TÄNÄ PÄIVÄNÄ HISTORIASSA

Massachusettsin lahden siirtokunnassa sijaitsevassa Salemin kylässä Sarah Goode, Sarah Osborne ja Barbadokselta kotoisin oleva orjuutettu nainen Tituba saavat syytteen laittomasta noituuden harjoittamisesta. Myöhemmin samana päivänä Tituba, mahdollisesti pakotettuna, tunnusti rikoksen, mikä rohkaisi viranomaisia etsimään lisää Salemin noitia.

Huolet pienessä puritaanisyhteisössä alkoivat kuukautta aiemmin, kun yhdeksänvuotias Elizabeth Parris ja 11-vuotias Abigail Williams, pastori Samuel Parrisin tytär ja veljentytär, alkoivat saada kohtauksia ja muita salaperäisiä vaivoja. Lääkäri päätteli, että lapset kärsivät noituuden vaikutuksista, ja nuoret tytöt vahvistivat lääkärin diagnoosin. Useiden yhteisön aikuisten rohkaisemina tytöt, joihin pian liittyi muitakin ”kärsiviä” salemilaisia, syyttivät noituudesta yhä laajempaa joukkoa paikallisia asukkaita, enimmäkseen keski-ikäisiä naisia, mutta myös useita miehiä ja jopa yhtä nelivuotiasta lasta. Seuraavien kuukausien aikana vaivaantuneet alueen asukkaat syyttivät yli 150 naista ja miestä Salemin kylästä ja lähialueilta saatanallisista käytännöistä.

LUE LISÄÄ: The Mysterious Enslaved Woman Who Sparked Salem’s Witch Hunt

Kesäkuussa 1692 Salemissa kokoontui erityistuomioistuin Oyer, ”kuulla”, ja Terminer, ”päättää”, ylituomari William Stoughtonin johdolla tuomitsemaan syytetyt. Ensimmäisenä tuomittiin Bridget Bishop Salemista, joka todettiin syylliseksi ja teloitettiin hirttämällä 10. kesäkuuta. Häntä seurasi hirsipuuhun vielä kolmetoista naista ja neljä miestä eri elämäntilanteista, ja yksi mies, Giles Corey, teloitettiin murskaamalla. Suurin osa tuomituista tuomittiin sen perusteella, miten todistajat käyttäytyivät varsinaisen oikeudenkäynnin aikana, ja heille oli ominaista, että he saivat kohtauksia ja hallusinaatioita, joiden väitettiin johtuvan oikeudenkäynnin kohteena olleista syytetyistä.

Lokakuussa 1692 Massachusettsin kuvernööri William Phipps määräsi, että Oyer- ja Terminer-tuomioistuin (Court of Oyer and Terminer) lakkautettiin ja korvattiin ylimmällä oikeusistuimella (Superiore Court of Judicature), joka puolestaan kielsi aiemmissa oikeudenkäynneissä sallitun kaltaiset kohua herättäneet todistajanlausunnot. Teloitukset lopetettiin, ja Superior Court vapautti lopulta kaikki oikeudenkäyntiä odottaneet ja armahti kuolemaan tuomitut. Salemin noitaoikeudenkäynnit, jotka johtivat 19 syyttömän naisen ja miehen teloitukseen, olivat käytännössä päättyneet.

LUE LISÄÄ: 5 merkittävää Salemin noitaoikeudenkäynneissä hirtettyä naista

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.