Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) syntyi Princetonissa, Missourissa 1. toukokuuta 1852. Hänen isänsä oli maanviljelijä, ja erään kertomuksen mukaan hänen äitinsä oli ”lukutaidoton prostituoitu, jonka aviomies, joka oli ihastunut hänen kauneuteensa, yritti parantaa häntä, mutta epäonnistui”.

Jane kirjoitti myöhemmin: ”Lapsena minulla oli aina mieltymys seikkailuihin ja ulkoiluun ja erityinen mieltymys hevosiin, joilla aloin ratsastaa jo varhain ja jatkoin ratsastusta, kunnes minusta tuli taitava ratsastaja, joka pystyi ratsastamaan kaikkein ilkeimmillä ja itsepäisimmillä hevosilla, ja itse asiassa suurin osa elämästäni varhaisina aikoina kului tällä tavoin.”

Vuonna 1865 perhe päätti muuttaa Montanaan kullan etsintään. ”Matkalla ollessani suurin osa ajastani kului metsästykseen yhdessä seurueen miesten ja metsästäjien kanssa, itse asiassa olin aina miesten mukana, kun oli jännitystä ja seikkailuja luvassa. Kun saavuimme Virginia Cityyn, minua pidettiin ikäisekseni huomattavan hyvänä ampujana ja pelottomana ratsastajana.” Hänen äitinsä kuoli kaivosleirillä Blackfootissa, ja hänen isänsä kuoli pian sen jälkeen Salt Lake Cityssä.

Vuonna 1868 Jane liittyi rakennustyöporukkaan, joka rakensi Union Pacific -rataa Piedmontin lähellä tuolloin Wyomingin territoriossa. Kaksi vuotta myöhemmin kenraali George A. Custer värväsi hänet armeijan tiedustelijaksi Fort Russelliin. Jane väittää osallistuneensa intiaanisotiin, ja erään yhteenoton aikana hän pelasti kapteeni Eganin hengen. Myöhemmin hän kirjoitti, että ”nostin hänet hevosen selkään edessäni ja onnistuin saamaan hänet turvallisesti linnoitukseen. Kapteeni Egan sanoi nauraen toipuessaan: ”Nimesin sinut Calamity Janeksi, tasankojen sankarittareksi.” Olen kantanut tuota nimeä tähän päivään asti.”

Jane väitti omaelämäkerrassaan Life and Adventures of Calamity Jane (1897), että vuonna 1871 hän kulki kenraali Custerin mukana Arizonaan ja ”tuona aikana minulla oli paljon seikkailuja intiaanien kanssa, sillä tiedustelijana minulla oli monia vaarallisia tehtäviä, ja vaikka jouduin moniin ahtaisiin paikkoihin, onnistuin aina pääsemään turvallisesti karkuun, sillä tuohon aikaan minua pidettiin holtittomimpana ja uhkarohkeimpana ratsastajana ja yhtenä läntisen maan parhaista ampujista.” Historioitsija Dan L. Thrapp on kuitenkin väittänyt: ”Väitetyssä omaelämäkerrassaan hän väittää olleensa tiedustelija armeijan palveluksessa vuosina 1870-1876, mutta ei ole mitään merkintöjä siitä, että hän olisi ollut tiedustelija. Hän sanoi käyneensä Arizonassa tässä ominaisuudessa Custerin kanssa, mutta Custer ei koskaan ollut Arizonassa, eikä Jane ollut tähän aikaan.”

Vuosien mittaan hän sai mainetta ratsastus- ja ampumataidoistaan. Janen mukaan: ”Tähän aikaan minua pidettiin läntisen maan uhkarohkeimpana ja rohkeimpana ratsastajana ja yhtenä parhaista ampujista”. Sonninahkaan pukeutunut Calamity Jane oli tunnettu myös kovasta juomisestaan. Eräs hänet tuntenut mies väitti, että hän poikkesi muista naisista, sillä ”hän vannoi, joi ja pukeutui miesten vaatteisiin.”

Calamity Jane väittää myös työskennelleensä poni-pikaratsastajana, joka kuljetti Yhdysvaltain postia Etelä-Dakotassa Deadwoodin ja Custerin välillä, mikä on viidenkymmenen mailin matka: ”Monet minua edeltäneet ratsastajat olivat joutuneet ryöstön kohteeksi, ja heiltä oli ryöstetty heidän kantamansa paketit, posti ja rahat, sillä se oli ainoa keino saada postia ja rahaa näiden paikkojen välillä. Tätä reittiä pidettiin kukkuloiden vaarallisimpana, mutta koska maineeni ratsastajana ja nopeana ampujana oli hyvin tunnettu, minua ei juurikaan häiritty, sillä tiemaksujen kerääjät pitivät minua hyvänä kaverina ja tiesivät, etten koskaan erehtynyt. Tein edestakaisen matkan joka toinen päivä, mitä pidettiin melko hyvänä ratsastuksena siinä maassa.”

Vuonna 1872 hän liittyi armeijaan tiedustelijaksi ja palveli seuraavien vuosien aikana George Crookin ja Nelson Milesin alaisuudessa. Historioitsija Dan L. Thrapp ei ole pystynyt vahvistamaan tätä, mutta hän huomauttaa, että tämä on ymmärrettävää, sillä hänen oman kertomuksensa mukaan hän oli ”naamioitunut miesten vaatteisiin” ja työskenteli salanimellä. Vuonna 1875 hänet kuitenkin irtisanottiin, kun selvisi, että hän oli nainen.

Tällöin Calamity Jane oli jo alkoholisti. Hänen elämäkerturinsa James D. McLaird on väittänyt teoksessaan Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005): ”Valitettavasti sen jälkeen, kun romanttiset seikkailut on poistettu, hänen tarinansa on enimmäkseen kertomus tapahtumarikkaasta arkielämästä, jonka keskeyttävät juopottelukohtaukset.” Encyclopedia of Frontier Biography -teoksen (1988) kirjoittaja on huomauttanut: ”Toisinaan hän yritti näytellä vaudeville-taloissa, ja vaikka hän olikin aina suosittu karkeiden kaivostyöläisten keskuudessa, hänen taipumuksensa juopotella ja räiskiä paikkoja johti väistämättä hänen erottamiseensa…”. Hän oli yleensä humalassa ja ampui usein ilotaloja tai saluunoita, mutta hänessä ei ollut mitään ilkeämielisyyttä, ja hänestä pidettiin yleensä, joskin häntä ei juurikaan kunnioitettu.”

Calamity Jane ryypiskelemässä

Feministihistorioitsija Kirstin Olsen on samaa mieltä: ”Hänen huhuttiin olleen muulinajaja, ponipikajunan kuljettaja ja postivaununkuljettaja, vaikka hän oli luultavasti vain ensimmäinen. Tiedämme, että hän jäi orvoksi teini-iässä ja jäi vaeltelemaan ympäri länttä, pääasiassa Wyomingissa. Hän työskenteli välillä prostituoituna ja asui useiden miesten kanssa, joita hän kutsui aviomiehikseen.” Eräs Calamity Janen tuntenut mies sanoi, että hän oli ”pelkkä tavallinen prostituoitu, juoppo, epäsiisti ja vailla minkäänlaista käsitystä moraalista”. Eräs toimittaja, joka tapasi hänet, sanoi kuitenkin, että hän oli ”antelias, anteeksiantava, hyväsydäminen, seurallinen, ja kuitenkin kiihtyessään hänellä on kaikki leijonan tai itse paholaisen rohkeus ja rohkeus.”

Calamity Jane tapasi Wild Bill Hickokin Deadwoodissa. Calamity Jane väitti myöhemmin, että he olivat rakastavaisia, mutta pariskunnan tunteneet epäilevät tätä tarinaa. Jack McCall murhasi Hickokin 2. elokuuta 1876: ”Olin tuolloin Deadwoodissa ja kuultuani murhasta lähdin heti ampumapaikalle ja huomasin, että McCall oli tappanut ystäväni. Lähdin heti etsimään salamurhaajaa ja löysin hänet Shurdyn lihakaupasta ja tartuin lihakirveeseen ja sain hänet heittämään kätensä ylös; jännityksestä kuultuani Billin kuolemasta olin jättänyt aseeni sänkyni tolppaan. Hänet vietiin sitten hirsiseen mökkiin ja lukittiin, hyvin turvaan, kuten kaikki luulivat, mutta hän pääsi karkuun ja otettiin sen jälkeen kiinni Faganin tilalla Horse Creekissä, vanhalla Cheyennen tiellä, ja hänet vietiin sitten Yanktoniin, jossa hänet tuomittiin oikeuteen, tuomittiin ja hirtettiin.” Jane oli ilmeisesti hyvin kiintynyt Hickokiin ja kävi usein hänen haudallaan.

Vuonna 1878 Deadwoodissa puhkesi isorokkoepidemia. James D. McLaird, joka on kirjoittanut teoksen Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), on väittänyt, että kun muut kaupungin naiset kieltäytyivät auttamasta heitä sen pelossa, että he saisivat tartunnan, Jane huolehti heistä yötä päivää viikkojen ajan. Kuten eräs eloonjäänyt huomautti, ”hän oli viimeinen henkilö, joka piti päätään ja antoi lohtua levottomalle uhkapelurille tai entiselle pahalle miehelle, joka oli lähdössä uuteen maahan.”

Vuonna 1885 Calamity Jane avioitui Clinton Burken kanssa. Synnytti 28. lokakuuta 1887 tyttären. Avioliitto kariutui, ja vuonna 1895 hän talletti tyttären Sturgisin St Mary’s Conventiin. Calamity Jane palasi tien päälle. Vuonna 1896 hän alkoi esiintyä näyttämöllä nimellä Calamity Jane! Villin lännen kuuluisa naispartiolainen”. Seuraavana vuonna hän julkaisi pienen pamfletin Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin on väittänyt: ”Julkisuuden henkilönä Canary oli oman aikansa Courtney Love: Lahjakas edelläkävijä miesten maailmassa, hän oli krooninen päihteiden väärinkäyttäjä, joka oli taipuvainen törkeään käytökseen ja liittyi julkisuudessa ikuisesti kuolleeseen mieheen, jonka kuuluisuus varjosti hänen omaansa…. Hänen legendansa siemeniä kylvettiin, ja Canarysta tuli romaanien sankaritar, joka innoitti kirjailijoita sisällyttämään hänet tarinoihinsa rajaseudun urheudesta, vaikka hänen jokapäiväiseen elämäänsä kuului useita huonosti palkattuja töitä ja raskaita juopottelujaksoja. Hän asui eri puolilla Luoteis-Eurooppaa, meni naimisiin ainakin kolmen miehen kanssa (joista yksi vangittiin hänen kimppuunsa hyökkäämisestä) ja työskenteli – ajoittain – villin lännen ja kolikkomuseon esitysten vetonaulana. Hän synnytti pojan, joka luultavasti kuoli lapsena… ja myöhemmin Jessien, jota pilkattiin koulussa Canaryn maineen vuoksi, ennen kuin hänet luovutettiin adoptoitavaksi noin 10-vuotiaana. Aina kun hän pystyi, hän myi kuvia itsestään saadakseen ylimääräistä rahaa.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) kuoli Terryssä, Etelä-Dakotassa 1. elokuuta 1903 ”suolistotulehdukseen” ja hänet on haudattu Mount Moriah Cemeteryyn, Deadwoodiin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.