Miksi me rusketamme?

Jo antiikin Kreikassa vaalea iho oli korkean yhteiskuntaluokan symboli. Kestäisi vielä vuosituhansia, ennen kuin kesälle tyypillisestä ruskettuneesta sävystä tulisi sattumalta ja kuuluisan muotisuunnittelijan ansiosta sosiaalisen arvostuksen symboli. Se tapahtui 1900-luvulla samaan aikaan, kun myös tummemman ihon biologinen hyöty alkoi paljastua.

Esteettisen kysymyksen lisäksi rusketukselle on tieteellinen selitys: se suojaa meitä auringon säteilyltä. Genetiikka selittää sen, että monien sukupolvien jälkeen joillakin etnisillä ryhmillä on vaaleampi sävy kuin toisilla, vaikka muoti- ja kulttuurikysymykset määräävätkin sen, tuleeko rusketuksesta suosittu vai ei.

suojakilpemme

”Rusketus on biologinen reaktio ultraviolettisäteilylle altistumiseen”, Teksasissa sijaitsevan Teksasin biolääketieteellisen tutkimusinstituutin (USA:n biolääketieteellisen tutkimuslaitoksen genetiikan laitoksen tutkija Ellen Quillen selittää Avoimelle mielelle.

Kun otamme aurinkoa, jotkin ihossamme olevat solut, joita kutsutaan melanosyyteiksi, suojaavat meitä auringon säteilyn aiheuttamilta vaurioilta tuottamalla melaniinia, joka toimii suojakilpenä valonsäteitä vastaan.

Ympärysleikkauskuva, jossa näkyy, kuinka ihon sävy muuttuu tummemmaksi, koska UV-säteilyn aiheuttamien melaniinivaurioiden voittamiseksi tuotetaan enemmän melaniinia. Credit: Scientific Animations.

Tällainen säteily aiheuttaa mutaatioita DNA:ssa – jolloin on vaarana aiheuttaa syöpää – ja hajottaa ravintoaineita, kuten foolihappoa, joka on vastuussa solujen hyvästä toiminnasta. Se myös vahingoittaa kollageenia ja muita ihon proteiineja, mikä lisää ryppyjen ulkonäköä.

”Melaniinia tuotetaan ja pakataan vesikkeleihin, joita kuljetetaan ja kerääntyy solujen ympärille suojaamaan niiden DNA:ta ultraviolettisäteilyltä”, sanoo ihotautilääkäri ja Euroopan iho- ja venerologian akatemian media- ja suhdetoimintakomitean (Media and Public Relations Committee of the European Academy of Dermatology And Venereology) jäsen Paola Pasquali.

Kun laitamme itsemme alttiiksi auringonpaisteelle, auringon säteet aktivoituvat soluillemme, jotka eritysivät melaniinia. Tämä pigmentti absorboi säteilyä ja tekee meistä ruskeita. ”Se on puolustusmekanismi”, Pasquali sanoo.

Geenit määräävät rusketuksen

Tummemman ihon omaavat ihmiset erittävät enemmän melaniinia ja ovat siksi vähemmän herkkiä tälle säteilylle. ”Ihon melaniinin määrä on erilainen eri etnisissä ryhmissä”, Christine Lind Behrens Tanskan syöpäyhdistyksen ennaltaehkäisy- ja tiedotusyksiköstä kertoo OpenMindille.

Jokaisella voi olla ihotyyppi 1-6. 1 vastaa hyvin herkkiä auringolle (tyypillistä Pohjoismaissa), kun taas 6 liittyy ihmisiin, joilla on hyvin tumma iho (yleistä Afrikassa) ja jotka tuskin koskaan palavat. Lisätäkseen tietoisuutta auringon aiheuttamista ihovaurioista Tanskan syöpäyhdistys ja TrygFonden-säätiö ovat käynnistäneet ”Auta tanskalaista” -kampanjan.

Etiopialaisten iho on hyvin tumma, ja he erittävät paljon melaniinia puolustautuakseen auringon säteilyä vastaan, mikä on hyvin yleistä kyseisellä alueella. Credit: Rod Waddington

Asiantuntijat korostavat, että liiallinen säteily on haitallista kenelle tahansa. ”Altistuessaan tarpeeksi ultraviolettisäteilylle kaikki saavat aurinkovaurioita riippumatta siitä, kuinka paljon melaniinia he tuottavat”, Quillen varoittaa.

Miksi jokin etninen ryhmä on tummempi kuin toinen? Se johtuu geneettisestä komponentista, joka periytyy monien sukupolvien jälkeen. Niinpä tummaihoisella ihmisellä on esi-isiä, jotka asuivat lähellä päiväntasaajaa, jossa säteily on hyvin voimakasta ympäri vuoden.

”Ajan myötä luonnonvalinta suosi geneettisiä variantteja, jotka saavat näissä ympäristöissä, joissa ultraviolettisäteily on voimakasta, asuvat ihmiset tuottamaan paljon melaniinia suojautumiseensa”, Quillen sanoo. Useiden vuosisatojen jälkeen geneettiset variantit siirtyivät heidän nykyisille jälkeläisilleen, jotka voivat asua tai olla asumatta samalla alueella kuin heidän esi-isänsä.”

Chanel lanseerasi rusketuksen

Vaikka geneettinen komponentti määrää etnisen ryhmän tietyn ihonvärin, kulttuuriset seikat vaikuttavat näiden sävyjen konnotaatioihin. Intiassa monet, enimmäkseen tummaihoiset naiset pyrkivät vaalentamaan ihoaan länsimaista mallia jäljitellen.

Haute Couture -suunnittelija Coco Chanel tekee ruskettuneesta ihosta muodin 1920-luvulla. Credit: Time/Getty

Muissa Aasian maissa, kuten Kiinassa tai Koreassa, naiset välttelevät aurinkoa pitääkseen ihonsa kirkkaana, koska se vaikuttaa kauniimmalta kuin ruskettunut iho. He ovat myös huolissaan syöpäriskistä, kuten Australiassa asuvien aasialaisten naisten keskuudessa tehdyssä tutkimuksessa kävi ilmi.

”Tavallaan se on kulttuurikysymys ja riippuu myös muodista. Intiassa aurinkovoiteeseen lisätään jotain, jotta iho näyttäisi valkoisemmalta, kun taas monet tanskalaiset haluavat palata aurinkoiselta lomaltaan ruskettuneina”, Lind Behrens sanoo.

Vanhasta Kreikasta lähtien vaaleaa ihoa on pidetty merkkinä korkeista yhteiskuntaluokista, joiden ei tarvinnut tehdä töitä auringon noustessa auringon laskiessa, kuten orjien, joilla oli ruskettuneempi iho. Ranskalainen suunnittelija Coco Chanel edisti 1920-luvulla tahattomasti rusketusta poltettuaan itsensä jahtimatkalla. Näin loppui ruskettuneen ihon yhdistäminen alempiin luokkiin.

Sen jälkeen rusketusta on kunnioitettu länsimaissa, ja käytössä on rusketuskoppeja, rusketusliinoja ja laaja kosmetiikka-arsenaali. Vaikka auringonotto on positiivista D-vitamiinin synteesin stimuloimiseksi, sitä tulisi tehdä pieninä annoksina ja aina suojautuneena. ”Tämän päivän aurinko on huomisen ennenaikaista vanhenemista”, Pasquali muistuttaa.

By Laura Chaparro

@laura_chaparro

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.