Kuka oli oikea Pyhä Nikolaus?

Pyhimys, josta tulisi joulupukki

Myyran Nikolain todellinen elämä ja koettelemukset

by Adam C. English

Kovakantinen, 230 sivua |

osta

sulje overlay

Osta esittelykirja

Nimeke The Saint Who Would Be Santa Claus Alanimeke The True Life and Trials of Nicholas of Myra Tekijä Adam C. English

Ostoksellasi tuet NPR:n ohjelmistoa. Miten?

  • Amazon
  • Iriippumattomat kirjakaupat

Jos vietät joulua, olet ehkä löytänyt lahjoja kuusen alta, ja saatat uskoa, että nuo salaperäiset lahjat tulivat iloiselta vanhalta mieheltä punaisessa puvussa.

Hänellä on monta nimeä, kuten Joulupukki, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – ja tietenkin – Pyhä Nikolaus. Mutta uskokaa tai älkää, Pyhä Nikolaus oli oikea mies. Hän oli piispa, joka eli 3. vuosisadalla nykyisen Turkin alueella.

Professori Adam English Pohjois-Carolinassa sijaitsevasta Campbellin yliopistosta kokosi Pyhän Nikolauksen elämän uudessa kirjassaan The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

Pyhä Nikolaus valvoi valtavaa muutosta kristillisessä uskossa, ja hän muun muassa osallistui Nikean konsiiliin – ensimmäiseen ekumeeniseen konsiiliin. Legendan mukaan hän löi kuuluisaa harhaoppista sandaaleillaan. English sanoo, että tarina ei pidä paikkaansa, mutta hänen luunsa osoittavat, että hänen nenänsä oli murtunut.

”Ehkä hänellä oli siis väkivaltainen menneisyys, tai ehkä hän joutui elämänsä aikana yhteen tai kahteen tappeluun”, English kertoo NPR:n Celeste Headleelle. Mutta oli yksi tositarina, joka jotenkin vangitsi kristittyjen mielikuvituksen vuosisatojen ajan.

English kertoo, että nuorena miehenä Nikolai oli perinyt rahasumman. Nicholas kuulee kaupungista miehestä, jolla oli kolme tytärtä köyhyyden partaalla. Niinpä hän pussittaa kultaa ja heittää pussin keskellä yötä nimettömänä ikkunasta sisään.

Nicholas toistaa teon vielä kaksi kertaa, jotta perhe voisi käyttää rahat tyttärien myötäjäisinä, English kertoo. Myöhemmin legenda lisää, että ikkuna oli lukossa, joten Nicholas pudottaa pussin savupiipusta, jossa se laskeutuu nuotion vieressä odottavaan sukkaan kuivumaan.

Englishin mukaan jo 1200-luvulla nunnat Ranskassa tekivät pieniä lahjoja, jättivät ne lasten kynnyksille ja allekirjoittivat ne ”Pyhältä Nikolakselta”.

Mitään tästä ei kuitenkaan varsinaisesti liittynyt jouluun tai Kristuksen syntymään. Pyhän Nikolauksen päivää vietetään 6. joulukuuta.

Englannin mukaan joulupukki otettiin alun perin amerikkalaiseen kontekstiin 1800-luvun alussa. Se oli yhdistelmä päivän läheisyydestä jouluun ja tunnettujen newyorkilaisten pyrkimyksestä saada takaisin eurooppalainen perintönsä.

”He etsivät juuria, he etsivät perinteitä”, English sanoo. ”He kääntyivät hollantilaisen perintönsä puoleen, ja hollantilaisuuteen kuuluu Sinterklassin juhliminen – Pyhän Nikolauksen juhliminen.”

Tämän päivän kuva joulupukista on hyvin erilainen kuin alkuperäisen Myran Pyhän Nikolauksen kuva. Englantilainen sanoo rakastavansa tarinoita iloisesta vanhasta miehestä, jolla on ruusuiset posket ja sydämellinen nauru. Mutta hän haluaa haastaa amerikkalaiset miettimään todellista tarinaa Pyhän Nikolauksen takana.

”Emme anna lahjoja vain perheellemme, niille, joita rakastamme ja jotka tunnemme”, English sanoo, ”vaan kurottaudumme perheemme muurien ulkopuolelle niihin, joita emme tunne, joita emme rakasta, ja otamme heidätkin mukaan.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.