Terrifying world of modern day pirates who make billions attacking ships with rocket launchers & machine guns

Piraatit saatetaan yhdistää silmälappuihin, miekkoihin ja tykkeihin – mutta nykyaikaisen merirosvouksen todellisuus ja sen aiheuttama verenvuodatus on paljon pelottavampaa.

Kovasti aseistetut terrorisminvastaiset joukot joutuivat tällä viikolla rynnäköimään kaapattuun laivaan Isle of Wightin edustalla sen jälkeen, kun salamatkustajien väitettiin uhanneen miehistön henkeä.

Erikoisvenepalvelun (Special Boat Service) kommandot kaappasivat salamatkustajat öljytankkerilta vain seitsemässä minuutissa
Urhea rynnäkkö tapahtui sen jälkeen, kun Nave Andromeda -säiliöalus oli lähettänyt hätäkutsun maanantaiaamuna Wightin saaren rannikolla

mutta öljylaivalla sattui välikohtaus, jonka SBS selvitti vain seitsemässä dramaattisessa minuutissa, on vain viimeisin merellä tänä vuonna tapahtuneista järkyttävistä rikoksista.

Vuoden 2020 kolmen ensimmäisen kuukauden aikana merirosvohyökkäykset ja merirosvohyökkäysyritykset lisääntyivät huikeat 24 prosenttia vuoden 2019 vastaavaan ajanjaksoon verrattuna.

Ja koska pandemian taloudelliset vaikutukset tuntuvat kaikkialla maailmassa, asiantuntijat pelkäävät merirosvouksen leviävän edelleen rikollisten etsiessä tuottoisia tuloja.

Ja se on iso bisnes – joidenkin arvioiden mukaan piratismin aiheuttamat taloudelliset tappiot ovat 13-16 miljardia dollaria (10-12 miljardia puntaa) joka vuosi.

Somalialainen merirosvo Hassan seisoo rantaan huuhtoutuneen taiwanilaisen kalastusaluksen lähellä sen jälkeen, kun merirosvoille oli maksettu lunnaat ja miehistö oli vapautettu vuonna 2012Credit: AP:Associated Press

Mutta se on uhka, jonka nykyaikaiset merirosvot, joilla on pitkälle kehiteltyjä taktiikoita ja sotilaskäyttöön soveltuvia aseita, tuovat miehistöjen elämään, ja joka huolettaa analyysejä erityisesti Guineanlahden kaltaisissa kuumissa paikoissa.

”Miehistöön kohdistuva väkivalta on melko suurta ja merkittävää”, sanoo Cyrus Mody Kansainvälisestä kauppakamarista US Newsille.

”Välikohtaukset kohdistuvat miehistön sieppauksiin, ja hyökkäykset ovat paljon väkivaltaisempia kuin muualla maailmassa.”

Rahaa sieppauksesta & raketinheittimet

Ns. merirosvouksen kulta-aika saattoi päättyä 1700-luvulla – mutta uskaliaista merirosvoushyökkäyksistä on tullut uudella vuosituhannella jälleen jatkuva uhka.

Merirosvouksen räjähdysmäinen kasvu Adeninlahdella Somalian rannikon edustalla 2000-luvulla toi ongelman jyrkästi kansainvälisen huomion kohteeksi.

Somalian merirosvous kasvoi 2000-luvulla räjähdysmäisesti sen jälkeen, kun maan laivasto lakkautettiinCredit: AP:Associated Press

Somalian hallituksen romahtaminen vuonna 1991 ja sitä seurannut laivaston lakkauttaminen mahdollistivat sen, että ulkomaiset troolarit saattoivat kalastaa laittomasti Somalian rannikolla ja dumpata teollisuusjätteitä Somalian vesille.

Somalian rannikkoyhteisöjen kalastajat vastasivat tähän aseistautumalla suojellakseen paikallisia luonnonvaroja.

Mutta he huomasivat pian, että ulkomaisten alusten haltuunotto ja lunnaiden vaatiminen oli jo itsessään erittäin tuottoisaa puuhaa, ja he saivat jopa tukea entisiltä miliisimiehiltä, jotka halusivat ansaita rahaa nousevasta rikollisuudesta.

Tyypillisissä kaappauksissa merirosvot lähestyivät aluksia takaapäin nopeilla veneillä, uhkailivat laivaa rakettikranaateilla (RPG) ja kivääreillä ja nousivat sitten kohdealukseen tikkaita käyttäen.

Merirosvot ja panttivangit kaapatulla Tanit- jahdilla vuonna 2009 – ranskalaiset kommandopoliisit rynnäköivät lopulta kaapattuun alukseen, jossa yksi siviili ja kaksi merirosvoa sai surmansaLuotto: AFP

Alukselle päästyään he ottaisivat komentosillan haltuunsa ja pitäisivät miehistön vangittuna – kuten tapahtui vuonna 2009 tapahtuneessa Maersk Alabaman kaappauksessa, jota kuvattiin Tom Hanksin elokuvassa Captain Phillips (2013).

Samana vuonna brittiläinen pariskunta Paul ja Rachel Chandler purjehtivat Seychellien rannikon edustalla 38-jalkaisella Lynn Rival -veneellään, kun kahdeksan somalialaista merirosvoa ampui heitä kohti keskellä yötä.

Aseistautuneet palkkasoturit kiipesivät alukseen ja sieppasivat heidät, veivät heidät ensin aiemmin kaapatulle kauppa-alukselle MV Kota Wajarille ja sitten maihin, jossa heitä pidettiin vangittuina 388 tuskallista päivää.

Kauhistunut pariskunta vapautettiin lopulta sen jälkeen, kun heidän vangitsijoilleen oli maksettu 600 000 punnan lunnaat.

Somalialainen lääkäri tutkii Paul Chandleria vuonna 2010 sen jälkeen, kun hänet oli vapautettu merirosvoilta, jotka sieppasivat hänet Intian valtamerellä vuonna 2009Credit: AFP

”Olemme heille vain eläimiä”, Rachel sanoi vapautumisensa jälkeen, Channel 4 kertoo.

”Meitä on pidetty häkissä kuin eläimiä. He eivät välitä tunteistamme, perheestämme, elämästämme ja siitä, mitä he ovat vieneet.

”He eivät välitä siitä, kenen elämän he tuhoavat. He haluavat vain rahaa.”

”He eivät ymmärrä, että olemme vain tavallisia ihmisiä.

”He luulevat, että tulemme rikkaasta maasta ja että jos he osoittavat meitä aseella ja uhkaavat meitä, me keksimme keinon kerätä rahaa.”

Kuvassa vapautumisensa jälkeen oleva Rachel Chandler sanoo, että merirosvot kohtelevat panttivankejaan kuin eläimiäLuotto: AFP

Vuoteen 2010 mennessä Somalian vesistä oli tullut maailman eniten merirosvoja uhkaavia, ja niiden osuus maailman 53:sta tuona vuonna kaapatusta laivasta oli 92 prosenttia.

Tragikoomista kyllä, kahdeksan miehistön jäsentä jopa menetti henkensä vuonna 2010 maailmanlaajuisesti otetuista 1 181 panttivangista.

Sen jälkeen kansainväliset ponnistelut iskujen häiritsemiseksi ovat saaneet aikaan sen, että somalialaisten merirosvojen ryöstöretkien määrä merellä on vähentynyt dramaattisesti.

Eronnistuneet hyökkäykset vähenivät 28:sta vuonna 2011 vain 14:ään vuonna 2012, ja tämän vuoden elokuussa vapautettiin vihdoin kolme viimeistä panttivankia tuhansista somalimerirosvojen ottamista panttivangeista.

Ruotsin laivaston hävittäjät sota-alus MS Carlskronan, Euroopan unionin Somalian merirosvoja jahtaavien joukkojen lippulaivan, vierellä vuonna 2010Credit: AP:Associated Press

Vankeina yli kaksi vuotta

Vastineena merellä tapahtuneeseen turvallisuuden tiukentumiseen monet merirosvot pyrkivät ottamaan panttivankeja maalla – ja joitakin vankeja pidettiin panttivankeina vuosia.

Yhdysvaltalaista toimittajaa Michael Scott Moorea pidettiin vankina huikeat 977 päivää sen jälkeen, kun aseistetut miehet ottivat hänet vangiksi tammikuussa 2012.

Hän oli Somaliassa tutkimassa kirjaa merirosvouksesta, kun hänet otettiin kiinni Galkayon kaupungissa.

Michael Scott Mooren piraattivangitsijat pitivät häntä aseella uhaten

Mooren ranne murtui sieppauksessa, ja hän katseli, kun toista vangittua kidutettiin hänen vankeutensa aikana – merirosvot ripustivat panttivangin ylösalaisin puuhun ja pieksivät häntä bambukepillä.

”Olin vain peloissani”, Moore kertoi NPR:lle. ”Pelkäsin sitä, mitä kohta tapahtuisi.”

Häntä siirrettiin jatkuvasti paikasta toiseen, muun muassa hänet laitettiin kaapatulle Naham 3 -alukselle sen miehistön kanssa – osa heistä jäi panttivangeiksi viideksi vuodeksi – sillä aikaa, kun hänen sieppaajansa neuvottelivat hänen lunnaistaan.

He vaativat 20 miljoonaa dollaria hänen vapauttamisestaan, mutta Mooren äiti neuvotteli heiltä 1,6 miljoonaa dollaria.

Syyskuussa 2014, kaksi ja puoli vuotta vangitsemisensa jälkeen, Moore vihdoin vapautettiin, kun lunnaat oli maksettu.

Moore kuvassa vuonna 2018, neljä vuotta painajaismaisen merirosvokokeensa jälkeenCredit: AP:Associated Press

”Ihmiset sanovat: ’Sinun on täytynyt olla riemuissasi’, mutta mitkä tahansa lunnaat ovat likainen kompromissi, ja olin jo kauan sitten luopunut toivosta vaarallisena hemmotteluhetkenä”, Moore kirjoitti The Guardianissa.

Oudolla tavalla yksi hänen vangitsijoistaan alkoi lähettää Moorelle ystävällisiä viestejä Facebookissa kaksi kuukautta vapauttamisensa jälkeen – merirosvo pidätettiin lopulta ja häntä syytettiin kidnappauksesta, panttivangin ottamisesta ja muista rikoksista.

”Jokainen on haavoittuvainen” veitsille ja aseille

Somalialaisten merirosvojen tukahduttaminen on merkinnyt myös sitä, että erilaisia merirosvouksen kriisipesäkkeitä kuplii nyt ympäri maailmaa.

Meksikonlahdella on tehty useita hyökkäyksiä, koska Meksikon öljyteollisuus on viime vuosina tarjonnut arvokkaita kohteita varkaille.

Ja Aasian vesillä tapahtui tämän vuoden tammi-kesäkuun välisenä aikana 51 aseellista ryöstöä ja merirosvousta, mikä on lähes kaksinkertainen määrä verrattuna 28 tapaukseen samana ajanjaksona vuonna 2019.

Jäsenet ohjusristeilijä USS Gettysburgin vierailu-, maihinnousu-, etsintä- ja takavarikkoryhmästä tutkivat epäiltyjä merirosvoja Adeninlahdella vuonna 2009Credit: EPA

Mutta juuri Guineanlahdella Länsi-Afrikan rannikon edustalla tapahtuu nykyään valtaosa maailman merellä tapahtuvista kidnappauksista.

”Miehistöihin kohdistuva väkivalta on kasvava riski työvoimassa, joka on jo ennestään valtavan paineen alla”, Kansainvälisen merenkulkutoimiston johtaja Michael Howlett sanoo Schillingsin mukaan.

”Guineanlahdella veitsillä ja aseilla aseistautuneet hyökkääjät kohdistavat nyt hyökkäyksiä kaikentyyppisten alusten miehistöihin. Kaikki ovat haavoittuvaisia.”

Ja ongelma pahenee.

Somalialaiset merirosvot istuvat kasvot peitettyinä Mumbaissa kaapattuaan merirosvojen emoaluksena käytetyn kalastustroolarin Intian rannikon edustallaCredit: EPA

IMB:n tuoreiden tilastojen mukaan tämän vuoden tammikuun ja syyskuun välisenä aikana kaapatuista 85:stä merimiehestä 80 kaapattiin Guineanlahdella.

Se on huimat 40 prosenttia enemmän kuin vastaavana ajanjaksona vuonna 2019.

Vain yhdessä välikohtauksessa tämän vuoden heinäkuussa kahdeksan konekivääreillä varustautunutta merirosvoa ryntäsi 196 meripeninkulmaa lounaaseen Bayelsasta Nigeriassa sijaitsevalle tuotetankkerille.

He ottivat panttivangeikseen brittiläisen Lomar Shipping -yhtiön omistaman MT Curacao Trader -aluksen kaikki 19 miehistön jäsentä.

Nigerian merivoimat merirosvojen torjuntaharjoituksessa viime vuonnaCredit: AFP – Getty

Merirosvot pääsivät pakenemaan arvokkaiden esineiden ja 13 siepatun miehistön jäsenen kanssa – mutta onneksi merimiehet vapautettiin turvallisesti kuukautta myöhemmin.

Risteilyaluksen matkustajat heittelevät tuoleja merirosvoille

Vaikka valtaosa merirosvohyökkäyksistä kohdistuu kaupallisiin aluksiin, meririkolliset iskevät kaikkeen, minkä uskovat tuottavan voittoa – ja risteilyalukset ovat joutuneet kohteeksi aiemminkin.

Vuonna 2005 ylellisyysalus Seabourn Spiritin kimppuun hyökkäsivät varhain aamuyön tunteina Somalian rannikon edustalla kaksi merirosvojen pika-alusta, jotka laukaistiin emoaluksesta.

Seabourn Spirit -aluksen kimppuun hyökättiin automaattiaseilla ja kranaateilla vuonna 2005Credit: Seabourn
Britannialainen matkustaja, joka oli Seabournin kyydissä, nappasi tämän kuvan yhdestä risteilyalusta kohti ampuneesta merirosvoveneestäCredit: AP:Associated Press

Rosvot uhkailivat laivalla olleita 300 miehistön jäsentä ja matkustajaa konekivääritulella ja RPG-aseilla.

Luotien ja rakettien suhahtaessa yläpuolella ripeästi ajatteleva turvapäällikkö Michael Groves ampui suuritehoisella letkulla kohti merirosvoja yrittäen pelotella heitä.

Se piti heidät jonkin aikaa loitolla – mutta merirosvot jatkoivat tappavaa hyökkäystään ja haavoittivat vakavasti Seabourn Spirit -aluksen aselajipäällikköä Som Bahadur Gurungia.

Groves näki hetken, jolloin Gurungia ammuttiin, kun hän yritti aktivoida aluksen voimakasta ääniasetta, jota kutsutaan pitkän kantaman akustiseksi laitteeksi (Long Range Acoustic Device, LRAD).

Seabourn-aluksen räjähdysvauriot, jotka aiheutuivat kauhistuttavassa merirosvohyökkäyksessäCredit: AP:Associated Press
Laivan runkoon juuttuneen kranaatinheittimen jäänteet, jotka taisteluvälineasiantuntijoiden oli poistettavaCredit: U.S. Navy

”Näin veriroiskeen ja hän vain putosi suoraan alas”, Groves kertoi BBC:lle.

”Luulin, että hän oli poissa, mutta hän avasi toisen silmänsä. Hän näytti siltä, että puolet hänen päästään oli räjähtänyt irti.”

Groves pystyi raahaamaan Gurungin turvaan ja kääntämään LRAD-laitteen merirosvoja vastaan.

Kaiutinta muistuttava laite voi aiheuttaa pysyviä kuulovaurioita yli 300 metrin etäisyydeltä – mikä pakotti merirosvot hylkäämään hyökkäyksensä.

Grovesille myönnettiin kuningattaren urhoollisuusmitali (Queen’s Gallantry Medal) ja Gurungille kuningattaren urhoollisuusmitali (Queen’s Commendation for Bravery) heidän uskomattomasta sankaruudestaan.

Matkustajat MSC Melody -risteilyaluksella jopa heittivät pöytiä ja kansituoleja somalimerirosvoja kohti, jotka yrittivät nousta alukseen Seychellien rannikon edustalla vuonna 2009, ennen kuin aluksen turvajoukot saapuivat paikalle pistooleineen.

Mutta onneksi merirosvot eivät ole koskaan onnistuneet valtaamaan yhtään risteilyalusta.

HMS Northumberland räjäytti merirosvolaivan kappaleiksi Ross Kemp Extreme Worldissa

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.