Franz Anton Mesmer

Franz Mesmer syntyi 23. toukokuuta 1734 Itznangin kylässä Sveitsissä. Hän pääsi 15-vuotiaana Baijerissa sijaitsevaan Dillingenin jesuiittakouluun, josta hän siirtyi vuonna 1752 Ingolstadtin yliopistoon, jossa hän opiskeli filosofiaa, teologiaa, musiikkia ja matematiikkaa. Lopulta hän päätyi lääkärin uralle. Vuonna 1759 hän pääsi Wienin yliopistoon ja sai lääketieteen tutkinnon vuonna 1766.

Mesmer asettui sitten Wieniin ja alkoi kehittää käsitystään kehossa olevasta näkymättömästä nesteestä, joka vaikutti terveyteen. Aluksi hän käytti magneetteja manipuloidakseen tätä nestettä, mutta vähitellen hän alkoi uskoa, että ne olivat tarpeettomia ja että itse asiassa kaikki, mihin hän koski, magnetisoitui ja että hänen omasta kehostaan lähti terveyttä edistävä neste. Mesmer uskoi, että yhteys potilaisiinsa oli olennainen edellytys parantumiselle, ja hän saavutti sen erilaisin keinoin. Hänen hoitohuoneensa olivat raskaasti verhottuja, niissä soitettiin musiikkia, ja Mesmer esiintyi pitkissä violeteissa kaavuissa.

Venäjän lääketieteellinen laitos paheksui Mesmerin menetelmiä, joten vuonna 1778 hän muutti Pariisiin toivoen saavansa paremman vastaanoton ideoilleen. Ranskassa hän saavutti ylivoimaisen suosion, paitsi lääkäreiden keskuudessa. Lääkärin mielipiteen perusteella Ranskan hallitus yritti toistuvasti mustamaalata Mesmeriä. Poliittisen myllerryksen ja vallankumouksen aikana tällaisia pyrkimyksiä pidettiin yrityksinä estää enemmistöä nauttimasta terveydestä, ja mesmerismin suosio jatkui ennallaan. Jatkuvan painostuksen alaisena Mesmer kuitenkin vetäytyi Ranskan vallankumouksen alussa Sveitsiin, jossa hän vietti loppuelämänsä.

Kriitikot kiinnittivät huomiota Mesmerin menetelmiin ja väittivät, että parannukset olivat olemassa vain potilaan mielessä. James Braidin ja muiden Englannissa tekemät 1800-luvun tutkimukset Mesmerin työstä osoittivat, että tärkeä osa Mesmerin hoitoa oli potilaan reaktio. Braid otti käyttöön termin ”hypnoosi” ja vaati, että hypnoottiset ilmiöt olivat pohjimmiltaan fysiologisia eivätkä liittyneet nesteeseen. Vielä myöhemmin A. A. Liebeault’n ja Hippolyte Bernheimin Ranskassa tekemissä tutkimuksissa hypnoottiset ilmiöt liitettiin psykologisiin voimiin, erityisesti suggestioon. Samalla kun mesmerismi kävi läpi tämän tieteellisen muutoksen 1800-luvulla, se liitettiin muualla läheisemmin okkultismiin, spiritualismiin ja uskomusparantamiseen, ja viimeisessä tapauksessa se tarjosi perustan kristilliselle tieteelle.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.