Miten monta ihmistä kuoli kyynelten polulla?

Ihmiset kävelevät osan alkuperäistä kyynelten polun reittiä Pea Ridgen kansallissotilaspuistossa Garfieldissa Arkansasissa. National Parks Service

Kaikkien Amerikan alkuperäiskansojen historian traagisista luvuista mikään ei paljasta alkuperäiskansojen brutaalia, valtion hyväksymää vainoa yhtä hyvin kuin Trail of Tears. Vuosina 1838 ja 1839 kymmenet tuhannet alkuperäisamerikkalaiset poistettiin väkisin heimojensa kotiseuduilta Yhdysvaltain kaakkoisosasta ja kuljetettiin karjan tavoin Mississippin länsipuolella sijaitsevalle ”intiaanialueelle”. Historioitsijat arvioivat, että jopa 15 000 miestä, naista ja lasta kuoli matkalla näihin ensimmäisiin intiaanireservaatteihin.

Gregory Smithers on Yhdysvaltain historian professori Virginia Commonwealthin yliopistossa, jossa hän on erikoistunut alkuperäiskansojen historiaan, erityisesti cherokee-heimon historiaan, jonka kotiseudut ulottuivat Pohjois-Carolinasta ja Etelä-Carolinasta Tennesseen, Georgian, Alabaman ja Teksasin kautta. Smithers selittää, että Yhdysvaltain syntymästä lähtien liittovaltion ja osavaltioiden hallitukset painiskelivat toimivan ”intiaanipolitiikan” luomisesta.

Smithersin mukaan tällaisen intiaanipolitiikan perimmäisenä tavoitteena oli päästä käsiksi hedelmällisiin viljelysmaihin, joita alkuperäisheimot pitivät hallussaan Itä-Yhdysvalloissa. Ehdotetut menetelmät näiden maiden hankkimiseksi vaihtelivat väkivaltaisesta yhteenotosta rauhanomaiseen diplomatiaan ja salakavalaan pakkokeinoon.

George Washingtonin hallinto suosi ”integraatio”-lähestymistapaa, jossa aseellinen konflikti vältettäisiin ”sivistämällä” heimot ja integroimalla ne Amerikan talouteen ja poliittiseen järjestelmään. Thomas Jefferson toi julki taka-ajatuksensa heimojen sivistämisen tukemiselle väittäen, että jos intiaanit saataisiin suostuteltua ostamaan tavaroita luotolla, he velkaantuisivat ja joutuisivat myymään maansa.

Smithersin mukaan integraatiomenetelmä menetti nopeasti suosionsa 1800-luvun alkupuolelle tultaessa, ja yhä kasvavat amerikkalaisryhmät Keskilännessä ja Kaakkois-Englannissa olivat ”tyytymättömiä siihen, että U.Yhdysvallat käytti heidän mielestään ’aarteensa’ intiaaneihin, joita ei voitu uudistaa eikä heillä ollut samanlaisia valmiuksia elää tasavaltalaisessa yhteiskunnassa kuin valkoisilla.”

Mainos

Intiaanien poistamislaki

Kun orjanomistus laajeni aggressiivisesti 19. vuosisadalla, orjanomistajat halusivat epätoivoisesti saada alkuperäiskansojen maita käsiinsä. He painostivat osavaltioidensa edustajia lobbaamaan liittovaltion hallituksessa lainsäädäntöä, jolla intiaaniheimot saataisiin pakotettua pois niiden mailta. Nämä edustajat löysivät myötämielisen korvan presidentti Andrew Jacksonilta, joka ei kunnioittanut intiaanien itsemääräämisoikeutta ja joka allekirjoitti Indian Removal Act -lain vuonna 1830.

Laki itsessään ei antanut lupaa alkuperäiskansojen joukkosiirtoihin, mutta se loi prosessin, jonka avulla liittovaltion hallitus saattoi allekirjoittaa sopimuksia yksittäisten alkuperäiskansaheimojen kanssa vastineeksi maasta vastikään luodulla intiaanien alueella nykyisessä Oklahomassa. Monet heimojohtajat ”näkivät kirjoituksen seinällä”, Smithers sanoo, sillä he tiesivät, että jos he eivät allekirjoittaisi sopimuksia, heidät todennäköisesti ajettaisiin joka tapauksessa pois. Ainakin näihin sopimuksiin, niin epäreiluja kuin ne olivatkin, sisältyi toivo uuden elämän aloittamisesta uusilla mailla.

Cherokee-heimo oli yksi kiivaimmista ja pisimpään vastustaneista. He taistelivat intiaanien siirtämistä koskevaa lakia vastaan aina korkeimpaan oikeuteen asti, joka päätti, että siirtojärjestelmä oli perustuslain vastainen. Kuultuaan päätöksen presidentti Jackson sanoi tiettävästi vähättelevästi: ”John Marshall on tehnyt päätöksensä; panekoon sen nyt täytäntöön, jos voi.”

Vuonna 1835 pieni joukko cherokee-orjanomistajia toimi vastoin heimon tahtoa ja allekirjoitti New Echotan sopimuksen, jolla kaikki Mississippin itäpuolella olevat cherokee-maat luovutettiin U.S.A:lle.Yhdysvaltain hallitukselle vastineeksi 5 miljoonasta dollarista ja luvatusta uudesta maasta intiaanialueella.

Petturimaisen sopimuksen allekirjoittamisen jälkeen liittovaltion hallitus aloitti raa’an byrokraattisen kampanjan, jonka tarkoituksena oli arviolta 100 000 alkuperäisamerikkalaisen, muun muassa cherokee-, chickasaw-, choctaws-, creek- ja seminole-heimojen jäsenten, uudelleensijoittaminen. Hallitus rakensi strategisesti sijoitettuja linnakkeita eri puolille Kaakkoisvaltioita ja käytti niitä käsittelypaikkoina. Heimokansat riistettiin kaikesta omaisuudestaan ja vietiin Pohjois-Carolinassa sijaitsevan Fort Hembreen kaltaisiin keräyspaikkoihin, joissa he odottivat kurjissa oloissa, ja monet heistä kuolivat punatautiin jo ennen kuin rankaiseva vaellus länteen alkoi.

mainos

Polku länteen

Smithersin mukaan yleinen käsitys siitä, että kyynelten polku olisi ollut pakkomarssi jalan, ei pidä täysin paikkaansa. Noin puolet väkisin siirretyistä alkuperäiskansoista kuljetettiin pois litteillä proomuilla, jotka seurasivat mutkittelevaa jokireittiä länteen. Maareittejä pitkin useimmat matkustivat härkävetoisissa vaunuissa. Se ei kuitenkaan tarkoita, että matka olisi ollut vähemmän traumaattinen tai tappava.

”Jokireitit olivat pahamaineisia siitä, että ihmiset sairastuivat hyvin nopeasti ja tarttuvat taudit levisivät melko nopeasti”, sanoo Smithers, joka on kirjoittanut viimeksi teoksen Native Southerners: Indigenous History from Origins to Removal”. ”Se ei säästänyt ketään.”

Ruokaa oli niukasti ja taudit rehottivat myös maitse kulkevilla reiteillä, jotka etenivät tappavasta kylmyydestä tai polttavasta kuumuudesta huolimatta yli 1 609 kilometrin (1 000 mailin) matkan. Joissakin tapauksissa miehiä marssitettiin kahteen riviin kahleet jaloissa ja käsissä. Eräs choctaw-johtaja kuvaili kokemusta alabamalaiselle sanomalehdelle ”kyynelten ja kuoleman poluksi.”

Kyynelten polun lopullista kuolonuhrien määrää on Smithersin mukaan mahdoton todentaa, mutta hän huomauttaa, että nykyhistorioitsijat uskovat, että 4 000-8 000 cherokee-intiaania menehtyi vuosien 1838 ja 1839 pakkokarkotusten aikana, samoin kuin 4 000 choctaw-intiaaniaaniäitiä (joka on kolmannes koko heimon jäsenistä) ja 3500 Creek-intiaaniäitiä.

Smithers sanoo, että Trail of Tearsin traumaattinen perintö kaikuu yhä heimoyhteisöissä. Traagista kyllä, se ei olisi ollut viimeinen kerta, kun Yhdysvaltain hallitus määräsi tahtonsa alkuperäiskansoille, vain yksi pahimmista. Huolimatta lupauksista, joiden mukaan heimot jätettäisiin rauhaan tämän pakkosiirron jälkeen, valkoiset uudisasukkaat jatkoivat painostustaan ”intiaanialueelle”, josta lopulta tuli Oklahoma. Osavaltio hyväksyttiin unioniin vuonna 1907.

mainos

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.