Muurahaiset pitävät salaisia maatiloja englantilaisissa tammissa, valokuvaaja huomaa

Britanniassa on uusi tuotantoeläin, jota pidetään navetoissa, lypsetään ja siirretään korkeiden ja matalien laitumien välillä – mutta ei ihmisten toimesta.

Kalpea jättiläistammikirva, Stomaphis wojciechowskii, on elänyt löytämättä tuhansia vuosia englantilaisissa tammissa, joissa ruskeat muurahaiset ovat huolehtineet siitä.

Vastineeksi runsaasta hunajakasteen – kirvojen erittämän sokeripitoisen veden – saannista muurahaiset paimentavat kirvoja ja pitävät niitä turvassa ”ladoissa”, joita ne rakentavat puunrunkoihin sammalista, jäkälistä ja kovakuoriaisten ulkokuoren päältä.

”Se on kauniin monimutkainen”, sanoo Buglife-järjestön toimitusjohtaja Matt Shardlow. ”Se on maanviljelyä – ne lypsävät eläimiä, siirtävät niitä korkeilta laitumilta matalille laitumille ja rakentavat niille suojia, kun suojaa ei ole tarpeeksi.”

Jättiläiskirvinen – sen keihäsmäinen suu on jopa kaksi kertaa sen 5-7 millimetrin pituista ruumista pidempi – on pysynyt huomaamatta niin pitkään, koska se on enimmäkseen yöeläin ja ruskean muurahaisen, Lasius brunneusin, niin hyvin suojaama.

Jos kirvoja häiritään jossakin niiden puunrunkojen suojissa, muurahaiset evakuoivat välittömästi ”laumansa”, kantavat pienimmät yksilöt leuoissaan ja kiidättävät suuremmat kirvat alas muurahaisten maanalaisiin suojiin.

Muurahaiset pitävät kirvat maan alla ankaran sään aikana. Kesällä, kun mehu nousee, muurahaiset marssittavat kirvat ylös puunrunkoa varmistaakseen, että ne ovat hyvin ravittuja ja voivat tarjota muurahaisille makeaa hunajakastetta.

Britanniassa on kaksi muuta jättiläiskirvalajia, mutta vaaleaa jättiläistammikirvaa ei odotettu löytyvän täältä sen jälkeen, kun se tunnistettiin mitokondriaalisen DNA-analyysin avulla uudeksi lajiksi Keski- ja Itä-Euroopassa vuonna 2012.

Mutta valokuvaaja ja luonnontieteilijä Julian Hodgson havaitsi epätavallisen otuksen useiden ruskeiden muurahaishenkisten henkivartijoiden saattelemana etsiessään kaarnakärpäsiä Monks Woodin kansallisella luonnonsuojelualueella, joka on ikivanhaa metsää Huntingdonin lähellä Cambridgeshiressä. Entomologit tunnistivat yksilöt Puolassa ja Luonnonhistoriallisessa museossa.

Stomaphis wojciechowskii on sittemmin löydetty viidestä muusta paikasta Cambridgeshiren luoteisosassa, muun muassa Woodwalton Fen- ja Holme Fen -luonnonsuojelualueilta.

Tarkemmat analyysit viittaavat siihen, että jättiläismuurahaiskärpässieni ei ole uusi tulokas, vaan se on erkaantunut keskieurooppalaisista sukulaislajeistaan 30 000 vuotta sitten.

British Journal of Entomology and Natural History -lehdessä julkaistussa löydöstä kertovassa artikkelissa Hodgson ja hänen kanssakirjoittajansa sanoivat, että oli ”lyhytnäköistä”, ettei yhdellekään kirvalajille ollut annettu virallista suojelustatusta tai suojelua Britanniassa.

Shardlow sanoi, että jättiläiskirvan levinneisyyden selvittämiseksi on tehtävä lisätyötä, mutta se on todennäköisesti harvinainen, koska ruskea muurahainen, josta se on täysin riippuvainen, on ”kansallisesti merkittävä”.

”Nämä jättiläiskirvatyypit ovat kaikki hyvin erikoisia, ja niitä näkee harvoin”, Shardlow sanoi. ”Niiden elämänhistoria on inspiroiva, ja tarvitsemme todellakin enemmän ihmisiä tutkimaan luonnonvaraisia kirvoja, jotta voimme ymmärtää, mitkä lajit ovat uhanalaisia ja vaarantuneita.”

”Se, että jokin on kirva, ei tarkoita, etteikö se voisi olla suojelun painopistealue.”

{{#ticker}}

{{{topLeft}}

{{{bottomLeft}}

{{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{{text}}{{{/cta}}
Muistuta toukokuussa

Muistutamme osallistumisestasi. Odota viestiä postilaatikkoosi toukokuussa 2021. Jos sinulla on kysyttävää osallistumisesta, ota meihin yhteyttä.

Aiheet

  • Villieläimet
  • Hyönteiset
  • Eläinekset
  • Eläineläimet
  • Uutiset

  • Jaa Facebookissa
  • Jaa Twitterissä
  • Jaa sähköpostitse
  • Jaa LinkedInissä
  • Jaa Pinterestissä
  • Jaa WhatsAppissa
  • Jaa Messengerissä

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.