Karamelliväri: yleiskatsaus

Karamelliväri ei ole aivan samanlainen kuin sokerin sulattamisesta saatava maukas karamelli, vaan se on keinotekoinen väriaine, joka on hiljattain tuotu julkisuuteen sen oletettujen kielteisten terveysvaikutusten vuoksi. Elintarviketeollisuus on puolustanut valmistuskäytäntöjään vastauksena kolmansien puolueettomien järjestöjen esittämiin turvallisuushuoliin. Seuraavassa selvitämme tieteelliset seikat ja pyrimme edistämään tietoisempia ruokavaliopäätöksiä.

Karamelliväri 101

Karamellivärin valmistus alkaa aina hiilihydraattilähteestä ja korkeasta lämmöstä. Myöhemmät muutokset muuttavat kuitenkin niiden kemiaa, fysikaalisia ominaisuuksia ja, mikä on tärkeää, niiden vaikutuksia ihmiskehossa. Tuloksena syntyvä yhdiste luokitellaan valmistusmenetelmän mukaan johonkin neljästä luokasta.

  • Luokka I: Ei ammoniumia eikä sulfiitteja. Käytetään korkeakorkoisissa alkoholeissa.
  • Luokka II: Sulfiitteja lisätty, ei ammoniumia. Käytetään joissakin konjakkeissa, sherryissä ja etikoissa.
  • Luokka III: Ammoniumyhdisteitä lisätty, ei sulfiitteja. Käytetään joissakin oluissa, kastikkeissa ja makeisissa.
  • Luokka IV: Ammoniumia ja sulfiitteja lisätty. Käytetään virvoitusjuomissa.

Huolta karamellivärien terveysvaikutuksista

Viime aikoina huoli on kohdistunut ammoniakilla valmistettuihin karamelliväreihin (luokan III ja IV karamellit). Hiilihydraattien käsittely ammoniakilla korkeissa lämpötiloissa voi tuottaa myrkyllistä sivutuotetta, 4-metyylimidatsolia (4-MeI), joka on eläinkokeissa yhdistetty kouristuksiin ja syövän lisääntyneeseen esiintyvyyteen.

Korkeilla 4-MeI-annoksilla (360 mg/kg) todettiin olevan kouristuksia aiheuttavia vaikutuksia kaneilla, hiirillä ja tipuilla. Vuonna 2007 National Toxicology Program (NTP) -tutkimuksessa havaittiin, että 4-MeI:n suuret annokset korreloivat selvästi syöpää aiheuttavuuteen hiirillä ja naarasrotilla. Tutkimuksessa sekä uros- että naarashiirillä keuhkosyövän esiintyvyys ”lisääntyi merkittävästi”, ja urosten sietokyky oli hieman suurempi kuin naaraiden. Rotilla tehdyssä tutkimuksessa naaraiden leukemiamäärät kasvoivat, samoin kuin kielteiset vaikutukset keuhkoihin, sydämeen, haimaan ja kilpirauhaseen. Urosten syöpämäärät eivät lisääntyneet tilastollisesti merkitsevästi, mutta niillä esiintyi eturauhasen epänormaalia tulehdusta ja aivolisäkkeen hypertrofiaa (laajentumista). Naarasrotilla havaittiin muita haittavaikutuksia, kuten ”hyperaktiivisuutta, kiihtyvyyttä ja heikentynyttä kävelyä” ”joillakin tai kaikilla annostasoilla annoksesta riippuvaisella tavalla”.

On huomattava, että eläimissä havaitut vaikutukset eivät lopullisesti osoita, että ihmiset reagoivat vastaavalla tavalla, mutta se antaa todennäköisyyttä ja oikeutusta mahdollisille terveysongelmille.

Regulatiivinen valvonta & elintarviketeollisuudessa

Vaikka useat kansainväliset sääntelyviranomaiset, kuten Euroopan elintarviketurvallisuusviranomainen (EFSA) ja Yhdysvaltain elintarvike- ja lääkevirasto (FDA), väittävät karamelliväriä turvalliseksi, on olemassa ammoniakkiprosessilla valmistetuille karamelliväreille asetettuja ylärajoja koskevia normeja, jotka viittaavat huolestuneisuuteen 4-MeI:n terveysvaikutuksista. Lisäksi Kaliforniasta tuli ensimmäinen osavaltio, joka lisäsi 4-MeI:n ”todennäköisten syöpää aiheuttavien aineiden” luetteloonsa vuonna 2011. Proposition 65 -ehdotuksen mukaisesti valmistajien, joiden elintarvikkeet sisälsivät yli 29 grammaa – ”Ei merkittävää riskitasoa” – oli esitettävä syöpäriskiä koskeva varoitusmerkintä asianmukaisissa tuotteissa. Osavaltion terveysviranomaiset arvioivat, että altistuminen 30 ug:lle päivässä vastasi suunnilleen 1:100 000:n riskiä sairastua syöpään.

Vastauksena Kalifornian päätöksiin – joilla pyritään ehkäisemään altistumista tarpeettomille, kiistanalaisille kemikaaleille jokapäiväisissä tuotteissa – elintarviketeollisuus on julkisesti vastustanut ja kyseenalaistanut kansallisen toksikologian ohjelman (National Toxicology Program) tulokset. On esitetty, että valmistajat haluavat yksinkertaisesti välttää varoitusmerkintöjen painamisesta aiheutuvan ylimääräisen vaivan.

Uudemmat havainnot

Consumer Reportsin tammikuussa 2014 julkaisemassa raportissa todettiin, että testattuaan peräti 81 virvoitusjuomaa viideltä eri valmistajalta Kaliforniassa ja New Yorkissa Pepsi One- ja Malta Goya -näytteet sisälsivät 4-MeI:n pitoisuuksia yli 29 ug/tölkki. Kaliforniasta otetuissa näytteissä ei ollut osavaltion määräämää terveysvaroitusmerkintää. Kansallisen toksikologisen ohjelman (National Toxicology Program) ja Center for Science in the Public Interest -järjestön (CSPI) tutkijat kehottivat FDA:ta kieltämään ammoniakilla käsiteltyjen karamellivärien käytön ja toistaiseksi merkitsemään tarkasti elintarvikkeet, jotka sisältävät luokan III tai IV värejä. Kolme juomamerkkiä – Coca-Cola, Diet Cola ja Coca-Cola Zero – sisälsivät Consumer Reportsin mukaan pieniä määriä (alle 5 grammaa) potentiaalista syöpää aiheuttavaa ainetta.

Mielenkiintoista on, että sen jälkeen, kun Pepsille oli ilmoitettu näistä havainnoista, virvoitusjuomajätti turvautui puolustuksekseen teknisiin seikkoihin. Viitaten hallituksen kulutustietoihin he väittivät, että henkilöt, jotka juovat dieettilimsaa, juovat tyypillisesti 100 millilitraa päivässä – vähemmän kuin kolmanneksen tavanomaisesta 12 unssin tölkistä. Sitten ei ole mitään syytä välttää syöpäriskimerkintöjä tuotteissa, jotka sisältävät yli 29 grammaa 4-MeI:tä, he väittivät. Goya, toinen virvoitusjuomavalmistaja, jonka juomien todettiin sisältävän suuria määriä kyseistä yhdistettä, ei vastannut pyyntöihin.

Hieman perspektiiviä

Taakseni asiat oikeisiin mittasuhteisiin, CSPI väittää, että ”kymmenen teelusikallista liikalihavuutta aiheuttavia sokereita muussa kuin dieettitölkissä on suurempi terveysriski kuin ammoniakkisulfiittimenetelmällä valmistettu karamelli”. Tämä väriaine voi kuitenkin edelleen edistää syövän kehittymistä, ja sitä tulisi mahdollisuuksien mukaan välttää. FDA tekee parhaillaan lisäturvallisuustestejä 4-MeI:n vaikutusten selvittämiseksi ennen kuin se tekee päätöksen sen laajamittaisesta käytöstä.

  • otsikkokuva: atalou (Flickr)
  • Karamelliväri: The Health Risk That May Be In Your Soda – Consumer Reports
  • FDA Urged to Prohibit Carcinogenic ”Caramel Coloring” – Center for Science in the Public Interest
  • Caramel Coloring under the European Law – Euro-Lex
  • California Proposition 65 – Office of Environmental Health Hazard Assessment
  • Toxicology and Carcinogenesis of 4-Methylimidazole in Animals – National Toxicology Program
  • Karamellivärit – DDW
  • Petition to Bar of the Use of Caramel Colorings Produced With Ammonia and Containing the Carcinogens 2-Methylimidazole and 4-Methylimidazole – Center for Science in Public Interest

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.