Onko italialainen kahvi todella niin hyvää?

Ensimmäisen kerran kun join kahvia Napolissa – erään Centro Storicon suuren kahvilan tiskillä – se poltti kieleni. Kun ammattikunnan moitteettomaan valkoiseen pukuun pukeutunut barista näki minun irvistelevän, hän kysyi: ”Oletko perehtynyt kahvin kolmeen K:hon?” Kävi ilmi, että paikallisen kansanperinteen mukaan kahvin pitäisi saada sinut huudahtamaan: ”Comme cazzo coce!”.” (tai ”V*ttu, se polttaa!”). Kun otetaan huomioon napolilaisen kahvin lähes kulttiasema, en sanonut, mitä muuta ajattelin: espressoni ei vain polttanut kieltäni, vaan se myös maistui poltetulta.

Ensimmäisenä aamuna menin aamupalalle Milanoon O|NESTiin, vastikään avattuun bistroon, joka on keskittynyt erikoiskahveihin. Kun hörppäsin kupillista yhden alkuperän espressoa, kysyin barista Lorenzo Sordinilta, miksi Napolissa kahvi tarjoillaan niin kuumana. ”Oletko kokeillut juoda sitä, kun se on jäähtynyt?” hän vastasi. ”Saat 10 euroa, jos pystyt siihen.” Kahvin tarjoilu hyvin kuumana on vähän sama asia kuin viinin tarjoilu hyvin kylmänä: se turruttaa suun ja peittää juoman huonon laadun.

Kahvilla on kaikkialla maailmassa vahva yhteys Italiaan: 1500-luvulla sen nouseva keskiluokka oli ensimmäisten joukossa Euroopassa, jotka ottivat uuden juoman käyttöönsä, kun se oli saapunut Lähi-idästä. Kofeiinin tarjoamaa miellyttävää keskittymiskykyä ja energiaa arvostivat erityisesti intellektuellit, jotka kokoontuivat vaihtamaan mielipiteitä kahvin äärellä toiseen viimeaikaiseen keksintöön: baareihin. Yhteys oli niin vahva, että kun valistuksen ajatukset alkoivat saada jalansijaa Italiassa ja Milanossa perustettiin julkaisu niiden popularisoimiseksi, perustajat valitsivat nimeksi ”Il Caffè” (joka italiaksi tarkoittaa sekä juomaa että paikkaa). Italialainen baari jäi niin voimakkaaksi symboliksi, että entinen toimitusjohtaja Howard Schultz pitää Milanoon vuonna 1983 tehtyä matkaa hyvänä syynä Starbucksin perustamiseen – ja tietenkin espresso on alkuperäinen italialainen keksintö 1800-luvun lopulta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.