Grant sai yksitoikkoisia tehtäviä kaukana vaimostaan ja perheestään sijaitsevissa syrjäisissä asemissa, hän alkoi jälleen laiminlyödä työtään ja juoda runsaasti. Hän erosi vuonna 1854 välttääkseen palveluksesta erottamisen.

Grant vietti seuraavat kuusi vuotta St. Louisissa Missourissa vaimonsa Julia Dent Grantin kanssa. Useiden lyhytaikaisten harrastusten, mukaan lukien lyhyt jakso maanviljelijänä, jälkeen hän muutti Galenaan, Illinoisin osavaltioon toimimaan virkailijana perheensä kaupassa. Kun sisällissota alkoi vuonna 1861, hän tarttui tilaisuuteen ja ilmoittautui vapaaehtoiseksi unionin armeijaan. Hänen ensimmäinen komennuksensa oli Illinoisin 21. jalkaväkirykmentin everstinä, mutta hänet ylennettiin nopeasti prikaatikenraaliksi heinäkuussa 1861, ja syyskuussa hänelle annettiin Kaakkois-Missourin piirin komento.

Hänen vuoden 1862 voittonsa Fort Henryn ja Fort Donelsonin linnakkeissa Tennesseen länsiosassa toivat hänelle lempinimen ”Ehdoton antautuminen”-Granttia ja nostivat hänet julkisuuteen. Kun konfederaation joukkojen yllätyshyökkäys Shilohin taistelussa tuotti kuitenkin tuhoisat tappiot ensimmäisen taistelupäivän aikana, presidentti Abraham Lincoln sai useita vaatimuksia Grantin erottamiseksi komennostaan. Lincoln kuitenkin kieltäytyi toteamalla: ”En voi säästää tätä miestä. Hän taistelee.” Seuraavana päivänä Grantin armeija – jota vahvistivat kenraalimajuri Don Carlos Buellin johtamat joukot – torjui konfederaation etenemisen ja lopulta voitti päivän.

Grantin vaikeasti saavutettu voitto Vicksburgissa Mississippin osavaltiossa toukokuussa 1863 oli strateginen mestariteos. Toukokuun 1. päivänä 1863 Grantin armeija ylitti Mississippi-joen Port Gibsonin taistelussa. Konfederaation joukkojen ollessa epätietoisia hänen aikeistaan Grant lähetti osan armeijastaan kenraali William T. Shermanin johtamana valloittamaan osavaltion pääkaupunkia Jacksonia ja tähtäsi samalla Vicksburgiin sulkeakseen lopullisesti konfederaation huoltotukikohdan. Kun ensimmäiset hyökkäykset kaupunkiin osoittivat Vicksburgin puolustuksen vahvuuden, unionin armeija joutui piirittämään kaupunkia. Heinäkuun 4. päivänä 1863, 46 päivää kestäneen juoksuhautojen kaivamisen ja käsikranaattien heittelyn jälkeen, konfederaation kenraali John Pembertonin 30 000 miehen armeija antautui. Yhdessä pohjoisen Gettysburgin voiton kanssa Vicksburgin valtaaminen merkitsi sodan käännekohtaa. Se teki Grantista myös liittovaltion armeijan ylimmän komentajan. Myöhemmin samana vuonna Grantia pyydettiin murtamaan pattitilanne Chattanoogassa, mikä vahvisti entisestään hänen mainettaan kyvykkäänä ja tehokkaana johtajana.

Maaliskuussa 1864 presidentti Lincoln korotti Grantin kenraaliluutnantin arvoon ja nimitti hänet Yhdysvaltain armeijan ylipäälliköksi. Päämajaansa Potomacin armeijalla pitäen Grant oli päättänyt murskata Robert E. Leen ja hänen kehutun Pohjois-Virginian armeijansa hinnalla millä hyvänsä. Vaikka liittovaltion armeijaa vaivasivat vetäytyvät alaiset, kenraalien väliset pikkumaiset riidat ja hirvittävät tappiot, liittovaltion isäntä rökitti Leen Rapidan-joelta James-joelle, mitä eräs osallistuja kuvaili myöhemmin ”sanattomaksi, sanoinkuvaamattomaksi historiaksi”. Wildernessin, Spotsylvanian, Cold Harborin taistelut ja niitä seurannut Pietarin piiritys tuhosivat tehokkaasti kapinallisarmeijan, mikä johti Richmondin kaatumiseen ja Leen antautumiseen Appomattox Court Housessa. Vaikka Grantin joukot olivat sodan viimeisen vuoden aikana vähentyneet yli puoleen, juuri Lee antautui vuonna 1865.

Sisällissodan jälkeen presidentti Andrew Johnson nimitti Grantin vastikään yhdistyneen kansakunnan sotaministeriksi. Vuonna 1868 Johnsonia vastaan asettunut Ulysses S. Grant valittiin Yhdysvaltain kahdeksanneksitoista presidentiksi. Valitettavasti Grantin hallinto oli täynnä korruptiota ja skandaaleja, vaikka hän itse oli ilmeisen syytön lahjontaan.

Kahden vuoden ajan toisen virkakautensa jälkeen Grant teki voittokiertueen ympäri maailmaa. Vuonna 1884 hän menetti kaikki säästönsä korruptoituneelle pankille. Korvatakseen osan menetyksistään hän kirjoitti sotakokemuksistaan Century Magazineen. Ne osoittautuivat niin suosituiksi, että hän innostui kirjoittamaan erinomaisen omaelämäkerran, Personal Memoirs of U.S. Grant, ja sai kaksikokoisen teoksen valmiiksi vain muutama päivä ennen kuin kuoli syöpään kuusikymmentäkolmen vuoden ikäisenä. Ulysses S. Grant on haudattu New Yorkiin Yhdysvaltain suurimpaan mausoleumiin. Grantin hauta muistuttaa Napoleonin hautaa Pariisissa, ja se on kansallinen muistomerkki.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.